Etiquetas

jueves, 25 de agosto de 2016

"La agonía de Francia" - Manuel Chaves Nogales

Publicado en 1941, el español doblemente exiliado Manuel Chaves Nogales, describe y fundamente las razones que llevaron a la rendición incondicional de Francia sin apenas resistencia en junio de 1940, ante la invasión alemana. Este prestigioso periodista, fue uno de los más eminentes profesionales de los años treinta. Numerosos libros y reportajes jalonan su curriculum vital y profesional. Al comenzar la Guerra Civil Española, colaboró con la República, hasta el traslado de su gobierno a Valencia, momento en que se exilió a Francia, donde trabajo como periodista para numerosa prensa española e hispano americana, pro republicana. A partir de 1939, cuando Alemania invade Polonia, el periodista comienza a vislumbrar lo que se convertirá en los cimientos del libro que hoy reseño. Finalmente, tras la entrada de los alemanes en Francia y el traslado del gobierno francés, primero a Tours y luego a Burdeos, decide exiliarse de nuevo a Inglaterra, huyendo de la gestapo, los nazis y el nuevo gobierno francés de Petain. 

A partir de sus experiencias en Francia, Chaves Nogales, realiza un análisis pormenorizado, duro y analítico de por qué Francia claudicó tan rápidamente frente a la invasión nazi. Su radiografía sacude toda la sociedad francesa, instituciones y políticas. Pone especial relieve en la derrota de los dos intentos restauradores de la república, ocurridos en Francia en 1934 y 1936, ambos liderados por la derecha primero y por la izquierda después. Según sus conclusiones, unos como otros no solo fracasaron en su intento de afianzar la democracia, la república y sus valores, sino que concluyeron en una guerra civil silenciosa, en la que fascistas y comunistas, provocaron la agonía social, política y militar del país.

Como si se tratara de una diagrama piramidal, el escritor va desgranando y diseccionando la claudicación de la sociedad y la política ante la situación de la vecina Alemania. Para ello, los políticos e instituciones en pro de la defensa de la democracia, irán cayendo en la malformación del totalitarismo, con la sola intención de enfrentarse a él, sin darse cuenta que el reflejo conseguido, será exactamente igual a la imagen que se quería evitar. A esto añade, la desazón de los franceses ante la posibilidad de la guerra. La posición cómoda e intocable del burgués y el aristócrata, la postura del frente comunista, a sabiendas de una derrota plausible, decide obviar lo obvio, y la postura de los fascistas, acomodada a evitar una guerra que por sí, sería una sangría inevitable, son señales inequívocas de la situación de egoísmo, sonambulismo y desinterés de la sociedad francesa.

Si el Tratado de Munich, planteó la rendición de Francia e Inglaterra frente al órdago alemán, con el tiempo solo Inglaterra se plantó con cierto ánimo a enfrentarse a la amenaza nazi. Cuenta Chaves que, a excepción de la llamada a filas de septiembre/octubre de 1939, en la que Francia se unió como uno a la movilización, el propio tiempo de espera, provocó no solo cierto hartazgo en los franceses sino, incluso cierta animadversión por los voluntarios ingleses que se encontraban en Francia. Según Chaves, el país estaba derrotado antes de que Alemania pusiera un tanque en suelo francés.

Con mucha dureza, sin pelos en la lengua y gran frialdad, Manuel Chaves Nogales disecciona Francia, la desnuda y finalmente la muestra ante el lector, con nombres y apellidos, como el país agonizante que el experimentó en los años previos a 1940. Un interesante y muy subjetivo ensayo, en el que se pueden evidenciar las carencias de la República frente a la crisis europea de los años 30. En algunos casos, su explicaciones pueden parecer exageradas, incluso incoherentes, pero sin duda, muestran el reflejo de una Francia que bajo el mandato del Mariscal Petain, terminó sucumbiendo ante Hitler y rindiéndose a Alemania, .

