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martes, 16 de enero de 2018

"El gigante enterrado" - Kazuo Ishiguro

La última novela Kazuo Ishiguro  publicada justo un año antes de ser proclamado nuevo Premio Nobel de Literatura de 2017, muestra al lector un cambio formal, una nueva visión narrativa, en definitiva, un paisaje diferente respecto a lo que nos tenía habituados. Traslada al lector a la mítica época del rey Arturo, a una Britania colmada de leyendas, caballeros, dragones y duendes. Y sin embargo, en el fondo, Ishiguro nos enfrenta a sus ya habituales preocupaciones vitales. La soledad, el amor y memoria de tiempos pasados, vuelcan en su literatura páginas de notable envergadura y profunda humanidad.

El recuerdo del reino de un Arturo ya desaparecido, nos emplaza en las  Islas Británicas en paz donde conviven britanos y sajones, después una guerra sangrienta que aparecerá reiteradamente en la memoria de los protagonistas. Una pareja de ancianos britanos deciden salir en busca de su hijo, al que no ven hace años. El paso del tiempo y la niebla producida por el aliento de un dragón llamado Quering, hace que su memoria falle y duden de su viaje. Sin embargo y conforme avanzan, van recordando detalles de su pasado. En su camino se cruzan con un guerrero sajón llamado Wistan,  un joven refugiado llamado Edwin y con el anciano caballero Sir Gawain. Todos ellos tomarán el mismo camino, que les llevará hacia la colina del gigante enterrado, donde se dice pernocta el dragón. Su travesía les llevará a vivir diferentes aventuras, mientras todos ellos buscan un sentido a su viaje.

Pero no nos enfrentamos a una novela de aventuras, en absoluto. Este paisaje casi mítico, en el que Ishiguro construye su historia, es solo una metáfora de un viaje vital. Los dos ancianos, Axl y Beatrice, construyen su pasado conforme avanzan en su camino, y el encuentro con sus nuevos compañeros, servirá para reencontrar una memoria escondida entre la niebla y el tiempo dejado atrás. Una dolencia desconocida abate el espíritu de Beatrice, mientras su amante marido, ahonda en un pasado al que teme, mientras ambos se dirigen con paso firme hacia lo que el destino les depara. Ellos miran juntos hacia su destino, pero Edwin, Wistan y Sir Gawain, son figuras que remarcan un cambio de época, un movimiento que cambiará la historia de Britania. Mientras el anciano Gawain cae en la decadencia por su edad y vivencia de un pasado glorioso, Wistan trae consigo aires de venganza y conquista, mirando a un futuro no tan lejano, del que Edwin será protagonista como miembro una nueva generación en aquellas tierras. Las diferentes pruebas y combates a los que se enfrentan, nos localizan en un mundo que camina en el filo de la navaja, entre la legendaria Camelot y la oscura pero incipiente invasión y dominio sajón.

"El gigante enterrado" no es en absoluto una novela fácil. Su literatura, aún siendo notable y en algunos momentos brillante, cae en cierta reiteración por su referencia al pasado, la desmemoria y el camino por andar de los protagonistas. La travesía de los protagonistas es continuada y constante, pero su narrativa, en algunos, momentos cae en cierta irregularidad, realizando altos en el camino, que en mi opinión, dificultan la experiencia lectora. Sin embargo el, en algunos momentos, trabajoso acto de su lectura, logra su premio, cuando el lector alcanza las últimas cien páginas de la novela. En ellas, el autor, despliega su máxima expresión en cuanto a sentimiento y belleza. El viaje emprendido por unos y otros, logra encontrar su destino, fluyendo en estas páginas, la metáfora de la vida que creo que el escritor quiere transmitirnos. Es un libro, que no debe dejarse a medias, porque es en el fin del camino, donde el lector encuentra sentido y medida a esta novela.  

lunes, 15 de enero de 2018

Dolores O´Riordan - Descanse en Paz

Acabo de enterarme del fallecimiento de la líder y cantante de The Cranberries, Dolores O´Riordan a los 46 años. Una de esas voces irresistibles y tan peculiares que volcaron su fuerza y personalidad allá por los años 90... de lo mejorcito de aquella década. Irrepetible.







