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viernes, 31 de mayo de 2013

"Adiós, muchachos"

La visión de la 2ª guerra mundial y particularmente de la persecución de los judíos en la Francia ocupada de 1944 puede ser también inocente. Precisamente, éste el tema central de la película francesa “Adiós, muchachos”, dirigida por Louis Malle en 1987. La vida transcurre en un internado católico de niños franceses, intentando que las consecuencias de la guerra y la ocupación nazi no alteren el día a día del colegio. Sin embargo, el ingreso de nuevos alumnos, poco a poco trastocará la  convivencia del centro y tendrá consecuencias inevitables que afectarán el modo de ver la vida de los chavales.

jueves, 30 de mayo de 2013

"Última Roma" - León Arsenal

Esta novela de León Arsenal, nos traslada a una época no muy conocida por el gran público, pero de una tremenda trascendencia para la historia de nuestros antepasados. Viajamos a la segunda mitad del siglo VI, cuando el Imperio Romano de Occidente ya hacía un siglo que había caído y en la península solo quedaba una provincia costera, llamada Spania que, seguía formando parte del vigente Imperio Romano de Oriente, constituyendo su frontera más occidental. El resto del territorio estaba dominado en su mayoría por los visigodos, los suevos en el noroeste y algunas zonas independientes del norte.

miércoles, 29 de mayo de 2013

Rod Stewart - "Time"


Los viejos rockeros no mueren nunca. Y parece que esta frase está hecha expresamente para el protagonista de la reseña de hoy. Rod Stewart, no sólo ha estrenado un nuevo album con nuevas canciones, sino que además, 34 años después ha vuelto a conseguir un número uno en ventas en Reino Unido. La última vez fue en 1979 con sus “Grandes éxitos”. Han pasado muchos años y muchas grabaciones. Pero después de dedicar una serie de discos a cantar versiones de clásicos americanos y alguna otra cosa por el estilo, por fin hemos recuperado a un Rod Stewart rejuvenecido.

Bien es verdad, que este disco titulado “Time” no viene cargado con canciones excesivamente rockeras, ni siquiera retorna al modelo de sus años 70´s que tanto nos gusta. No le ha hecho falta. Simplemente, ha conseguido publicar una serie de canciones frescas, pegadizas y muy rítmicas, que precisamente era lo que no hacía desde hace mucho, mucho tiempo. Y la verdad es que es un gustazo recuperar a este dinosaurio. Porque sin duda lo echábamos de menos.

martes, 28 de mayo de 2013

"Minority report"



En el año 2002, dos de los personajes más poderosos de la industria de Hollywood decidieron aliarse para rodar una película de ciencia ficción. Estamos hablando de Steven Spielberg y Tom Cruise y de la película “Minority Report”. Indudablemente la apuesta era muy alta y las expectativas buscaban lograr un taquillazo en las salas de cine.

lunes, 27 de mayo de 2013

The National - "Trouble will find me"

Este último trabajo de la banda indie "The National", que salió a la venta el pasado lunes, es el sexto album de estudio de estos chicos de Ohio. Desde su fundación en 1.999, el grupo se ha hecho un hueco dentro del rock indie alternativo, logrando colarse entre los mejores de su generación.

Este disco es la confirmación del éxito logrado con su anterior album "High Violet" con el que consiguieron realizar un excelente trabajo y vendieron más de 1 millón de copias.

Su estilo es inconfundible y el sonido de este último disco, no hace más que confirmar que el grupo ha encontrado su propio camino y personalidad. Sus canciones potentes, junto con la voz inconfundible de su solista, Matt Berninger, hacen de este grupo uno de los indispensables del firmamento rockero actual.

viernes, 24 de mayo de 2013

"Algún día" - Teo García


Esta novela de Teo García nos traslada al año 1921. El Protectorado español en Marruecos estaba bajo el mando del General Silvestre y el acoso de las cabilas a las distintas guarniciones españolas en la zona empezaba a ser preocupante.  El protagonista del libro se llama Mateo y encarna a un soldado catalán destinado en la defensa del puesto de Igueriben. Más adelante y tras producirse el desastre de Annual, Mateo volverá a su querida Barcelona donde descubrirá que su madre ha muerto. A partir de aquí acontecerán una serie de sucesos y encuentros que desencadenarán en la creación del Directorio militar encabezado por el General Primo de Rivera. Pero vayamos pasa a paso y no corramos tanto.


