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lunes, 10 de diciembre de 2018

Córdoba - Madinat al-Zahra

Recién declarada Patrimonio de la Humanidad, esta ciudad palatina fundada por Abderramán III a mediados del siglo X d.C. es el máximo exponente ideológico y político del naciente Califato de Córdoba. Se encuentra a siete kilómetros de la capital en las faldas de Sierra Morena y aunque a lo largo de los siglos ha sido cruelmente saqueada y desmantelada, sus restos ofrecen una visión de lo que pudo representar la ciudad como imagen de poder y riqueza.












jueves, 6 de diciembre de 2018

"Fahrenheit 451"

Hace unos meses entré en Netflix para curiosear sobre uno de sus últimos estrenos presentados por la plataforma. La película era una moderna versión de "Fahrenheit 451", film originalmente dirigido en 1966 por François Truffaut e interpretado por Julie Christie y Oskar Werner. Como cabía esperar aguanté delante del televisor apenas media hora para decidir después, visionar lo antes posible la película original. Dicho y hecho, tras disfrutarla otra vez, y ya serán unas cuantas, me lanzo a escribir una pequeña reseña de una de las películas que marcó mi infancia cuando la vi por primera vez en televisión allá a principios de los 80.
Basada en la novela homónima escrita en 1953 por el británico Ray Bradbury, "Fahrenheit 451" se desarrolla en una sociedad distópica en la que la función del estado es controlar la mente y los sentimientos de los ciudadanos. fin que lleva a cabo mediante, entre otras cosas, la quema de los libros y su prohibición, acción represora que lleva a cabo un extraño cuerpo de bomberos. Uno de sus agentes va tomando conciencia de esta situación tras conocer a una curiosa y extrovertida maestra. Poco a poco se enfrentará al orden establecido, gracias a su acercamiento a la lectura y su hambre de conocimiento y experiencias literarias.
François Truffaut asume la dirección de esta película con un criterio muy marcado de experimentación. Sin ir más lejos, la presencia de Julie Christie, encarnando a dos de los protagonistas, en el caso de la esposa del bombero Montang y la maestra que se cruza en su vida, es significativa de la intención del director de subrayar la presencia de la misma persona física y sus diferentes caras dependiendo de su planteamiento ante la vida. Por un lado, la vitalidad de la maestra y por otro el convencionalismo y aceptación de la esposa. Una, conversadora y libre pensante, la otra, adicta a las pastillas y a la televisión hipnótica del gobierno. El paralelismo funciona a la hora de mostrar el mensaje buscado por la novela original, sobre todo, ante la presencia testifical del ofuscado y cada vez más clarividente Montang.
Por lo demás, estamos ante un clásico de la ciencia ficción que contiene en su metraje escenas ya míticas. Desde el camión de bomberos surcando las carreteras acudiendo a la llamada del aviso por la sospecha de ciudadanos que esconden libros en sus casas, o aquella en la que una mujer madura decide inmolarse con sus queridos y amados libros, o en el tramo final de la película, en la que las personas exiliadas en el bosque aprenden y recitan el libro con el que convivirán toda su vida en libertad. Porque desde luego, tanto la novela como la película es un canto a la libertad y una crítica terrible hacia los totalitarismos que con la excusa de proteger a sus ciudadanos, prohíbe, coartan y castigan por el uso y disfrute de la libertad de elección, pensamiento y acción. El uso instrumental de los medios de comunicación forman parte de la herramienta de manipulación en la sociedad, algo que en nuestro tiempo tenemos más que presente. Pero además, la historia de Bradbury y el film de Truffaut son un sentido homenaje a la literatura y sus creadores. El sinnúmero de novelas y escritores que son nombradas en "Fahrenheir 451" no son sino un pequeño retazo de la riqueza que  los libros en general y las novelas en particular, y de lo que pueden ofrecer a la sociedad y sus individuos, como ejemplo de sentimiento humano, experiencias vitales y sobre todo presencia de libertad y entidad individual, bases de toda sociedad libre pensante y por ende, democrática. 
En definitiva una gran película, visualmente sorprendente y que aporta en su mensaje, gran sensibilidad por medio de las interpretaciones de ambos protagonistas, gracias a una dirección portentosa de un brillante Truffaut. Un clásico cinematográfico que traslada muy bien a la pantalla la excelente novela de Bradbury. Ambos, en todo caso, imprescindibles.

martes, 4 de diciembre de 2018

"Kursk. 1943" - Toman Töppel

Ediciones Salamina ha publicado este verano un ensayo firmado por Roman Töppel dedicado a la batalla de Kursk que enfrentó al mayor número de vehículos blindados y carros de combate alemanes y soviéticos de la IIGM. Se han escrito infinidad de libros sobre la denominada mayor batalla terrestre de la guerra. El autor intenta dar una nueva visión de la batalla, desmontando algunas teorías tomadas hasta ahora como irrevocables. Su intención es redefinir toda ella, desde sus orígenes, desarrollo y consecuencias, aportando detalles, informaciones y datos, hasta ahora malinterpretados o simplemente no tenidos en cuenta.