   

martes, 23 de agosto de 2016

"Escuadrón Suicida"

Sin duda el estreno del verano, ya ha conseguido batir la marca de espectadores que hace dos años consiguió "Los guardianes de la galaxia". Con un marketing publicitario impresionante, sobre todo basado en los personajes de Joker y Harley Quinn, caracterizados por Jared Leto y Margot Robbie, que sin duda, han sido lo más fructífero de la película, la última entrega de DC ya ha llegado a las pantallas. El argumento gira entorno a la formación de un grupo de choque de la agencia A.R.G.U.S. dirigida por Amanda Waller, encarnada por una, en mi opinión, hierática e inexpresiva Viola Davis. Lo curioso de esta idea, es que los miembros de este comando son una serie de villanos, alguno de ellos, metahumanos, que están cumpliendo condena en la cárcel. Durante la formación del equipo, un ente milenario escapa del control gubernamental y amenaza, otra vez, con la destrucción del mundo conocido. Este será el momento de probar si la patrulla funciona como equipo. 
Las expectativas eran fuertes, sobre todo debido a dos factores. Primero, el importante marketing que desde hace meses ha habido alrededor de la película. En segundo lugar, la aparición de un nuevo Joker de la mano de Jared Leto. En ambos casos, la inversión ha dado un resultado irregular. Empiezo por la película. Tengo que reconocer, que la primera hora del film, resulta no solo entretenida sino bastante bien construida. En base a esto, los resultados económicos han sido positivos para la productora y el márketing habría dado resultado el resultado buscado. Otra cosa es si el guión a demostrado que esta película podría funcionar más allá de un espectáculo pirotécnico entretenido y resultón. Desgraciadamente, conforme la película avanza, a pesar del divertido y sugerente papel de Harley Quinn, el guión se va desinflando sin remedio. Posiblemente, esto sucede por la inconsistencia de un grupo de villanos tan divergentes como artificial, cinematográficamente hablando. El segundo factor, es la aparición de Jared Leto como el Joker. Se ha hablado mucho de la preparación que tenido el actor para convertirse en un personaje casi sacralizado desde su construcción por el fallecido Heath Ledger. Si bien Leto a presentado un Joker sorprendente visualmente, en esta película le han faltado minutos. Sus apariciones son muy sugerentes y marcan algunos de los puntos álgidos de la película, pero el montaje se ha quedado corto. Una pena, aunque espero que solo resulte una presentación de lo que puede venir más adelante en las próximas entregas de Batman.
 
Después de todo lo dicho, puede pensarse que la película no me ha gustado. No puedo decir lo contrario. Tiene muchos factores en contra. Pero sin embargo, debo reconocer que me he divertido viéndola. Será por que lo hice en modo vacaciones, es decir, sin más ambición que pasar un rato entretenido una tarde de verano, huyendo del calor de agosto. Además, debo remarcar, el trabajo completo y sugerente de una increíble Margot Robbie. Ella sola se hace con toda la película, ofreciendo diversión y los mejores momentos del film. Sus partes del guion son las más acertadas y sola ella, llena la pantalla comiéndose a todos y cada unos de sus masculinos compañeros. Por otro lado Will Smith, el otro gran puntal de la película, está correcto, pero creo que su papel en el personaje de Deadshot, termina pareciendo demasiado blando para personificar a un cruel y perfecto asesino, aunque la mejor escena de acción de la película la protagoniza él cuando se carga casi solo a un ejército de alienígenas. Los demás, pues que quieres que te diga, flojillos, a pesar de la misteriosa y sugerente Cara Derevinge encarnando a una hechicera llamada Encantadora.
 