"Godless" - Temporada 1

1880. Un pueblo minero localizado en el oeste de Norteamérica pierde en un accidente a la mayoría de sus hombres, dejando el pueblo lleno de viudas y niños. Un sangriento forajido llamado Frank Griffin mantiene aterrorizado al territorio con sus ataques a pueblos, trenes y ranchos. Cuando uno de sus hombres más cercanos, llamado John Goode, le traiciona, se inicia una caza sin descanso. Goode se refugia en el rancho La Belle, propiedad de una viuda, quien convive con su hijo mestizo y su suegra india, mal viviendo de la cría de caballos en una tierra tan seca como recóndita. Y mientras la ley, de la mano de individuos valientes y firmes, pero siempre en franca minoría, siguen la pista del malvado Griffin, con la intención de acabar con sus cabalgadas.
Este el argumento más o menos resumido de una de las series del pasado otoño estrenadas en Netflix. Siempre se agradece el esfuerzo por las cadenas de televisión por ofrecer un western al viejo estilo clásico, lleno de bandoleros, tiroteos, solitarios marshalls y mujeres indómitas. Desde luego la serie, compuesta de siete capítulos de sesenta minutos, en principio cumple con creces la estructura, presencia y trama típica de este género. Los tres primeros capítulos presentan la situación de un territorio inhóspito, continuamente amenazado por Griffin, interpretado por un gran Jeff Daniels, sin duda lo mejor de la serie. Si a esto añadimos una fantástica fotografía y una producción potente con la que la visión del western y su entorno, lleno de praderas e inmensos paisajes, llena el imaginario del aficionado más exigente, tenemos, un producto interesante y coherente.
Sin embargo, conforme avanza la serie y al llegar al cuarto y quinto capítulo, cuando la tormenta y el destino sangriento de los personajes va apareciendo en el horizonte, parece que la serie se alarga, quedando en suspenso la continuidad de una trama, que va convirtiéndose inexplicablemente, en un conjunto raro de poses, miradas al horizonte y situaciones algo impostadas. La trama se retuerce en una serie de incomprensibles vueltas de tuerca, perdiendo cierta coherencia dramática. En los dos últimos capítulos, como era de esperar, la serie pega un fuerte tirón, especialmente en su séptimo, con un tiroteo tan impresionante como grandilocuente y hasta cierto punto, bastante fantástico. Así, consigue dejar cierta buena impresión final, una serie que si bien prometía mucho, termina sin cuajar del todo. A pesar de sus buenas intenciones, parece más interesada en crear un icono fotográfico, que una convincente entramado dramático.
Como he dicho, avalar el buen hacer de un gran Jeff Daniels, en su papel del malvado forajido. Tanto Jack O´Connell como Michelle Dockery, ambos protagonistas, no terminan de cuajar en una historia romántica, bastante increíble. Mejor, mucho mejor, algunos secundarios, con buenas interpretaciones de Scott McNairy, Merritt Wever o en un papel pequeñito, el siempre interesante Sam Waterston. En definitiva es una pena que una serie que contaba con firmes cimientos para convertirse en un gran western, diera la impresión de que a pesar de tener una primera estructura bien construida, no supiera sacar más partido de ella. Aún así se agradece el esfuerzo y se ve con interés.

jueves, 11 de enero de 2018

"Kiev 1941" - David Stahel

El reconocido historiador neozelandés y profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur, David Stahel, es un especialista en el Frente Oriental de la Segunda Guerra Mundial. Ha escrito multitud de libros dedicados a este sector que enfrentó a las tropas del Eje con los ejércitos soviéticos. Ediciones Salamina, ha publicado recientemente su ensayo en el que analiza la invasión de Ucrania en 1941 y particularmente la Batalla de Kiev.  

Su visión del conflicto es muy interesante y novedosa por la importante contribución de aspectos tácticos como estratégicos aportados en el texto. Esta batalla se presenta históricamente como una victoria de las divisiones y grupos de combate alemanes. Sin embargo, el desgaste que sufrieron a niveles difícilmente recuperables tras su terminación, hace revisionar los aspectos parciales de la misma, para adentrase en un ámbito más global de la batalla, dentro de la 2ª G.M. Stahel plantea que la Operación Barbarroja no terminó exáctamente con la victoria que el gobierno alemán publicitó en todo el mundo a lo largo de la guerra. La invasión de Ucrania y la Batalla de Kiev, desarrolladas durante los meses de julio, agosto y septiembre de 1941, conllevaron un gran desgaste para la llamada Biltzkrieg alemana. El ejército ruso, mantuvo en el frente ingentes masas de soldados, un fuerte ímpetu patriótico y la gran reserva industrial del país en retaguardia, lo que hizo que se soportara en gran medida la presión alemana en su avance hacia Moscú,.  

Stahel apunta otras claves con las que ejército invasor se enfrentaron en su avance en el Frente Oriental. La distancia excesiva del frente respecto a la patria alemana, el complicado abastecimiento junto a la falta de reemplazos y recambios, un invierno adelantado, las carreteras inundadas y llenas de barro en las que el tráfico de miles de vehículos era dificilísimo, la producción industrial alemana escasa para las necesidades del ejército, las hondas diferencias tácticas y estratégicas de los distintos mandos, especialmente entre Guderian y Bock, y las variables instrucciones del Adolf Hitler en sus decisiones al respecto del desarrollo la estrategia en las Operaciones Barbarroja y Tifón hacia Moscú de julio y agosto. La oportunidad de llegar a Moscú antes del invierno desapareció conforme las divisiones se alejaban de Berlín, y se  expandían por Ucrania y forzando un cerco sobre Kiev largo y sangriento. 