1943 fue el año en el que las tornas comenzaban a cambiar a favor de los aliados. Alemania sufriría varios vuelcos en sus frentes de batalla. Británicos y americanos comenzaron a bombardear Alemania, las tropas del Africa Korps son derrotadas en el norte de Africa y Stalingrado se conforma como una gran victoria soviética. A principios de año, Hitler y su Estado Mayor buscaban crear una ofensiva contundente en el frente del este. Aquí encontramos la primera aportación novedosa del autor a la historicidad de la batalla. La idea de iniciar la ofensiva en Kursk con la idea de eliminar un saliente tan profundo y peligroso en mitad del frente no surgió de la mente de Hitler. Su intención inicial era realizar pequeños e incisivos ataques en el frente, manteniendo la iniciativa de primavera y verano de años anteriores. Sin embargo Kluge y Schmitd, le sugieren una operación conjunta desde el norte y el sur para eliminar el saliente en cuestión.

Se pensó en su inicio para el mes de abril, sin embargo varios factores provocaron su retraso hasta julio. En primer lugar la estación de lluvias se alargó en exceso en el tiempo, lo que provocaría mil y una dificultades en la ofensiva, por la condición de los caminos y carreteras, inaccesibles por culpa de la lluvia y el barro. En segundo lugar, el enorme esfuerzo de formar unidades y vehículos, además de la preparación de las tropas, exigía un poco más de tiempo para organizar el ataque. Por todo ello, quien ha pensado que la ofensiva hubiera tenido otro resultado si se hubiera iniciado en abril de aquel año, vuelve a equivocarse en su teoría, ya que las condiciones no eran propicias para su realización. Claro está, que el retraso del ataque contribuyó a que los soviéticos, conocieran de antemano la operación, lo que les dio tiempo para preparar las defensas del saliente y, sobre todo, plantear la presencia de ingente número de tropas y carros de combate, suficientes para enfrentarse a los alemanes.

A lo largo del ensayo, Töppel desarrolla negro sobre blanco, las formaciones militares enfrentadas, su equipamiento y condiciones de los vehículos blindados, formación de la tropa, aviación en la zona y número de divisiones, aportando los pros y contras que desequilibran la balanza a favor de unos y otros. En este caso, a priori la preparación y equipo nazi tenía las de ganar. El objetivo alemán era eliminar el saliente de Kursk en pocos días  y acortar el frente en 300 kilómetros, sin embargo, el día cinco de julio, cuando comenzó la ofensiva, los alemanes se encontraron frente a un increíble número de artillería, un importante número de carros de combate liderados por los T-34 y sobre todo una serie de cercos y frentes atrincherados que provocaron diferentes experiencias en el norte y sur del saliente. Model al norte se vio rápidamente bloqueado, mientras al sur, los regimientos Panzer lograron avanzar con intensidad, provocando increíbles bajas entre los soviéticos. Model termina por concluir el día 9 de julio, que la ofensiva se convertirá en una batalla de desgaste y por tanto que se alargará en el tiempo. Sin embargo en el sur, el enfrentamiento de blindados en Prochorovka, parece que da sus frutos a favor de los alemanes, quienes vencen con sus Panzer a los soviéticos.

Es en ese momento, el día 13 de julio, cuando Hitler da la orden de cancelar la Operación Zitadella. Su excusa, el desembarco aliado en Sicilia. Sin embargo, de nuevo Töppel desmonta esta teoría, señalando que solo una división Panzer es enviada al frente occidental y además, días después de la orden, ya a finales de julio. La teoría del autor, es que Hitler temía un contraataque ruso en los salientes de Donets y Orel. Si en el norte el ejército de Model no podía avanzar más, había que frenar el avance alemán en el sur, para no desequilibrar los frentes comunes. Y no andaba desencaminado. El 17 de julio, los soviéticos atacan más al sur en el saliente de Donest, provocando el desvío de divisiones alemanas hacia aquella zona. Y este era el momento esperado por los rusos para lanzar la contraofensiva en Kursk. Los ataques en Orel y Járkov, resultan decisivos, aprovechando la inferioridad alemana tras su esfuerzo inicial en la segunda semana de julio. Para agosto el saliente de Kursk ya no existía y el frente se había convertido en una línea perpendicular que iba del norte a sur. La Operación Zitadella provocó el resultado inverso al buscado por los alemanes.