En definitiva, un producto que si bien, en mi opinión entretiene más y mejor que la anterior producción de DC, la aburrida "Superman V Batman", no termina de cuajar cualitativamente a pesar de sus impresionantes números en taquilla. Entretenida sí, pero en modo verano y sin más pretensión. Por cierto, la selección de canciones que salen en la película, de diez, de lo mejor de la película.


lunes, 22 de agosto de 2016

Desperta Ferro - "El rey Arturo"

El número de Desperta Ferro de julio, correspondiente a la sección de Historia Antigua y Medieval, nos transporta a un mundo casi mítico, oscuro y del que en la actualidad se sabe muy poco. Me refiero a la Britania de los siglos V y VI d.C. alrededor de los cuales surgió la leyenda del rey Arturo. Un número interesantísimo, en el que se maniobra entre los pocos textos que nos muestran algunos datos y hechos de esta época, yacimientos arqueológicos y sobre todo, la historia que rodea el fin del imperio romano en las islas y la llegada continua y demarcadora de los distintos pueblos germanos que ocuparon a lo largo de estos siglos Britania.
Pero para poder ocuparse de la figura de Arturo, antes la revista, nos plantea como se presentaba el siglo IV en Britania, con la decadencia de un Imperio Romano que en poco tiempo abandonaría las islas. Sus costumbres, sociedad urbana y forma de vida sufrirá una convulsa transformación, tiñendo esta parte de la historia en un oscuro "aura de misterio" que será, con el tiempo, ocupado por las leyendas y mitos que se crearon alrededor de la figura de Arturo. Dos artículos, uno al principio de la revista y otro al final, contarán, puntualmente la trayectoria del mito desde sus orígenes hasta sus estribaciones a lo largo de los siglos. Sendos, se basan en escritos y textos, pocos, algún documento histórico y sobre todo leyendas en las que, con cierto goteo, aparece un personaje, líder de un grupo de britanos, que lucharán frente a las incursiones de sajones y anglos, convirtiéndose con el tiempo en la base sobre la que aparece en el imaginario la figura del mítico rey. Hasta tal punto, que los Plantagenet, se basaron en su figura para proponer su dinastía como legítima heredera de una monarquía pura y britana.
A partir de estos dos artículos, los redactores se preocupan de armar y estructurar estos siglos de oscuridad en base, sobre todo, a una arqueología no especialmente abundante, pero si rica en detalles y pistas de cómo se desarrolló  la vida en Britania en esa época. Basándose también en los escritos y textos en los que se presenta el territorio en los siglos V y VI d.C. uno de los artículos, plantea la posición y forma de la guerra y la política en unas islas desunidas y desmembradas tras la salida de los romanos y la entrada cada vez más fluida de los sajones y anglos. Dos frentes abiertos en un mundo donde pequeños reyezuelos o líderes pugnaban por sobrevivir o liderar pequeños territorios, sobre todo en el sur y oeste de la isla. Para ello, tampoco no se puede perder de vista las construcciones que hasta ahora la arqueología ha conseguido interpretar. Villas, fortificaciones o asentamientos más o menos localizados explican la manera de convivir o subsistir, entre los pequeños reinos y con los invasores. Muchas de estas localizaciones, lógicamente tiene origen romano, pero su conservación o destrucción, dan pistas de lo sucedido en aquellos siglos. Si a esto añadimos los avances de esa época, descubiertos alrededor de las armas y técnicas, así como los restos de tipo religioso que informan, sobre todo, sobre la relación entre el cristianismo asentado en tiempo de los romanos y las creencias paganas, el lector puede hacerse una idea de lo complejo, oscuro y problemático para tener idea cierta y segura de cómo se desarrolló la vida y la historia en la antigua Britania durante los siglos V y VI d.C. Sin embargo, con estos datos bien aliñados en el número que hoy reseño, todo parece cuadrar y plantear un escenario más cercano a nuestro entendimiento histórico.
Como he dicho antes, un número, que es capaz de interrelacionar la leyenda y lo místico, con lo histórico y arqueológico. Estrechas y finas líneas unen todas estas ideas, creando un número entretenido, didáctico y francamente interesante.


viernes, 5 de agosto de 2016

La foto del viernes - Cádiz - Playa de Valdevaqueros

Cádiz
Plaza de Valdevaqueros
La foto del viernes es sin duda una de las imágenes más deseadas por mí desde hace algunos meses. Las próximas dos semanas cierro el blog buscando, si no esta misma imagen, si un concepto de paz y tranquilidad muy parecido. Esta foto la saqué hace dos años y la recuerdo con especial cariño. Pues queda dicho, nos vemos pronto y con las pilas cargadas.

jueves, 4 de agosto de 2016

Emilia Romagna - Queso Parmigiano Reggiano y Aceto di Módena.