El libro se divide en dos partes diferenciadas perfectamente. La primera, nos sitúa en Marruecos y engloba diversos sucesos acaecidos durante la derrota de las tropas españolas frente a los rifeños de Abd el-Krim. En la segunda, nos trasladamos a la península y seguiremos los pasos de nuestros diferentes protagonistas, que de una manera más o menos directa se verán involucrados en uno de los momentos más importantes de nuestra historia.


La primera parte de la novela nos traslada al puesto de Igueriben, asediado por las cabilas. Las operaciones militares dirigidas por el General Silvestre contraviniendo las órdenes del General Berenguer, alto comisario en Marruecos, finalmente llevan como consecuencia  inevitable el desastre de Annual. Me ha llamado especialmente la atención y además me parece lo mejor de la novela, el tratamiento que el autor hace alrededor del asedio que sufrieron las tropas en ese puesto avanzado. Sin que las columnas de refuerzo y avituallamiento pudieran llegar a auxiliar a los asediados, poco a poco, sus víveres y municiones escasean. En definitiva las tropas españolas sufren continuos ataques hasta perder la posición y la vida en su defensa.   Paralelamente, el autor nos narra cómo desde el cuartel general, el General Silvestre toma una serie de decisiones que llevarán a la consecución de la terrible derrota del ejército español. 


Es a partir de la segunda parte del libro, cuando el autor nos desgrana algunos de los acontecimientos desarrollados en la península hasta la toma de poder de Primo de Rivera. En este caso, el escritor, utilizando a personajes que a estas alturas ya han aparecido en la novela, nos narra como se pudieron desarrollar las maquinaciones de los militares para crear el Directorio Militar. En esta conspiración participa sin saberlo, nuestro protagonista Mateo, que en Barcelona, confluye con la designación de Primo de Rivera como Capitán General de Cataluña y con la actuación de componentes anarquistas cometiendo actos de terrorismo, protagonizados por la CNT. Además, el autor, incorpora al libro los esfuerzos que realizan los militares españoles para lograr su venganza personal por el desastre de Annual, realizando  diversas operaciones para conseguir de Alemania las fórmulas y métodos para crear y fabricar armas químicas para bombardear a los insurgentes de Marruecos.


Todas estas historias y tramas, se entrecruzan en esta segunda parte del libro, narrando y analizando  las razones por las que el rey Alfonso XIII se ve obligado a permitir que el General Primo de Rivera se alce con el poder. Situación que el monarca acepta debido a las presiones generadas por las consecuencias que puedan devenir de la publicación del llamado Expediente Picasso, que intentaría esclarecer y buscar responsables de lo sucedido en Marruecos en 1921.


En definitiva nos encontramos ante un libro entretenido, con una importante base histórica, en lo que concierne a los hechos conocidos y constatados. A partir de aquí, la interpretación del por qué de los acontecimientos, nos lleva por distintos derroteros, en lo que se refiere a los hechos reales acontecidos, que el escritor explica creando una historia de conspiraciones en las que se mezclan los militares, los anarquistas y elementos extranjeros. En definitiva nos presenta un thriller político que bien podría haberse producido en la realidad. Quizás reseñar, que el planteamiento de esta segunda parte se ve lastrado por la historia en sí y por el ritmo de la narración. En la primera parte, durante los combates de Igueriben, te crees lo que cuenta el autor punto por punto, narrando los hechos con la crueldad y credibilidad necesarias. Sin embargo en la segunda, la actitud narrativa y la ficción creada por el escritor pueden lastrar la lectura del libro. Esto no desmerece en absoluto la intención del autor, que no es otra que la de  contarnos un acercamiento al entramado de los hechos maquinados en las bambalinas del poder. En definitiva, e independientemente de los instrumentos utilizados por el escritor para contarnos los sucesos, estos hechos reales tratados en el libro, sin duda cambiaron el rumbo de la historia en España. 