En las conclusiones del libro. Töppel vuelve a intentar desmontar algunas de las teorías que hasta ahora han rodeado a la batalla de Kursk. Por un lado y asumiendo la gran derrota alemana, mantiene que las pérdidas nazis aún siendo grandes no fueron tan terribles como se creía hasta ahora, sobre todo en relación a las sufridas por los soviéticos, comparativamente terribles y mucho más significativas. Los de Stalin minimizaron sus pérdidas en su afán por publicitar la gloria de sus victorias. La superioridad táctica y técnica alemana era más que reseñable, no solo en teoría sino también en el campo de batalla. Sin embargo, la ingente superioridad numérica rusa desequilibró la balanza a su favor, sin apreciar el sacrificio humano y material aportado. Esto permitió repetir en el tiempo duros y extensos ataques frontales que provocaron infinidad de pérdidas, tanto en tropas mal preparadas como en material, pero prontamente sustituido desde la retaguardia rusa. Sin embargo, esta facilidad en surtir de reservas, no la tenía Alemania. Sus más de novecientas mil bajas, solo pudieron ser cubiertas por apenas cuatrocientos mil soldados.

El autor concluye en que la batalla del Kursk fue una gran derrota psicológica para el pueblo alemán, marcando un punto de inflexión en la guerra y cambiando las tornas en el frente del este. Fue la primera batalla celebrada en primavera y verano que concluyó con victoria soviética. Töppel termina abordando el uso de la información y la imagen de la batalla durante la guerra y sobre todo en la postguerra se ha hecho de ella. Las conclusiones, consecuencias y responsabilidades en ambos mandos varían según quien lo cuente. Todos o casi todos modelaron en su interés una batalla tan famosa como terrible en términos generales, de entre todas las celebradas en la guerra. 


lunes, 3 de diciembre de 2018

"The Ultimates nº2 - Seguridad Nacional" - Marvel Integral - Mark Millar y Bryan Hitch

Segundo integral reeditado este año, este arco narrativo titulado "Seguridad Nacional" todavía resulta más espectacular que el primero, también reseñado por estos lares recientemente, "The Ultimates - Superhumanos"A nivel argumental encontramos una trama conspirativa que abarca un ataque en toda regla a los EEUU. Para ello, los agresores deberán previamente minar la confianza y la imagen de los Ultimates y todo su entorno, construido para defender el país y la democracia. Millar y Hitch construyen una gigantesca obra en la que el guion continua la línea entretenida y lúcida de su primera parte. Sin embargo, en mi opinión quien se sale de madre, realizando un espectacular trabajo, es el ilustrador. Sus complejas y casi imposibles dobles páginas son auténticas obras de arte. Desde luego este tándem presenta uno los grandes comics contemporáneos, por su magnitud y presencia.
Pero volvamos un poco al argumento. Quienes pretenden atacar a EEUU y sus cimientos democráticos van mermando la fortaleza y unión de los Ultimates. Banner sufrirá un juicio público que le conducirá a las últimas consecuencias, el Dr. Pym resulta apartado y vilipendiado por sus actos en el pasado y Thor sigue siendo considerado ante los ojos de los que lucharon codo con codo en el primer integral, como un loco hippie y desnortado. Hasta el Capitán América verá peligrar su integridad. Mientras, los avances por crear un ejército de super hombres comienza a encontrar obstáculos en la imagen pública por la intervención de su estructura en territorio extranjero. En este caso, para muchos el fin no justifica los medios, y los conspiradores consiguen quebrar la confianza en el sistema Furia y los suyos. Paralelamente un ejército en la sombra apoyado por avances tan adelantados en investigación como los obtenidos en EEUU y Europa, pugnaran por quebrar la democracia mundial y aprovecharse de las intervenciones, a veces injustas, de los defensores de la justicia y la igualdad. Habrá no pocas bajas e importantes ataques a las vidas personales de los protagonistas, todo lo cual pondrá a los super héroes en el filo de la navaja.
Un espectacular cómic tanto por el argumento y guion, las ilustraciones y el trabajo artístico, todo ello presentado, como el primer integral, en un formato de buen tamaño para disfrutar del dibujo y encuadernado a la perfección. Yo diría que es de esos cómics que deben formar parte de cualquier buena biblioteca que se precie tener un buen aficionado. Una vuelta de tuerca brutal a las historias de los super héroes que apunta hacia el intervencionismo y su conveniencia o no de los países llamados defensores del mundo y la democracia en países en desarrollo, a sabiendas de que son, por otro lado, focos de extremismos y radicalismos. La eterna batalla moral y geopolítica de la intervención norteamericana en el mundo en defensa de la democracia, enfrentada en su momento al comunismo de China y Rusia, y ahora descolocada por el integrismo radical islámico. Una obra que nos sitúa en los problemas más actuales de la humanidad y sus consecuencias. Imprescindible. Por cierto no perderse el increíble desplegable de más de más de un metro de longitud de este integral. Brutal.
"The Ultimates - Superhumanos"