Según el autor, estos factores convirtieron una de las victorias de Hitler en la guerra, en el inevitable inicio del declive de la máquina de guerra alemana.

martes, 9 de enero de 2018

"Cámara Obscura"

Allá por el año 2004 Norma Editorial publicó una serie de historias creadas a dos manos entre el guionista Roger Seiter y el ilustrador Cyril Bonin, tituladas "Fog" y desarrolladas en el Londres Victoriano, alrededor de dos detectives de Scotland Yard. Las tramas llenas de misterios y, sobre todo, el inconfundible dibujo de Bonin, me fascinaron. Esta colección de seis tomos de línea europea, están entre mis preferidos de mi biblioteca, en lo que se refiere al cómic europeo. Pues bien, recientemente la editorial Ponent Mon ha publicado un tomo, esta vez, de la mano de Bonin tanto en el guion como en el dibujo, con el que como os podéis imaginar, me he hecho rápidamente.
De nombre "Cámara obscura", este cómic nos traslada a la Francia de principios del siglo XX, y específicamente a un palacete de la alta burguesía. El robo de tres cuadros en el que aparecen representados los antepasados de la familia, hará que un inspector de la policía intervenga en la investigación, adentrándose en el pasado de los dueños de la casa y el seguimiento de pistas entre los bajos fondos en los que se mueven los ladrones de obras de arte. A lo largo de 96 páginas, la historia se mueve entre las pesquisas del inspector y los adelantos técnicos y de transporte que el nuevo siglo XX ha traído a la sociedad francesa. Artilugios voladores, coches que cada vez corren a más velocidad y nuevos inventos se intercalan en una trama, en la que encontramos una historia de misterio y suspense, dirigida de la mano de un tradicional y perspicaz inspector de policía. Sus métodos e inteligencia hacen que las pistas vayan surgiendo en un guion muy entretenido, con el que recordamos el estilo clásico de un Poirot o un Sherlock Holmes.

Pero lo que me hizo lanzarme a la compra de este tomo fue el característico y para mí, espléndido dibujo de Bonin. Su estilo casi caricaturesco, unido a una perfecta ambientación histórica, hacen que su obra me resulte altamente atractiva e interesante. Las escenas presentan un total dominio tanto en interiores como exteriores, de la misma manera que la presencia de automóviles de época y otros artefactos, indican su preparación profunda para plasmar en el papel un trabajo lleno de detalles e historia. En definitiva una tomo de los que me gustan al nivel de cómic europeo. Un trabajo firme en el guion y con ese estilo tan personal de los ilustradores franceses que los hacen tan peculiares y atractivos. Muy recomendable.


lunes, 8 de enero de 2018

"Wind River"

Taylor Sheridan es el guionista que se encuentra tras producciones tan interesantes como las serie "Los hijos de la anarquía" o las recientes películas "Sicario" o "Comanchería". En 2017 decidió dar el salto a la dirección, de la que no se preocupaba desde un discreto estreno en el año 2011. La expectación no es de extrañar tras sus nominaciones en el apartado del guion de amabas películas recibidos en los dos últimos años. 
En una lejana reserva india del Estado de Wyoming, un agente forestal, explorador y cazador de animales depredadores que atacan los rebaños y las reses del territorio, encuentra el cuerpo congelado de una joven india. Da la casualidad, que hace tres años, el personaje interpretado por Jeremy Renner, perdió a su hija, también nativa y amiga de la víctima, en una situación similar. Los recuerdos reencontrados y el hecho de que conozca a la familia de la joven, hacen que se una jefe de la policía de la reserva para encontrar pistas que lleven a desentrañar el enigma del caso. Como podría darse el caso de que la chica no hubiera muerto accidentalmente y los crímenes por asesinato cometidos en las reservas indias, deben ser investigados por el FBI, una joven agente federal, llega a Wind River para decidir si se trata de un caso a perseguir por su departamento.
La trama no solo gira alrededor de la investigación del caso, sino que también trata sobre la vida en la reserva, la situación de los nativos americanos y sobre todo, el deambular por la vida del cazador y explorador, tras pérdida de su hija. Taylor Sheridan entrecruza el sentir interno y sentido del personaje de Renner, con su colaboración con la policía de la reserva y la agente del FBI, alrededor de las pistas aportadas por su conocimiento del territorio. Su experiencia puede dar luz a la consecución del porqué y el cómo murió la joven india, aunque también puede nublarse por el recuerdo de su pérdida reciente. Junto a su personaje y la de la agente, encarnada por Elizabeth Olsen, Taylor recupera para esta película una serie de actores nativos bien conocidos, como son Graham Green y Tantoo Cardinal, el comanche Gil Birmmngahm, pareja de Jeff Bridges en "Comanchería" además de la joven Kelsey Asbille.
Pero no podemos olvidar un elemento más en la participación de este encomiable thriller. Y me refiero al paisaje nevado el Estado de Wyoming. La fotografía perfilada con perfección no hace sino ensalzar la inmensidad de un territorio tan basto como bello, tan frío como inhóspito. Junto a una bien medida banda sonora, que acompaña el deambular de los personajes en la búsqueda de las razones de la muerte de la joven india, este paisaje se muestra como un peligroso elemento, en el que tanto se puede encontrar la muerte en sus frías llanuras y montes, como es capaz de aportar pistas y detalles que aportan luz  a la hora de resolver la investigación.
Un buen ejemplo de thriller, que si bien, en su guion no llega al alto nivel de los anteriores trabajos de Taylor, si presenta un producto notable en belleza como estimable en suspense y en el tempo utilizado en el proceso de la investigación, donde lo humano se mezcla con lo policial, donde la supervivencia en la tormenta de nieve, casi continua, se une al día a día de la población nativa americana, en su vida en las reservas, dejadas de la mano de la normalidad norteamericana. Precisamente, aunque no es un tema excesivamente repetido en el cine, si hay algunas películas que han tratado este mismo tema anteriormente, como por ejemplo sucedió hace años con "Corazón trueno" de Michael Apted, donde también se vislumbra la compleja vida en las reservas, salpicada de pobreza, alcohol y droga, y donde también Graham Green interpretó a un policía nativo de una reserva india. No menos interesante es el cómic escrito por Jason Aaron y titulado "Scalped"... que aprovecho a recomendar, dicho sea de paso.
Pero no nos desviemos de la película de hoy. Taylor, en su cuasi debut como director, acierta con buena mano en la construcción de un thriller, que si bien no se sale de una trama normal y hasta cierto punto trillada, resulta resueltamente desarrollada y sobre todo, bien acompañada de  unas correctas actuaciones, una gloriosa fotografía y una bso en consonancia con su buen estilo y elegante escritura en el guion. Una película que junto a "Sicario" y "Comanchería" forma una interesante trilogía como guionista y altamente recomendable. Quizás le falte trillar y pulir un poco más su faceta de director, pero con "Wind River" Taylor cumple con nota.