Para terminar el grupo de reseñas dedicadas al viaje a Emilia Romagna, hoy nos adentramos en la elaboración de dos de los manjares de Italia y de esta región. En primer lugar, el famosísimo queso Parmigiano Reggiano. Visitamos una de las queserías más importantes de la zona, la "Cooperativa Casearia Poggioli Societa Cooperativa Agricola" en la que nos mostraron el proceso laborioso y perfectamente controlado por el correspondiente departamento de denominación de origen correspondiente, de un queso que necesita, entre 24 y 36 meses de reposo para lograr este producto tan apreciado. Estos quesos, durante su elaboración, cuando se encuentran en las cubas con el suero de vaca correspondiente, llegan a pesar más de 45 kilos. Una vez perdido el líquido, tras reposar en sus queseras, se reducirá su peso a unos 40 kilos definitivos. Una visita interesantísima, culminada con una pequeña cata de sus quesos y como no, la compra de de algunas cuñas, para consumirlas en casa. Por cierto, nos recomendaron comer el queso con unas pocas gotas de un buen aceto balsámico de Módena. 







Por todo lo cual, ese mismo día aprovechamos para visitar una bodega de producción tradicional de Aceto di Módena, localizada en el mismo Castelvetro di Módena y llamada "La Vecchia Dispensa" Nos llamó especialmente la atención la elaboración larga y cuidada del aceto, del que se logra la mejor calidad gracias al trasiego entre cubas de madera de pequeño tamaño, a lo largo de los años, logrando un producto de densidad y sabor muy especial. La guía nos comentó que la mayoría de las grandes empresas que producen aceto al por mayor para su exportación, utilizan aditivos, colorantes y edulcorantes. Esto se debe a que un aceto de calidad necesita mucho tiempo para su envejecimiento y una mezcla muy específica de vinagres de distintas añadas, con lo que conseguir este producto en grandes cantidades sería carísimo y prácticamente imposible. De ahí que las botellas que vendían en esta bodega no llegaba a 250 cl. Además ofrecían distintas variedades dependiendo de la densidad conseguida, siempre por medios naturales, desde un 0,20% hasta un máximo de un 0,65%. En definitiva, otra grata visita, sin duda.







miércoles, 3 de agosto de 2016

"Strangers Things"