jueves, 29 de noviembre de 2018

Desperta Ferro - "Adrianópolis"

La batalla de Adrianópolis del año 378 d.C. es una de las más conocidas y sobre la que más tinta se ha derramado entre los estudiosos de la historia antigua. Sin embargo, lo extraordinario de la misma, especialmente por su resultado en el que las legiones romanas son derrotadas por guerreros de origen mayoritariamente godo, acompañados de alanos y hunos, no se limita al mero acontecimiento militar. El valor de la batalla viene acompañado de unas causas y unas consecuencias que modificaron el status quo del Imperio Romano al respecto de su entorno internacional, social y religioso. Es por ello que en este número Desperta Ferro, haya desarrollado el acontecimiento, englobando en sus páginas no solo la batalla en sí misma, sino todas las circunstancias geopolíticas, que no son pocas, que se abordaron antes y después de la batalla e hicieron que Roma se resintiera de tal manera mil años después de su fundación.
Precisamente ante esta premisa, los dos primeros artículos se ocupan de dar luz sobre la situación previa a la batalla, abarcando la conjunción de las causas y el germen que provocó tal situación excepcional en la raíz del propio estado romano. La relación previa con los pueblos godos al norte del Danubio, especialmente con los tervingios, con quienes ya se habían tenido encuentros y desencuentros, viene complicada por la presión de los hunos sobre el territorio de greutungos. Precisamente, en un tercer artículo se desarrolla la realidad étnica y las características sociales y culturales de los godos en el siglo IV d.C., así como su relación con Roma antes de la gran migración del 376 d.C. Pero no solo las circunstancias provocadas por los hunos y godos llevaron al enfrentamiento en Tracia. Tal como se explica en el siguiente artículo, Valente, emperador en Oriente, tenía en aquellos años puestos sus ojos en Persia y la situación al sur del Danubio hizo que delegara la gestión de la crisis con los godos en una serie de mandos no especialmente cualificados. Éstos no supieron o no quisieron gestionar con responsabilidad su presencia, más allá de la situación preponderante de la corrupción entre la burocracia romana. Todo ello llevó a que, si bien los godos habían cruzado con el visto bueno de Roma el Danubio dos años antes, todo se derrumbara como un castillo de naipes, desembocando en la gran batalla de la que nos ocupamos aquí y se desarrolla largamente en el siguiente artículo, centro temático de éste número.
Además de sumar un muy interesante capítulo explicando la manera de hacer la guerra y la panoplia de los guerreros godos y alanos, la publicación se esmera especialmente en ahondar en las consecuencias de la derrota romana para el Imperio, sus gentes, la religión y la generación de un incierto futuro. En los dos últimos artículos del número se pretende explicar la visión y presencia del mundo godo en la sociedad romana y su asimilación dentro del imperio, tanto socialmente como militarmente. Estos pueblos se integrarán en el Imperio dando lugar a una evolución en su estructura, pero sin provocar cambios drásticos ante la inclusión de los nuevos integrantes de la cosmópolis romana. Se profundiza en los efectos de tal simbiosis, especialmente a nivel religioso y político, todo lo cual devengará en el futuro del Imperio Occidental, que verá trastocada su entidad unitaria y romana conforme termine el siglo y comience el siguiente. Completísimo número que abarca como ninguno, las causas y consecuencias de una batalla, que aún siendo definitoria, su resultado quizás no hubiera variado en exceso los resultados de la decadencia y ruptura de una Roma herida y trastocada ante la influencia de las migraciones venidas del este. Recomendado sin duda alguna por su variedad de artículos y su profundización clarividente. 