viernes, 5 de enero de 2018

La foto del viernes - Praga - Convento Sta. Inés de Bohemia - Galería Arte Nacional

Praga.
Convento Santa Inés de Bohemía.
En un entorno con edificios que van desde el siglo XIII al XX, este complejo conventual, ahora desacralizado, contiene en su interior la colección de Arte Medieval de Bohemia de la Galería Nacional Checa, mientras que en sus jardines se muestran obras escultóricas modernas. 
Un enclave lejos de las masas de turistas y en el que se puede descansar en paz y relajarse.

miércoles, 3 de enero de 2018

"Peaky Blinders" - Temporada 3

Con mucho retraso y a sabiendas ya está estrenada su cuarta temporada, me lancé a visionar las historias de la familia Shelby, los gánsters de Birmingham más conocidos de la televisión. De tan solo seis capítulos, la temporada tercera, se adentra en el complejo mundo de los exiliados rusos, que tras la Revolución Comunista, han huido de su país y aspiran a mantener una guerra con el soviet instaurado en la Madre Rusia. Una compra de armas y su negociación, por mediación de los Peaky Blinders, llevará a la familia a sumergirse en un peligrosísimo mundo de alianzas, traiciones y marcos revolucionarios.
Mientras y de forma paralela, cada uno de sus miembros afrontan la nueva situación de Thomas de manera diferente. Tras perder a su amada mujer y a pesar de su nueva posición en la sociedad de la comarca, el líder de la banda no acepta ni se recupera de tan grande pérdida. Por su parte, sus hermanos, aún siguiendo apoyándole al cien por cien, empiezan a mostrar ciertas opiniones divergentes con su política en la empresa familiar. Arthur, presionado por su católica mujer, está pensando salir de los negocios familiares. El pequeño Finn ha reiniciado su vida de casado y Ada a vuelto al redil familiar. Sigue siendo el personaje de Polly uno de los que más marcan el camino de la serie. Tras recuperar a su hijo, perdido en su juventud, se niega a que éste entre en la dinámica de muerte y extorsión de los Shelby, mientras inicia una aventura sentimental con un pintor. 
Thomas intenta ampliar sus negocios gracias al gran golpe que prepara en colaboración con los rusos, quienes esconden peligros y malas artes, que cogerán al protagonista por sorpresa, mientras intenta mantener la familia unida y generar importantes negocios legales, con vistas a expandirse a EEUU. Todo ello le llevará al extremo de temer por su vida y la de su familia. En el marco incomparable de la postguerra, en pleno desarrollo de la guerra civil rusa, y la diáspora de integristas rusos blancos y la naciente nación soviética, los intereses de los Shelby se pierden ante la complejidad de intereses internacionales y la creciente influencia bolchevique. Aunque en el fondo, todo se basa en el dinero, la riqueza y en quién se hará con los restos de materiales de una aristocracia rusa que deambula por Europa en busca de refugio y olvido.
Tercera temporada que mantiene la contundencia de personajes y tramas de una serie que aún con cuentagotas aporta calidad, buenas interpretaciones y una fantástica ambientación de la Inglaterra de entre guerras. Cillian Murphy hace suyo un papel que se recordará por su interpretación. Ese Thomas Shelby se imprime en su carne mimetizándose con su papel. Le acompañan un buen grupo de actores y actrices, quienes plasman la complejidad de una familia que crece en su posición social y empieza a buscar expandirse y lograr un nuevo marco de negocio. Y sin embargo, su pasado no tan lejano les persigue sin remedio. La ambientación de esta serie es uno de sus grandes atractivos, así como la ya no tan sorprendente utilización de canciones actuales, llenas de raza y personalidad. Ese Nick Cave que suena de vez en cuando, es una pasada. No olvidar tampoco, la corta aparición de Tom Hardy, bronco, contundente y siempre admirable actor que encarna al gángster judío que de vez en cuando se cruza con los Shelby. Ahora solo queda esperar la nueva entrega, en la que se definirá el futuro de la familia...