jueves, 23 de mayo de 2013

"Cleopatra"



“Cleopatra”, la película filmada por Mankiewicz en 1963, es injustamente recordada sobre todo, por los problemas de producción provocados por su elevado coste y por el romance que comenzó durante el rodaje entre los protagonistas Liz Taylor y Richard Burton. Y a pesar de todos los percances que la rodearon, ganó cuatro premios Oscar y fue la película con mayor recaudación de ese año. Hace ya unos años, se publicó en DVD la edición extendida de este gran espectáculo cinematográfico. El resultado son 240 minutos perfectamente ensamblados y montados que hacen de esta película uno de los grandes films de la era dorada de Hollywood.

miércoles, 22 de mayo de 2013

Nick Cave - "Put the sky away"

El cantante australiano de voz profunda y oscura, Nick Cave, se ha vuelto a reunir con su banda de siempre, "The Bad Seeds" para publicar su décimo sexto album juntos. Y lo que han conseguido esta por encima del bien y del mal, porque es muy bueno.

Nuevamente este músico presenta un trabajo lleno de lirismo urbano, con muchos matices, desbordante de oscuridad y erotismo. Su voz, que canta hablando y sus canciones que parecen versos declamados, se acompañan de melodías sin fin, interpretadas por una banda que resulta más que sobradamente solvente. 

Su música es magnética y envolvente, nos traslada a rincones escondidos y callejones oscuros de las grandes ciudades. Te imaginas andando por las calles, entre rascacielos, rodeado de luces de neón, de semáforos, de los ruidos del motor de los coches, de humo de los clubs, y aún así lo que se escucha por encima de todo son las canciones contadas por Nick Cave. En definitiva, el resultado es un disco que se escucha de un tirón, en un suspiro.

martes, 21 de mayo de 2013

"Orgullo y prejuicio"


En su novela, “Orgullo y Prejuicio” Jane Austen nos traslada de manera ejemplar a la sociedad británica de finales del siglo XVIII. La familia Bennet, con una situación medianamente desahogada vive en un entorno rural. Con sus cinco hijas casaderas y sin hijo varón que pueda ser heredero directo, la máxima preocupación de la madre consiste en conseguir por todos los medios casar a sus hijas y así asegurarles su futuro.  Elisabeth, la más independiente de las hijas, se enamora de un joven adinerado durante un baile, pero el orgullo y los prejuicios de la joven casadera la llevarán a dejarse llevar por las apariencias y a no reconocer abiertamente el deseo por su enamorado. Además alrededor de esta historia surgirán otras paralelas en las que las diferentes hijas del matrimonio serán las protagonistas.

lunes, 20 de mayo de 2013

Charles Bradley - "Victim of love"


Nadie diría al escuchar "Victim of love" que este es el segundo disco de Bradley. Podríamos llegar a pensar que nos encontramos con uno de esos dinosáurios musicales, supervivientes de una vida musical de muchos años y kilómetros recorridos en la carretera. Sin embargo, con sus 65 años, el cantante acaba de grabar su segundo trabajo. Imitador de James Brown en el pasado, Bradley fue descubierto cuando tenía 63 años, publicando su primer disco en el año 2011.