martes, 27 de noviembre de 2018

"Bodyguard" - Miniserie

Miniserie británica compuesta de seis capítulos, en la que su protagonista, encarnado por el actor Richard Madden, es un exmilitar dedicado a labores de escolta en la Policía Metropolitana de Londres. Un día, cuando se encuentra fuera de servicio, solventa con gran acierto un acto terrorista, lo que le lleva a ser recomendado para proteger a la Secretaria de Estado. Poco a poco se verá envuelto en un complejo cuadro de conspiraciones, secretos y enredos de espionaje, que le llevarán a tomar partido en una situación que le conducirá a un confuso callejón, mientras el país entra en una crisis institucional en la que se mezcla terrorismo, intereses políticos y delincuencia organizada.
Conforme van avanzando los capítulos la serie se embarra en un juego, bien hilvanado pero también algo confuso, de conspiraciones dentro del propio gobierno británico. Los distintos servicios de seguridad y policiales, entran en un juego de fidelidades y desconfianzas, cuyo origen está en la idea de solventar el problema del terrorismo a fuerza de controlar al ciudadano y sus comunicaciones de manera estricta. Ante esta disyuntiva una serie de intereses se entrecruzarán ante la mirada vigilante del protagonista, situándole en una compleja situación de fidelidades y emociones que, sumadas a sus problemas personales generados tras su presencia en Afganistan, lo llevarán a ser el centro de atención de una situación que le supera.
"Bodyguard" juega con los entresijos del suspense y las conspiraciones políticas en un escenario de crisis dominado por el miedo al terrorismo, acercando su trama al espectador con cierta inteligencia y estrategia del juego al despiste. En general la historia fluye con solvencia, a pesar de lo extremo de algunas situaciones, y aunque en su tramo final su resolución resulta algo precipitada, no se puede negar que gracias al corto número de capítulos, la serie funciona bastante bien. Sin embargo encuentro un pequeño hándicap, y me refiero a la elección del protagonista, un actor bastante limitado a nivel interpretativo, que no termina de hacerse con su personaje. Demasiado hierático y facialmente poco expresivo, la verdad. Por lo demás un producto que se deja ver mientras el espectador se deje llevar por los hilos enrevesados de la trama conspiratoria, sin plantearse excesivas preguntas. 

lunes, 26 de noviembre de 2018

"María Magdalena"