martes, 2 de enero de 2018

"Vikingos" - James L. Nelson

Mediados del siglo IX de nuestra era. Los mares del norte de Europa son presa habitual de los barcos provenientes de Noruega y Dinamarca, desde donde los llamados vikingos, asolan las costas de las Islas Británicas. Hasta tal punto es su actividad en aquellas tierras, que si bien, en otros tiempos, simplemente hostigaban y robaban en las costas y en los cauces de los ríos, cada vez resulta más habitual su establecimiento en aquellos territorios a los que llegan. Es el caso de Irlanda. La novela que hoy reseño se desarrolla en aquellas tierras en las que reyezuelos de comarcas y pequeños territorios, luchan entre ellos por el poder total de la región. 

Una de esas ciudades llamada Dubh-Linn, que luego tomará mucha importancia en la historia de aquel todavía embrionario país, es el objetivo de un grupo de noruegos, comandado por Ornolf y su yerno Thorgrim. Ambos, junto a más de cincuenta guerreros, entre los que se encuentra Harald, hijo y nieto de ambos capitanes, se embarcarán en una aventura, en la que entrarán en juego las luchas entre los reyezuelos que pretenden una corona que les haga dominar y reinar sobre los demás. Mientras, Dubh-Linn es dominada por  los daneses, nuestros protagonistas juegan una baza que no buscaban en la guerra que impera en el territorio. Las alianzas, los pactos y las traiciones, embarcan al lector en la oscura historia de Irlanda, de la mano de los protagonistas.

James L. Nelson, novelista de esta primera novela de una saga que acaba de empezó a publicar en nuestro país la editorial Pámies a principios de 2017, consigue que el lector entre en el juego sangriento de las invasiones y guerras que durante el siglo IX plagaron de terror y muerte Irlanda. Mientras los pequeños señores de comarcas y regiones, luchan por hacer imperar su autoridad sobre sus vecinos, la población también tiene que hacer frente a los habituales ataques de los hombres del mar, daneses o noruegos. El autor, nos plantea de manera dinámica y de la mano de sus protagonistas, los juegos de poder que imperaban en aquella época, haciendo posible alianzas imposibles. Los personajes resultan creíbles, con cierta profundidad de carácter en sus personalidades, pero sin dejar de lado las aventuras y peripecias que deben de sufrir Ornolf, Thorgrim y Harald, en su afán por no solo lograr un buen botín, sino también, lograr salir vivos de una guerra que ni les incumbe y sin embargo, les coloca en una situación más que difícil.

"Vikingos" es una novela muy entretenida, llena de peleas y batallas.  Su autor, conoce bastante bien la época, costumbres y características de aquellos pueblos que chocaron en Irlanda. Enmarca con seguridad los enfrentamientos y alianzas entre ellos, mostrando al lector la debilidad extrema de estos acuerdos, con la idea de lograr expulsar a unos y dominar a otros. De alguna manera esto provocó que no solo la sangre se derramara en los campos de batalla, sino también, que inevitablemente se fundiera en nuevas y futuras generaciones. Por mi parte, me ha parecido un ejercicio literario muy entretenido de leer y ya me he hecho con su segunda entrega, recién publicada por Pámies, editorial que no descansa en su afán de descubrir y redescubrir al público la nobleza y calidad de cierta novela histórica, género algo denostado y manido en nuestra actualidad lectora. 

viernes, 29 de diciembre de 2017

La foto del viernes - Viena - Minoritenplatz

Viena.
Minoritenplatz.
Foto sacada desde el pórtico cubierto de la Minoritenkirche, iglesia construida entre los siglos XIII y XIV, que pertenecía a la orden de los franciscanos, hasta que se convirtió en el siglo XVIII en la "Iglesia Nacional Italiana de María de las Nieves". Se encuentra rodeada de elegantes edificios que enmarcan una amplia plaza digna de visitar.

jueves, 28 de diciembre de 2017

Desperta Ferro - "Rusia 1812 (III) - La retirada de Napoleón"