Su voz, nos acerca al soul más clásico, jugando con un sonido potente y lleno de alma y sentimiento. Su voz cascada y poderosa transmite una música que  nos traslada a los años donde el soul campaba a sus anchas por el universo musical. Se acompaña de una variopinta banda que desborda calidad llamada Menahan Street Band. Esta asociación hace del disco un producto muy sólido en el que se ha fusionado perfectamente la catarata vocal del solista con el sonido limpio y lleno de matices de la banda.

domingo, 19 de mayo de 2013

Veneto - Venecia

Por fin el final del viaje. Y no queda más que la visita a la inmortal Venecia. Capital de la región, respira historia por los cuatro costados. Sus palacios, iglesias y canales te trasladan al renacimiento y al barroco, cuando esta gran ciudad dominaba los mares y las finanzas de Europa. Solo le sobra el turismo de masas. Si alguna vez visitas la ciudad, déjate perder por las incontables callejuelas que abundan en Venecia. Todo sea por huir del mundanal ruido. 

sábado, 18 de mayo de 2013

"La colina de los diablos de acero"

Anthony Mann dirigió en 1957 está película que se desarrolla durante la Guerra de Corea. Este conflicto había acabado en tablas en 1953, y las sensaciones que había dejado en EEUU eran bastante contradictorias. Los americanos tras una primera parte de la guerra muy favorable tuvieron que recular ante la participación pro-norcoreana de China y ante la posibilidad de de una confrontación nuclear, se decidió poner fin a la contienda con la creación de una nueva frontera a lo largo del Paralelo 36.

viernes, 17 de mayo de 2013

"Meridiano de sangre" - Cormac McCarthy



Esta es la primera novela que leo de Cormac McCarthy y la verdad es que me ha dejado totalmente noqueado. La decisión de leerla fue motivada por la temática de su argumento. Tenía ganas de leer algo de este aclamado autor americano y el tratamiento que podía darle al profundo oeste americano de mediados del siglo XIX me animó a comprar el libro. 

jueves, 16 de mayo de 2013

"Cosmópolis"

Cosmópolis es la última película de David Cronenberg. Justo hace un año fue presentada en el festival de Cannes. Esta protagonizada por el ídolo de adolescentes Robert Pattinson. Sin duda, tras las extraordinarias "Una historia de Violencia", "Promesas del Este" y "Un método peligroso", las expectativas de este film eran muy altas. La trama se enmarca alrededor de la jornada vivida por un joven multimillonario y excéntrico inversor de Bolsa. Lo seguimos a lo largo de su estancia en su limusina cruzando la ciudad, acompañándolo en su periplo para llegar a la peluquería para cortarse el pelo. Durante el planteamiento de esta metáfora de viaje existencial, el protagonista se encuentra con una serie de personajes. El nexo de unión son las conversaciones que mantiene con ellos dentro de un entorno supra-capitalista que está a punto de caer en una crisis mundial y que, como consecuencia  de ello, arrastra al personaje a una caída tanto psicológica como económica en barrena y sin frenos.

miércoles, 15 de mayo de 2013

"Fatale"

Nos encontramos ante la última colaboración del guionista Ed Brubaker y el dibujante Sean Phillips. Anteriormente ya habían trabajado juntos en la serie "Criminal" e "Incógnito", haciéndose un hueco más que relevante en el mundo del cómic dedicado al género negro o policiaco. Ambos son grandes figuras de este mundillo y cada uno en su especialidad consiguen crear historias francamente interesantes.

martes, 14 de mayo de 2013

Rokia Traoré - "Beautiful Africa"

 
Soy un auténtico desconocedor de la música africana. Bien es verdad que muchos músicos de ese continente han colaborado con grandes músicos occidentales y para ser sincero las aportaciones a la música actual enriquecen las melodías y sobre todo la instrumentación de los acompañamientos tradicionales en Europa o Estados Unidos. Peter Gabriel, Sting o Simon Garfunkel llevaron a músicos africanos al reconocimiento mundial, creando un público más o menos fiel a esta música tradicional.

Rokia Traoré es una cantante y guitarrista originaria de Mali, que desde el año 1998, se ha hecho su espacio en el mundo discográfico y tiene gran número de seguidores en Europa, sobre todo en Francia. Vive exiliada en París desde hace años.