Hay películas a las que uno se lanza como un poseso para verlas en cine y hay otras que las dejas pasar y pasan desapercibidas por la gran pantalla. Son algunas de estas últimas a las que sin saber cómo, uno se queda enganchado ante la televisión cuando se te cruzan por el camino de paso por los sugerentes canales de pago. María Magdalena tenía números de sobra para crear curiosidad al aficionado cinéfilo medio. Su director, Garth Davis y sus protagonistas, Rooney Mara y Joaquín Phoenix son suficiente garantía para tomarse en serio una película que, sin embargo y debido a su temática pasó por delante mía sin apenas darme cuenta. Pues bien sea dicho, cuando comencé a verla el otro día en la televisión, poco a poco fue cautivándome tanto por su estética como por sus interpretaciones.
María Magdalena se presenta ante el espectador como una joven casadera, con cierto espíritu conciliador, en una sociedad como la judía del siglo I d.C. muy cerrada en su tradición y en la que la mujer debía obedecer los deseos, no solo de su padre sino también de los hombres de casa familiar. La decisión de casarla con un hombre de la aldea sin consultárselo, crea en ella una situación de rebeldía y desasosiego que en aquella arcaica sociedad da la sensación de actuar bajo el estigma del maligno. Con esta propuesta, el director sale de la tradición de que María Magdalena era una mujer pública o prostituta. Como todos sabemos, con la llegada de Jesús de Nazareth, María Magdalena se convierte en su seguidora y abandona a su familia, para irse con él y sus discípulos, algo por otra parte especialmente mal visto en una sociedad donde la vida de hombres y mujeres estaba especialmente delimitada. Con estas premisas, la película nos traslada a los meses en los que María es testigo directo del mensaje de Jesús hasta su muerte y resurrección.
La visión del director nos presenta a la protagonista formando parte del grupo de apóstoles en su peregrinar hasta Jerusalén, en un camino en el que será testigo de sus milagros y predicaciones, localizando a María en el entorno más cercano y fiel al mensaje renovador de Jesús. La visión como tal, varía de la tradición, para mostrar al espectador la revolucionaria presencia de María en una posición en la que aparece como la persona que mejor interpreta el mensaje de liberación y amor del que se dice Hijo de Dios, en contraposición a lo que entendían la idea del Nuevo Reino de manera diferente, como es el caso de los demás apóstoles, incluido Pedro. Sus pasos le llevarán hasta las jornadas de la muerte y resurrección de Jesús y sus consecuencias. Es aquí donde Davis muestra su personal visión del Mesías, las interpretaciones de su mensaje, la presencia de la mujer encarnada en María Magdalena en su entorno y sobre todo la consecución de la historia de la Iglesia tras la resurrección. Los tiempos han cambiado y no por casualidad, la Iglesia Católica reconoció y situó a María Magdalena en 2016, dentro del estatus de los apóstoles de Jesús reconociendo su papel cercano a su persona.
El acercamiento del director a esa novedosa visión, interesante por su aportación actual a un tema tan complejo como es la estructura de la Iglesia, su presencia en el mundo y sobre todo, la actuación de la mujer en su origen, es extremadamente elegante y respetuoso con los personajes y la impronta que han dejado en la historia de la humanidad. Su visión del personaje es tan plausible como interesante y por encima de todo, está ejecutada con primoroso gusto y una estética envolvente. Técnicamente la película goza de una estupenda fotografía, montaje e iluminación. Además la bso es una de las últimas partituras del recientemente fallecido compositor Jóhann Johansson.
Respecto a los actores, todos bien, especialmente la protagonista, espléndida en su actuación, acompañada de un coherente y contenido Joaquín Phoenix. Los secundarios funcionan bien, tanto los que encarna a los familiares de María como a los apóstoles, especialmente Pedro y Judas, los cuales disfrutan de cierto protagonismo. En ese aspecto, sin problema, ya que el guión funciona correctamente en la tesitura de la nueva visión cinematográfica de la Magdalena. Otra cosa es el ritmo de la película. Quizás su hándicap sea la parsimonia y el protagonismo del concepto visual de la cinta. Los silencios basados en los sentimientos encontrados pero liberadores de la protagonista, junto al mensaje y la predicación de un Jesús de Nazareth tan humano como como divino, en su función de Mesías sacrificado, hacen de la cinta, un tanto reconcentrada hablando, algo que pueda cansar al espectador. Sin embargo en mi opinión la película cala hondo en su espiritualidad y nueva visión de los primeros seguidores de Jesús y su mensaje renovador y casi revolucionario. Además visualmente es un maravilla. Es cuestión de asimilar un ritmo acorde con el concepto cinematográfico del director...



jueves, 22 de noviembre de 2018

"La Corona de los Tres Reinos" - James L. Nelson

Tras quedarse sin barco ni tripulación, al finalizar el primer libro de la saga nórdica desarrollada en Irlanda y firmado por James L. Nelson, Thorgrim Lobo Nocturno embarca bajo el mando del jarl Arinbjorn, para ganarse su pronta y deseada vuelta a casa. Junto a su hijo Harald, volverá a participar en nuevas incursiones en las costas irlandesas, mientras viven de prestado en Dubh-Linn. Sin embargo, las continuas guerras entre los señores de aquella isla, harán que nuestros protagonistas vuelvan a intervenir en la lucha por el poder entre reyezuelos, herederas al trono y intrigantes personajes. La joven Brigit, se vuelve a reencontrar con el joven Harald y las artimañas de Morrigan, vieja conocida de Thorgrim, harán de las suyas por lograr el poder y el control de posesión de la Corona de los Tres Reinos.

James L. Nelson continua su saga comenzada con su primer libro "Vikingos", planteando al espectador viejas y nuevas luchas por el control de los reinos en Irlanda, intercalando las intervenciones de los hombres del norte y nuestros protagonistas. Daneses y noruegos se involucran en una guerra de la que pretenden aprovecharse. Unos lo harán para volver a casa, otros por amor y los más, por lograr un rico y gran botín. El autor introduce en la trama a un nuevo personaje llamado Starri. Forma parte de un grupo de berserkers, unos guerreros que luchaban  semidesnudos con gran locura y poco apego a la vida, provocando pánico en el enemigo y atemorizándolo en gran manera. Entre Thorgrim y este personaje, se creará un especial vínculo, haciéndolos inseparables.