El número 31 de la sección que Desperta Ferro dedica a la Historia Moderna, cierra con el año la trilogía que ha plasmado con gran detalle la invasión de Rusia acometida por napoleón en 1812. Junto al artículo del número protagonizado por los polacos de Napoleón, en el que se narra la batalla de Berezina, se conforma un completo abanico de artículos que trasladan al lector la campaña rusa desde inicio a fin, concluyendo con la terrible y mortal retirada de los franceses y sus aliados a lo largo último trimestre de 1812, objetivo trascendente del ejemplar que hoy reseño.
Por supuesto, todo empieza cuando Napoleón llega y ocupa Moscú. La retirada rusa de la ciudad, la estancia ociosa de las tropas francesas en la capital y la espera infructuosa de la petición de una tregua por parte de Alejandro, unido a los incendios desatados en la ciudad, son algunas de las razones que hicieron que, un mes después, se ordenara la retirada. Napoleón había organizado realizar un avance en retroceso hacia el sur de Moscú, con la idea de alcanzar zonas no asoladas por la marcha de su ejército. Sin embargo los rusos, tal como nos muestra el siguiente artículo del número, leyeron su pensamiento y programaron cortarle el camino en un punto donde se celebró la sangrienta batalla de Maloyaroslávets. Este enfrentamiento fue asumido por los franceses como una victoria. Sin embargo, el repliegue al que fue forzado a someterse, tomando nuevamente la dirección de Smolenko, fue el comienzo del desastre de una evidente y verdadera retirada. Un mes después, ambos contendientes se enfrentarían en Krasnoi, batalla descrita en otro de los artículos. Durante este mes la nieve, el frío, el abatimiento y alguna que otra derrota previa como la acontecida en Viazma, habían mermado de manera importante al ejército francés. Krasnoi provocó que la retirada se convirtiera definitivamente en una gran desbandada incontrolable, haciendo que, por ejemplo, la división de Ney desapareciera prácticamente de la faz de la tierra. Interesante la discusión sobre la oportunidad perdida de Kutuzov de rodear y embolsar a los franceses, para determinar una total derrota. Aún así, Napoleón estaba abrumadoramente derrotado, como se explica en el artículo dedicado al mapa diseñado por Charles Joseph Minard, en el que se plasma la increíble merma de efectivos imperiales a lo largo de la invasión a Rusia, pasando de 422.000 efectivos a apenas 15.000.
 
Como siempre, la revista se complementa de variados y informativos artículos sobre las diferentes características y variables que se sucedieron a lo largo y ancho, en este caso de la retirada de Napoleón. Uno de ellos conforma la visión y el estudio de la guerra protagonizada por partisanos y tropas irregulares, englobadas en "cuerpos volantes", que actuaban de manera independiente, asolando la retaguardia y comunicaciones del enemigo. Estas formaciones funcionaban como grupos de partisanos, nutridos cuerpos de ejército  o simplemente destacamentos de campesinos o milicias, atacando donde pudieran. De lo que no cabe ninguna, como bien se plasma en otro artículo, es la pavorosa y terrible desintegración de la Grande Armée. En él se tratan las causas, los momentos y el final de la destrucción de un ejército hasta entonces imbatido. Dos últimos artículos describen otros dos temas muy interesantes. Por un lado la labor del servicio sanitario francés y por otro la aparición en el año 2001 de la fosa de la ciudad de Vilna, en la que aparecieron miles de restos de combatientes pertenecientes al ejército francés, que fallecieron en esta ciudad, tras recorrer media Rusia entre la nieve, el hambre y la presión de los rusos.
 
Un número, el presente, que cierra una visión panorámica completa y certera de la campaña. Como siempre la presencia de planos y mapas descriptivos de la retirada, favorece en gran medida su entendimiento y acompaña a la perfección un número esclarecedor de la gran debacle de Napoleón en Rusia.
 
 


martes, 26 de diciembre de 2017

"Batman - Fantasmas"


Esta edición que hoy reseño dentro de la colección Grandes Autores de Batman, está dedicada al trabajo en el dibujo y guión del conocido y muy especial creador Sam Kieth.
La historia nos acerca a un caso que debe investigar Batman. Una serie de personas vagabundas están siendo asesinadas en Gotham. Gordon pide la ayuda del súperhéroe para localizar y capturar al asesino. Pero mientras las pistas le acercan a las sombras del depredador, conoce a una joven ciega, con la que mantiene un origen paralelo y lleno de parecidos. Poco a poco y a fuerza de acercarse peligrosamente a su presa, Batman se adentra en un juego que le deparará reencontrarse con su pasado.
Tanto su dibujo como el guión, muestran la sensibilidad y especial visión del personaje por parte de un, a veces histriónico, pero siempre sorprendente Kieth. Si bien la historia, la trama, en mi opinión, supera el dibujo de esta obra, sobre todo por su perfil psicológico con el que se adentra en el pasado y los fantasmas, no solo de Batman, sino también de la coprotagonista ciega Callie Dean, los lápices y la sugerente y especial manera de dibujar del autor, aportan y muestran un mundo oscuro y envolvente muy especial. Si bien es verdad que no todo al mundo le puede gustar el estilo de Kieth, esto no excluye el carácter divergente y casi onírico de la manera de plantear una ambientación llena de nebulosa y que nos traslada a un Gotham fantasmagórico, no solo por este especial guión, sino por el paisaje de ilustraciones que ofrece página tras página. En definitiva, tanto guión como ilustración se complementan a la perfección, ofreciendo un exclusivo e interesante tomo, que a mí, particularmente sí que me ha convencido. 

viernes, 22 de diciembre de 2017

La foto del viernes - Pamplona (Catedral) - Belén de Mendigorría (S.XIX)


 
Pamplona
Belén de tradición popular. Mendigorría (Siglo XIX)
Que paséis una gran Noche Buena en familia y una día de Navidad  de relumbrón.
Feliz Navidad y un fuerte abrazo.