Su disco Beautiful Africa, grabado en los estudios Toybox de Bristol y recién salido al mercado, va a ser su tarjeta de presentación en una serie de conciertos que va a dar este año por todo el viejo continente, incluido España.

Esta cantante consigue que sus melodías africanas enganchen con el oyente mediante el sonido de su guitarra y su bellísima voz. Nos traslada a auténticos climas de ensueño y mediante su visión musical tan cosmopolita, hace que su público viaje acompañado de sus canciones hasta su anhelada Mali.  

lunes, 13 de mayo de 2013

Desperta Ferro - "La Segunda Guerra Púnica en Iberia"

Este mes el nº 17 de Desperta Ferro, en su línea de época Antigua y Medieval, nos cuenta lo sucedido en Iberia durante la Segunda Guerra PúnicaAníbal abandona la península para dirigirse al corazón de la República Romana buscando resarcir a los Cartagineses de la derrota y sus consecuencias frente a Roma tras la Primera Guerra Púnica, en la que Cartago perdió sus colonias de Sicilia y alrededores.La situación  para los cartagineses, quienes dominaban las zonas sur y este de la península, es bastante cómoda. Fundaron Cartago Nova, un gran puerto, básico para la explotación de materias primas y su exportación a la ciudad de Cartago. Por otro lado las tribus originarias de la península llegaban a pactos con los cartagineses que permitían que se asentaran con seguridad en estas tierrasSin embargo el enfrentamiento con Roma sería inevitable y aunque la guerra principal la llevó Aníbal hasta las puertas de la capital de la República, la confrontación que lideró Escipión en la península Ibérica, fue un escenario que definitivamente, conseguiría socavar las fuerzas cartaginesas, hasta su expulsión total en estas tierras.
En en sus páginas se describen las causas y consecuencias de las tres batallas más importantes: la conquista de Cartago Nova, Baécula e Ilipa. Además de algunos artículos de perfil más arqueológico muy interesantes, referidos su localización, a las construcciones defensivas cartaginesas y al armamento romano. Resulta un número muy instructivo y esclarecedor de la importancia del teatro peninsular durante la guerra y aporta interesantes teorías referidas a los distintos movimientos de los contendientes en los distintos escenarios de la contienda.



domingo, 12 de mayo de 2013

Lana del Rey - "Born to die: The Paradise edition"

Definida como uno de los mayores fenómenos musicales de la red en el año 2.012, toco en directo en la sala Riviera de Madrid, para demostrar que no es solo un espejismo sino que es una realidad dentro del panorama musical.

Con su imagen de los años 40 y 50, su estudiado estilo pin-up, su esbelto cuerpo y la languidez de su voz, esta cantante de imagen potente y arrolladora vendió el año pasado 3.400.000 discos, siendo su disco "Born to die" en el quinto album más vendido del mundo.

Su estilo glamuroso y sus movimientos suaves y elegantes, buscan crear un icono, que junto a su voz aterciopelada, consiguen que sus videos y canciones nos acerquen a la imagen de los clubs llenos de humo, donde el público disfrutaba de un poco de alcohol y de la música en directo interpretada por una espectacular cantante.

Born To Die: The Paradise Edition (Nacimos Para Morir: La Edición Del Paraíso) contiene la lista original de canciones de Born to Die, además de ocho canciones adicionales (nueve incluyendo "Burning Desire" solo disponible por la compra digital del álbum en iTunes

Es Lana del Rey y los demás son tonterías.

sábado, 11 de mayo de 2013

"Amanecer de los muertos"

Al comenzar el siglo XXI, las historias de catástrofes, fin del mundo y muertos vivientes recuperaron un interés entre los aficionados al cine, la televisión, el comic y la literatura. Grandes producciones coparon las salas cimetográficas llenándolas de terribles terremotos o inundaciones, meteoritos que chocan contra nuestro planeta o muertos que se despiertan y devoran a los pobladores de la tierra. Dos fueron las películas que rejuvenecieron el género de los zombies. La primera, del año 2.002, "28 días después" de Danny Boyle. Y un poco más tarde, en 2.004, la que voy a reseñar, el remake de "Amanecer de los muertos", dirigida por Zack Snyder. Estos dos directores, son ahora pilares indiscutibles del más moderno cine americano.