La novela continúa ofreciendo al lector grandes aventuras, intrigas y batallas, en las que los muros de escudos, los actos de valentía y cierta estrategia, ocupan las cuatrocientas páginas de que consta. Si bien, la estructura de la novela se parece mucho a la anterior y francamente, ofrece pocas sorpresas, el autor teje bien las tramas, insertando nuevos personajes como el mencionado Starri o el padre Finnian, ejemplo vivo de la intervención y la importancia que la iglesia y los monasterios van tomando en una época tan oscura como la alta edad media. Los intereses de los reyezuelos, los abades de los monasterios y los hombres del norte, se entrecruzan ante la corona de los Tres Reinos y la lucha de poder por dominar Irlanda. Los personajes ya vienen dibujados de la novela anterior y por ello, en esta entrega la profundización en sus caracteres parece no ahondar mucho más, aunque sí muestra cierta ruptura generacional entre Thorgrim e Harald. Esta entrega tiene un perfil más aventurero y guerrero que la que le precede. 

Una novela tan entretenida como la anterior que, aunque como he dicho antes, repite estructura narrativa, no deja de ofrecer al lector puro divertimento y aventuras en el atrayente y entretenido mundo de los vikingos y sus razzias en las costas y territorios irlandeses. Por cierto, comentar la excelente labor del traductor y novelista, Pedro Santamaría a la hora de trasladar negro sobre blanco en nuestra querida lengua, una saga llena de emoción y batallas casi épicas.

martes, 20 de noviembre de 2018

"Los Dalton" - Integral

Todos conocemos a los hermanos Dalton de sus correrías en los cómics protagonizados por el bueno de Lucky Luke, pero muchos no sabrán que estos hermanos realmente existieron y realizaron sus correrías entre 1890 y 1892, allá por tierras de Oklahoma, Kansas, Califronia, Nuevo Méjico y el territorio indio. Este cómic editado por Dibbuks, reúne los dos tomos que completan la historia de los hermanos Grattan, Bob y Emmett, desde que ocupaban cargos de alguacil, hasta que salieron de la senda de la ley para convertirse en ladrones de trenes y bancos, llegando a las consecuencias de las que todos nos podemos hacer cargo. 
El guión corre a cargo de Olivier Vissoneau y engloba en este integral grandes dosis de historia y realidad en la vida de estos hermanos, familiares cercanos de los famosos Younger, aquellos que cabalgaron con los James en aquella época. En sus páginas se recorren la evolución y personalidad de los Dalton, sus peripecias y cabalgadas junto a otros miembros de su banda. De una manera u otra, el guión no solo nos cuenta los tiroteos y hechos que se sucedieron en territorio indio y los estados que localizaron sus correrías. También se preocupa de su evolución ante la ley y la vida, plasmando en sus bocadillos como algunos de ellos no pretendían hacer mal a sus víctimas, ni siquiera arruinarlas, sino más bien robar los trenes y bancos que pertenecían a quienes ellos consideraban los ladrones del pueblo, es decir gente como terratenientes, socios de las compañías de ferrocarril y directores de banca. Sin embargo, la vida de pistolero y bandido les entrecruza con personajes oscuros y peligrosos, que de alguna manera decide el devenir de sus actos y consecuencias. Este es uno de los aspectos más atractivos del cómic. 

Bien es verdad, que no hay guión que se soporte sin un buen dibujante al mando de las ilustraciones que componen el cómic. En este caso es Jesús Alonso Iglesias, veterano en estas lides es quien se lanza a plasmar en sus viñetas las cabalgadas, tiroteos, aventuras y desventuras de los Dalton y su banda. Y lo hace tan convincentemente como el guión, dibujando con acierto los poblados llenos de jugadores, pistoleros y mujeres de mala reputación, así como las praderas y montañas en las que los protagonistas tiene que esconderse de la ley. Su dibujo es desgarbado y la utilización del color, así como el acierto en la ambientación, redondean un trabajo más que notable. Especialmente recomendable para el aficionado al género que, no dudo, disfrutará a las mil maravillas de este cómic. Buena aportación de la editorial Dibbuks, si señor. 

lunes, 19 de noviembre de 2018

Desperta Ferro - "El desastre de Anual"