He tenido no una grata, sino una gratísima sensación al visionar esta serie de ocho capítulos recién estrenada en Netflix. Un producto que ha ido llegando al telespectador gracias al boca a boca, una serie de la que se están contando maravillas. Pues dicho y hecho, una tarde de domingo, nos sentamos la familia delante del televisor y nos dejamos llevar por esta historia que no solo resultó interesante, sino que tenía el acierto de rememorar aquellas películas de los años ochenta, protagonizadas por jóvenes chavales que se involucraban en vibrantes historias de misterio en las que el suspense, lo fantástico y la aventura acompañaban sus correrías.
Se ha hablado mucho y se hablará de las influencias de las que se alimenta esta serie. Películas como "Cuenta conmigo", "Los Goonies", "Poltergeist" o "ET" y muchas más, pueblan el imaginario de este producto, en el que la desaparición de un chaval, provoca en sus amigos una búsqueda en la que se cruzarán con una joven desconocida con poderes sorprendentes, un edificio vallado dependiente de un oscuro departamento de los EEUU y un misterioso ente que deambula por un bosque cercano al pueblo. El planteamiento recuerda a esas maravillosas aventuras de las películas de Spielberg. La historia se nutre de un grupo de chavales, en este caso interesados en el juego de rol  de "Dragones y Mazmorras". Por supuesto aparecen los típicos abusones del colegio y el guaperas del pueblo. Al respecto de los familiares, unos padres son despistados y no se enteran de nada, otros, preocupados con los chavales y sus necesidades, se juegan la vida implicándose por ellos. La figura del hermano mayor comprometido figura también en la trama. Por supuesto no podía faltar, esos hombres del Gobierno, que ocultan algún extraño proyecto tan típico en la época de la Guerra Fría de Reagan y las investigaciones del más allá o los extraterrestres. Si a esto unimos el juego de una tercera dimensión donde extraños seres saltan desde su mundo a nuestra dimensión a su libre albedrío, tenemos el cocktel perfecto para lograr un producto lleno de entretenimiento y diversión.
Pero todo este batiburrillo no tendría sentido sin un buen guión y una dirección que sepa conjuntar tantos factores en casi ochos horas de metraje. Los hermanos Duffer son los directores de una interesante película, realizada en 2015, titulada "Hidden. Terror en Kingsville". Ya entonces su capacidad de generar suspense y crear un thriller de terror interesante y con un factor de sorpresa curioso, hacían prever cierto potencial en su carrera. Sin embargo, "Strangers Things" supera con creces lo visto antes en su cinematografía. El guión resulta adictivo y fresco, a pesar de su herencia ochentera, calibrando con gusto y pericia todo el imaginario de las películas de las hemos hablado y añadiendo ciertos elementos del cine de terror más modernos. Parece que realmente se sienten a gusto con un producto de varios capítulos en los que desarrollar las tramas y los personajes con más profundidad.  
Otro gran acierto es la lección de actores y actrices. En el lado femenino, Wynona Ryder cumple, en un papel de una madre algo perdida en su vida, pero totalmente volcada en sus hijos. David Harbour toma un papel principal, después de aparecer como el eterno secundario, bordando el personaje del sheriff del pueblo. Los chavales son otro cantar. Extraordinarios en su papel, derrochan naturalidad y frescura, logrando actuaciones y escenas francamente divertidas. Pero sin duda el gran descubrimiento es la joven Millie Bobby Brown. Maravillosa en su papel de la chica misteriosa, sobre la que gira la trama de la serie. Sus gestos y su mirada profunda me cautivaron.
En definitiva una gran serie que revisita las producciones mágicas y deslumbrantes de los años ochenta, con las que crecimos una generación de niños y adolescentes, y gracias a las cuales muchos de nosotros amamos el cine. Una gozada de producción que recomiendo fervientemente ver y disfrutar.



martes, 2 de agosto de 2016

Emilia Romagna - Rávena

Rávena, desde el año 402 fue capital del Imperio Romano de Occidente. Tras su caída en el 476, se convirtió en capital del reino ostrogodo de Italia bajo el reinado de Teodorico. Años después, pasó a ser la sede del gobierno Bizantino en Italia. Por supuesto la historia de Rávena va mucho más allá, pero es significativo que esta ciudad haya conservado hasta la actualidad, ocho monumentos de esta época, es decir, construidos entre los siglos V y VI, y que hoy en día son Monumentos Patrimonio de la Humanidad, razón por la cual Rávena es una de las visitas obligadas de Emilia Romagna y del norte de Italia. Sin duda impresionan sobremanera su mosaicos. Pude disfrutar de seis de estos monumentos, de los que muestro fotografías de cinco, ya que en una de las capillas no se podía sacar fotos. Los dos restantes quedaban a las afueras de la ciudad y no fue posible echarles ni un vistazo.

Iglesia de San Vital S.VI



Mausoleo de Gala Placidia S.V



 Baptisterio Neoniano S.V



Basílica de San Apolinar el Nuevo S.VI



Baptisterio Arriano S.V




lunes, 1 de agosto de 2016

Emilia Romagna - Ferrara

Ferrara fue durante los siglos XIV al XVI uno de los territorios ducales más importantes de Italia. Desde el año 1995 es reconocida como Patrimonio Mundial de la Humanidad, debido a la gran conservación de estilos, materiales y el urbanismo de aquellos siglos. Su principal monumento es el Castello Estense, auténtica insignia del poder de la familia Este en Ferrara y digno de visitarse. Su Centro Histórico conserva varios palacios y del Duomo, iniciado en el siglo XII. En los alrededores se disfruta de la estructura medieval de sus calles. Otra visita inevitable.