viernes, 10 de mayo de 2013

Veneto - Verona

Hoy toca visitar la penúltima ciudad de mi periplo del verano pasado por el Veneto. Le corresponde a la monumental Verona. La ciudad de Romeo y Julieta o del anfiteatro romano, reconocido escenario actual operístico mundial. Pero Verona tiene mucho más que esto. Es una ciudad llena de rincones y de historia.

jueves, 9 de mayo de 2013

"Wallander"

 
Hace unos meses me recomendaron visionar la mini serie dedicada al detective Wallander, protagonista de la serie de libros del escritor  sueco Henning Mankell. No soy aficionado al género de la novela negra y por esta razón no he leído ni uno de los libros de este escritor, que por otro lado tiene fama de buen narrador y ser uno de los exponentes de la nueva y rompedora narrativa de misterio creada en los países nórdicos.

miércoles, 8 de mayo de 2013

Eric Burdon - "Til your river runs dry"


Estos días se encuentra en España presentando su último disco, uno de esos dinosaurios musicales que a pesar de los años, sigue recorriendo las carreteras del mundo tocando buena música. Eric Burdon, fundador de The Animals hace ya 50 años, lider del grupo que llegó a estar en las primeras listas de ventas junto a Rolling Stones o Beatles, que convivió con grandes mitos del rock como Janis Joplin o Jimmy Hendrix, acaba de editar un trabajo lleno de sonidos profundamente americanos.

Su último trabajo es un homenaje a Nueva Orleans, a sus melodías, a John Lee Hooker... Pero no sólo eso, también es un tributo al agua. Durante la grabación, tuvo que ser intervenido de unos problemas en la espalda. Durante su recuperación acompañada de largos paseos por la playa y tras una conversación con el exdirigente soviético Gorvachov, Burdon se convirtió en un auténtico activista de la defensa del agua. El título del album, precisamente alude a este bien del que dependemos para la vida y el mal reparto del mismo que hay en el mundo.

Musicalmente hablando, nos encontramos con un Burdon de voz ronca y desgarrada acompañado de potentes guitarras. Según sus palabras "estamos en la era de las guitarras" y este disco es el mejor ejemplo para demostrarlo.

martes, 7 de mayo de 2013

Atoms for peace - "Amok"

Si os hablo de un grupo llamado "Atoms for peace", así a primera vista, pondréis la misma cara que puse yo cuando oí hablar de esta formación. Cuando empiezas a escuchar el disco y descubres que su lider se llama Thom Yorke, entonces es cuando caes en la cuenta de que no nos encontramos ante un disco normal.

Thom Yorke es el lider de "Radiohead", uno de los grupos más alternativos y contemporáneos del panorama musical desde hace más de veinte años. Su último disco, "The kings of limbs", es una joya de contención, imaginación y calidad musical.

Como otros líderes de grupos musicales, Thom Yorke, se ha tomado un descanso en su grupo original y junto al bajista de los "Red Hot Chili Peppers", ha publicado este album con un claro perfíl tecnológico

Nos encontramos ante un grupo marcadamente electrónico, con sonidos vanguardistas, que crean elementos musicales generados por ordenadores y teclados. Como Yorke dice, su música es un conjunto de partículas de sonido llenas de energía. El resultado es arrollador e hipnótico.

lunes, 6 de mayo de 2013

"Guerra de flechas"