Se han escrito ríos de tinta alrededor del desastre de Annual. Ensayos y novelas han trasladado al lector un sinfín de detalles, opiniones, hechos y protagonistas de una de las derrotas más duras sufridas por el ejército español a lo largo de sus historia. Sin embargo es posible que la infinidad de páginas y datos, incluidos los aportados en el famoso Informe Picasso, puedan acogotar al lector que quiera realizar un somero e inicial acercamiento al hecho en cuestión. Para ello, Desperta Ferro ha publicado este mes, en su línea dedicada Historia Contemporánea, un número expresamente dedicado al desastre. En sus páginas encontraremos diversas opiniones y visiones acompañadas de no poca bibliografía, con las que adentrarse en aquel 22 de julio de 1921, en el que tuvieron lugar tanto hechos llenos de heroicidad como otros plagados de cobardía, aunque quizás lo único que cupo en aquellas jornadas fue el espíritu de supervivencia de mies de soldados abandonados a su suerte en aquellas tierras tan lejanas de sus hogares.
Como suele ser habitual, el primer artículo introduce en la situación previa y circunstancias que propiciaron el hecho analizado. La estructura de mando respecto al protectorado español en Marruecos carecía de consistencia y unidad en una enmarañada y compleja duplicidad de responsabilidades en la toma de decisiones. Por un lado el general Manuel Fernández Silvestre como Comandante General de Melilla. Por otro Dámaso Berenguer, Alto Comisionado en Marruecos. Ambos generaron momentos de desconcierto y descoordinación, unido a una compleja situación social y política en España que poco ayudó a la correcta implicación y organización militar en el Protectorado. A lo largo de tres artículos detallados en explicaciones y perfectamente acompañados de planos, apuntes sobre la composición de tropas y posiciones sobre el terreno, se detallan los días que llevaron a ocupar el territorio, desde Melilla hasta el enclave de Abarrán, posición que dio origen a la desestabilización del frente español y fue el punto de partida de la retirada y la posterior masacre de Monte Arruit. Tal como nos explican los articulistas, el avance excesivamente rápido, débilmente apoyado en pequeñas fortificaciones o blocaos difícilmente defendibles y escasamente proveídos de agua y suministros, provocó que una pequeña derrota como la de Abarrán desembocara en una absoluta debacle. Si bien las tropas de Ab-Del-Krim dieron el pistoletazo a la cruenta batalla, la desorganizada retirada de las tropas españolas provocó que las cavilas apaciguadas en la zona se unieran a la cruenta masacre. En aquellos días se produjeron actos de inimaginable valentía como así otros de ignominia y cobardía. 
Tres artículos más integran este número y todos ellos con el afán de completar el escenario descrito. El primero se refieren a la formación y estructura del sistema de campamentos, posiciones y blocaos con los que el ejército español pretendía dotar al territorio conquistado con el afán de controlarlo y defenderlo. La elección de posiciones difícilmente defendibles y, en algunos casos lejanas al abastecimiento de agua, como sucedió con Igueriben o Arruit, provocó situaciones absolutamente insostenibles. El segundo, explica la problemática de los prisiones españoles en manos de las cabilas, así como los actos sangrientos y las masacres que se sucedieron aquellos días. Hasta catorce mil bajas se calcula que pudieron sufrir las tropas españolas, muchas de ellas caídas en la retirada y otras, no pocas, asesinadas tras la rendición bajo el acero de las gumyas. Por último y de gran importancia, y que además conforma el colofón a este número, un interesantísimo artículo dedicado a las investigaciones y las consecuencias políticas ocurridas en Madrid, eclosionando todo ello en el desarrollo del Expediente Picasso y la caída de gobiernos y políticos, que traerá la llegada al poder del Primo de Rivera, en 1923 e incluso los intentos de apertura de las investigaciones en los años treinta.
Un interesantísimo número que aborda con nervio y crítica los hechos acontecidos en primavera y verano del 1921 en el Protectorado español en Marruecos. Especialmente incisivo el artículo de Albi de la Cuesta, a cuenta de que es uno de los grandes especialistas en el tema, corroborado por su ensayo titulado "En torno a Annual" editado por el Ministerio de Defensa en 2014 y que desde 2016 goza de una segunda edición. Como siempre, un gran número publicado por Desperta Ferro acompañado de un importante número de ilustraciones, fotografías y mapas, del que debo resaltar la increíble portada protagonizada por un jinete del Regimiento de Alcántara. Un  ejemplar que no debe faltar en las estanterías de los aficionados a la historia española del siglo XX. Por cierto, además de los ensayos nombrados en la extensa bibliografía señalada por este número, recomiendo fervientemente la lectura de Imán de Ramón J. Sender y El nombre de los nuestros de Lorenzo Silva, ambas novelas narradas desde el punto de vista de los oficiales y soldados que se vieron enfrascados en aquel acontecimiento.