A petición de una buena amiga, pongo la foto original en color...



jueves, 21 de diciembre de 2017

"Star Wars VIII - Los últimos Jedi"

Vaya lo que está dando de sí el estreno del Episodio VIII de Star Wars, titulado "Los últimos Jedi". Hay para todos los gustos. A algunos les ha encantado y otros la están destrozando. Desde luego, al que no le gustó el inicio de la tercera trilogía y odian su nueva propuesta, difícilmente podrán asumir que ésta última entrega pueda funcionar, no solo como parte integrante de la saga, sino también, porqué no, como una nueva visión de la Fuerza y la lucha entre la Luz y la Oscuridad. Unos odian a los nuevos personajes. Otros, no aceptan las aportaciones del director Rian Johnson. Sin embargo, sigo pensando, que hay que presentarse ante la pantalla, con la mente limpia de herencias de la Trilogía original y abierta a nuevas propuestas. No hay que olvidar la esencia de la saga, su sentido como una guerra entre el Bien y el Mal, pero me atrevo a decir que, cualquier aportación bien calculada cabe en el universo de Star Wars. Y de esta manera, por mi parte, debo empezar diciendo, que si bien hay cosas de "Los últimos jedi" que no me gustan, gana de calle, lo que sí me ha gustado. 
La trama la conoce prácticamente todo el mundo. Mientras lo que queda de la Resistencia se desmorona ante la presión de La Primera Orden, Ray, tras localizar a Luke Skywalker, intenta convencerle de la necesidad de sus regreso para combatir junto a los rebeldes. Y hasta aquí cuento. A partir de este momento y con esta premisa se desarrollan a lo largo de 150 minutos, varias tramas, que confluyen al final de la película. 
Para empezar, decir que desde luego, está muy lejos de mi intención, incluir en esta reseña spoilers que destrocen al lector el futuro visionado del film. Primero me referiré a la trama que considero más importante y sobre la que pienso se cimienta, con muy buen tratamiento, la película. El duelo en la Fuerza que interpretan Ray, Kylo Ren y Luke, me parece que muestra un nuevo y potente enfoque de su utilización y su influencia en cada uno de ellos. El director consigue que unos y otros, jueguen con sus deseos, dudas, ambiciones y miedos, al respecto del uso de la Fuerza, ante la que incluso el veterano Jedi Luke Skywalker se permite dudar. Las escenas en que intervienen, no tanto físicamente juntos, pero si inter relacionados entre ellos, juegan con la parte más interesante de la presente entrega. Sin duda, la aportación de Mark Hamill me resulta potentísima, más incluso que la presencia de Harrinson Ford en la anterior película. Debo reconocer que Luke siempre ha sido mi personaje favorito y francamente, me da la impresión que se le ha puesto donde se merece, aportando al personaje profundidad, carácter y una presencia difícil de olvidar. Tanto Rey como Kylo Ren, interpretados por Daisy Ridley y Adam Driver, presentan sus personajes con cierta complejidad, incluido el segundo, quien a pesar de ser criticado por el público en general, creo que redondea bien su papel en su profunda violencia interior. Quizás una de las cuestiones que más sorprendan al público y a mí también, es la rotundidad y la capacidad, hasta ahora desconocida, en la utilización de la Fuerza. Digamos que ha dado un salto exponencial importante y a lo mejor, esta nueva presencia no haya sentado bien a los seguidores, precisamente por el drástico cambio producido. Veremos por donde nos guía este uso de Fuerza en el último capítulo.
Bien la trama protagonizada por Poe, Leia y la Flota Rebelde. Las escenas de acción y los efectos especiales en esta fase me gustan en general. Y la propuesta en las posiciones de los protagonistas, con sus diferentes puntos de mira ante la presencia casi imparable de las fuerzas del Primer Orden, tanto al principio como a mitad de la película, funciona. Interesante la presencia del nuevo personaje interpretado por Laura Dern, en el papel de la Vicealmirante Holdo, en contraposición a un efervescente y luchador Poe, otra vez bien dibujado por Oscar Isaac. Si bien Leia, encarnada por la fallecida Carrie Fisher, tiene más presencia en esta entrega que en la anterior, aporta poco y sin ahondar en exceso en su personalidad. Así mismo, la batalla final muestra un magnífico trabajo del diseño y ambientación en una apuesta por una imagen rotunda y llena de color, magníficamente captada por el equipo técnico de la película.
Ahora vamos por lo que no me ha gustado y además creo que poco o nada aporta a la estructura principal, rellenado con una trama que parece pertenecer a otra película, minutos que se podían haber ahorrado. Me refiero a la misión que Finn, interpretado por un plano Jon Boyega, lidera junto a un nuevo personaje llamado Rose Tico, para conseguir que la Flota Rebelde escape del acoso  de la Primera Orden. Ambos personajes tiene que viajar a un planeta en el que su ocupación y negocio principal es el juego. Tiene casinos, pistas de carreras... Es aquí donde el director se acerca peligrosamente a la imagen y presencia del Episodio I y a cierto espíritu Disney. El uso de los efectos especiales, incluso desmerecen con el resto de la película y me parece que la trama en sí es una auténtica pérdida de tiempo, tanto a nivel argumental como de guión. Es cierto que se presenta otro personaje nuevo, interpretado por Benicio del Toro, que resulta interesante con vistas a la última entrega, ya que en ésta, goza de poco desarrollo. Aún así da la impresión de que quien ha rodado esta parte podría incluso haber sido un equipo secundario de dirección, vista la diferencia de calidad dramática y técnica con respecto al resto de la película. Quíen sabe.
En definitiva y a pesar de este último comentario, la película me gustó por varias razones. La primera es el nuevo enfoque y lo que aporta de novedoso respecto a la Fuerza y al dominio y secretos sobre la misma. Insisto que las interpretaciones medidas de Rey, Kylo Ren y Luke, elevan el film a niveles importantes. Con respecto a la calidad técnica, insuperable, excepto en lo que se refiere a lo acontecido en el planeta de los Casinos, del que no recuerdo su nombre. Solo puedo terminar diciendo que la dirección de Ryan Johnson ha sido valiente, incorporando un cierto y novedoso enfoque que creo que, por lo menos, hace que me pique el gusanillo al respecto de como concluirá la presente trilogía. Desde luego y en mi opinión, la prueba queda superada, aunque bien es cierto que exige una mente limpia y abierta, algo complejo en cierto grupo de aficionados fieles a la trilogía original y un tanto intransigentes con este nuevo renacer. En definitiva, el tiempo dirá si nos equivocamos o no en nuestras apreciaciones... Quizás dentro de cinco o diez años, nuestra visión en conjunto de esta nueva trilogía nos lleva a pensar de manera diferente. Yo por mi parte, por ahora, sigo en la brecha del universo de Star Wars.  