Esta película se desarrolla en 1636, durante la invasión Manchú de Corea. Nam Yi, un reconocido arquero, comienza la búsqueda épica de su hermana, llevada a China por sus captores junto con gran cantidad de prisioneros coreanos. En sí, la propuesta de la película no es nueva. El amor fraternal de dos hermanos y la importancia de la familia, la posición tiránica del enemigo invasor y la veloz carrera por la libertad de un pueblo subyugado por el enemigo... Contiene todos los elementos que caracterizan el cine épico en general. Se sitúa en la línea de otras películas realizadas en el entorno asiático como “La casa de las dagas voladoras”,  “Tigre y dragón” y otros productos similares.

domingo, 5 de mayo de 2013

San Sebastián

Es sin duda una de las ciudades más bellas de España. No hay nada como pasear por sus playas cuando la primavera empieza a calentar y los días se alargan hasta el anochecer. Y ayer fué uno de esos días. Un buen paseo a la orilla del Cantábrico, visita a la parte vieja de la ciudad y una espléndida comida en el restaurante Casa Urola, todo un clásico, completaron la escapada a la querida ciudad de San Sebastián.

viernes, 3 de mayo de 2013

"Argo"

Una película que trata sobre el rescate de seis diplomáticos que se han escapado de la Embajada americana de Irán, en el año 1979, durante la crisis de los rehenes, refugiándose en el domicilio del embajador de Canadá, tiene muchas posibilidades de ser un éxito de taquilla, pero si además la dirige Ben Afleck, es un seguro de calidad. Si bien como actor, el ganador de un oscar por el guión de la película "El indomable Will Hunting", ha realizado un carrera más bien mediocre, su bagaje como director es más que notable. Sus dos películas realizadas hasta ahora, "Adios, Pequeña adios" y "The Town", son dos ejemplos de calidad y buena dirección, creándose un estilo y carácter propio con el uso sobrio y calculado de la cámara. En su tercera película, el director dió en la diana, haciéndose con los Oscars a Mejor película, mejor guión adaptado y mejor montaje. Sin ser, desde mi punto de vista, su mejor trabajo, "Argo" es una buena película, rodada con buen pulso e inteligencia.

jueves, 2 de mayo de 2013

Emeli Sandé - "Our version of events"

Muchos de nosotros conocimos a Emeli Sandé el año pasado. De ser una cantante que inició su carrera en el año 2008, de la que pocos tenían conocimiento, ha pasado a ser una de las voces más conocidas y cotizadas, no solo de Gran Bretaña, sino del mundo entero.

Si ya en los premios Brit, consiguío el reconocimiento al mejor albúm y a la mejor cantante femenina, en estos días se ha dado a conocer, que su disco lleva 63 semanas en la lista de los 10 discos más vendidos de Inglaterra. Esto no es una simple estadística más, sino que con estos números ha superado, nada más y nada menos, que a The Beatles, que con su "Please, Please me" se mantuvieron en esa lista durante 62 semanas, y mantenían este record desde hace 50 años.

"Our Version Of Events" de Sandé ha vendido hasta la fecha 1,82 millones de copias en el Reino Unido y fue número uno de ventas durante diez semanas. Esperemos que no se muera en la gloria y podamos disfrutar de su voz muchos más discos.

miércoles, 1 de mayo de 2013

"La marcha de la muerte" - Christopher Summerville


Christopher Summerville nos emplaza en la Península Ibérica en el año 1808, cuando Napoleón ya había situado en el trono español a su hermano José, los españoles se habían levantado en armas contra el francés e incluso habían conseguido infringir en la batalla de Bailén la primera derrota del ejército invasor. Napoleón, cruzó los Pirineos con 80.000 soldados para intentar aplacar al pueblo levantisco que, a pesar de ser extremadamente aguerrido, no dejaba de ser un grupo heterogéneo más o menos organizado de soldados y patriotas disgregados a lo largo del territorio.

Es entonces cuando el gobierno británico decide entrar a coprotagonizar el largo periodo de las guerras contra Napoleón. Ya sea por el romanticismo que los británicos quieren ver en todo lo que sucede en la Península, ya sea por el esfuerzo de la embajada española para lograr en un principio ayuda económica, ya sea por el interés de la gran Albión de enfrentarse en tierra firme al invasor francés, Londres decide enviar una fuerza de intervención, que desembarcará en Portugal y posteriormente se adentrará en territorio español.
Aquí es donde empieza a desarrollarse en el libro la historia de la primera campaña de Gran Bretaña en la Península, que nos llevará por caminos rurales, bajo lluvias torrenciales, extensos barrizales,  campos nevados y ventisqueros terribles, a lo largo de parte de España, hasta terminar con el embarque de las tropas en el puerto de La Coruña en 1809.
Será el  general Sir John Moore el encargado de comandar la operación de apoyo a las tropas españolas. Cruzará la frontera de Portugal el 1 de noviembre de 1808. A lo largo de casi dos meses el contingente británico se dedicará a intentar realizar maniobras de evasión y engaño, para provocar al ejército de Napoleón, evitando que llegue al centro del país y consiga reducir a los españoles levantados en armas, que tanto daño le produjeran en ese año.
Sin embargo las tropas británicas,  finalmente tuvieron que tomar camino de Galicia para no caer en manos de un ejército superior en efectivos y material, lo que llegaría a forzar la llamada Marcha de la Muerte, en el periodo más frío e inclemente del año, en territorio desconocido y sin el avituallamiento necesario para un ejército de 20.000 soldados.
Todo ello llevará a que, tras casi 30 días de penalidades siempre en retirada,  con la retaguardia británica defendiendo heroicamente los puentes recién cruzados por el ejército, los británicos lleguen a La Coruña. Por fin el general Sir John Moore se verá obligado a enfrentarse al ejército francés del Mariscal Soult. Será en el cenit de la batalla, cuando el insigne Sir John morirá en combate sin abandonar suelo español.
Nos encontramos ante un ensayo entretenido. Desarrolla la intervención y posterior retirada de las tropas británicas, salpicando el texto de las experiencias de distintos intervinientes de la tropa y oficialidad, lo que consigue humanizar y acercar los acontecimientos que acompañaron la llamada Marcha de la Muerte. Además los distintos combates que se dan a lo largo de la campaña, están llenos de acciones de valentía, cargas de bayoneta e intervenciones heroicas.  Por otro lado, se trata de un ensayo claramente  pro- británico, donde tanto la población española como los mandos nacionales quedan muy mal parados. En distintos momentos del libro se les presenta como traidores, huraños a prestar ayuda, negando a los aliados cualquier tipo de apoyo militar o estratégico. Por supuesto en sus comentarios los militares británicos ensalzan  y justifican su estancia en el país como libertadores frente al yugo del francés.
Sin embargo a lo largo del texto, podemos ver los problemas reales del ejército británico. Continuamente se cometían faltas graves de disciplina, la tropa cada vez que estacionaba en una población rapiñaba y se embriagaba con facilidad. Todo ello sacaba de quicio al comandante en jefe, pero en ningún momento consiguió atajar estas faltas y el ánimo de las tropas decaía constantemente. Realmente, se dió una carrera en busca del mar, en la que el buen uso de la retaguardia y de la caballería consiguió que los franceses no llegaran a copar al enemigo y entablar batalla campal hasta llegar a La Coruña.
El libro consta de 236 páginas, de las cuales  200 forman el ensayo en sí. Acompaña el texto planos de los movimientos del ejército y de la batalla de La Coruña, además de datos sobre la formación británica y sus bajas. Por supuesto apéndices, bibliografía y una pequeña biografía de los personajes destacados.
En definitiva un libro que no es extenso y relata de manera relativamente llevadera los sucesos acaecidos. Reseñar eso sí, la flema británica del texto, que por supuesto desmerece toda actuación y comportamiento del ejército español y no digamos de su población. Pero es que nadie es perfecto, ¿o ellos sí?
Título: La marcha de la muerte
Autor: Christopher Summerville
Editorial: Inédita Editores
Páginas: 236
Edición: 2006