martes, 19 de diciembre de 2017

"Transparent" - Temporada 4

La cuarta temporada de "Transparent" pivota alrededor de un viaje a Jerusalén y los nuevos descubrimientos que Maura y su familia irán asimilando a lo largo de sus capítulos. La decisión de Maura por viajar a Israel y conocer la tierra a la que espiritualmente se encuentra tan unida en base a la religión que profesa, hará que una despistada y perdida Ali, su hija, le acompañe hasta Jerusalén.
Por un lado Maura descubrirá que alguien muy ligado a su pasado y su familia sigue vivo, y por otro, Ali sufrirá en su interior la situación de los palestinos en aquellas tierras, bajo dominio israelí. Shelly y su hijo Josh, afronta de diferentes maneras convivir junto, sacrificando independencia y libertad, a cambio de momentos de alta tensión y desencuentro. Mientras, Sarah y su marido Len, deciden reencontrarse de nuevo en su matrimonio, pero en este caso, ayudados por una pieza comodín que, en un principio, les llena plenamente. El encuentro de Maura con su pasado, hará que los miembros de la familia que se habían quedado en EEUU, viajen también a Tierra Prometida, englobando situaciones, encuentros y aspectos de su vida que hacen de esta temporada, una de las mejores de la serie.

Todos los miembros de la familia, en su propia pérdida de lugar en el mundo, indagan en su pasado y presente, para salir del caos que gobierna su vida. A pesar de sus diferencias, a veces irreconciliables, la familia unida, aunque, a veces remando en sentidos contrarios, van localizando su lugar, en unas vivencias a veces descontroladas. Maura, siempre firme, protagoniza una de las mejores escenas de la serie, al provocar en el aeropuerto, a su llegada a Israel, un gran revuelo al confundir a los soldados israelíes sobre si es un hombre o mujer a la hora del cacheo de seguridad. Magnífica escena. Por demás, Ali resulta el personaje más temperamental, individual y complejo, en una búsqueda de su sexualidad, que vivirá paralela a las vivencias de Maura. Su relación juega con una comicidad plena.

Una serie que camina firme hacia la que parece puede ser su última y quinta temporada, empleando guiones inteligentes, mucha sensibilidad en los temas a los que se enfrenta, como el caso de la ocupación de Israel en Gaza y la situación palestina, y sobre todo, un gran carisma en sus actores y actrices, que siguen mostrando con transparencia, nunca mejor dicho, la realidad y psicológica del mundo trans y los factores que la sexualidad aportan a la vida cotidiana de los protagonistas. Gran temporada. Por cierto, una maravilla disfrutar a lo largo y ancho de los capítulos de la maravillosas canciones de la película "Jesucristo Superstar"... puntazo.