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martes, 27 de febrero de 2018

Desperta Ferro - "El sitio de Viena.1683"

El número 32 de la sección de Historia Moderna de Desperta Ferro está dedicado al Sitio de Viena de 1683. Ya en 1529 y bajo el mando de Solimán el Magnífico a punto estuvo de claudicar la ciudad imperial. En este caso bajo el reinado del sultán Mehmet IV, el gran visir Kará Mustafá Bajá reunió un gran ejército que incendió toda Hungría para presentarse en pocas semanas a las puertas de Viena y ponerla bajo un terrible asedio. En este número se desarrollan las circunstancias que rodearon los años previos al sitio, así como los movimientos diplomáticos que se movilizaron en toda Europa Central para salvaguardar la capital del Imperio Austriaco.
En un primer artículo se presentan las diferentes causas que pudieron provocar la invasión turca. Desde las peculiaridades diplomáticas en las relaciones de las cortes de  ambos imperios a lo largo de los años, pasando por el estallido de una gran epidemia de peste y como no, las particulares ambiciones del Gran Visir, además de la peculiar posición del territorio húngaro en su papel de territorio fronterizo que separaba a turcos y austriacos. Todo ello se complementan con el ya manido recurso de la guerra religiosa que hasta ahora había simplificado la visión de aquel conflicto de finales del siglo XVII. Precisamente en el siguiente artículo se plantea la posición de Hungría en este gran juego de ajedrez de diplomacia, movimientos fronterizos y equilibrio militar. Este es sin duda el artículo más interesante y enriquecedor del número que hoy reseño, por el planteamiento conformador de un territorio húngaro clave para la defensa y aspiraciones del Imperio Austriaco frente a la permanente amenaza turca.
Tres centrales artículos nos describen el enfrentamiento y las operaciones militares que completaron el famoso sitio de Viena. En primer lugar la invasión otomana de Hungría y su llegada a la capital de los Habsburgo. En segundo lugar, propiamente dicha, la defensa de Viena, sus preparativos previos ante la inminente llegada de los turcos, en pleno campo húngaro, así como la organización de su defensa, el uso de minas y contraminas, la estructura de las milicias de Viena y la presencia de las enfermedades en ambos campos enfrentados. Por último, la gran batalla de Kahlenberg, en la que la entente cristiana que venía en socorro de la ciudad, se enfrentó en sus afueras a los otomanos en una gran batalla campal en la que la estrategia de Carlos de Lorena y la bravura de los polacos bajo el mando del rey Juan III Sobieski, derrotaron e hicieron huir a las huestes musulmanas. Para terminar dos artículos más completan este interesante número. Por un lado, uno en el que se explican las reformas militares realizadas durante el siglo XVII en el ejército turco. Por otro y cerrando el número, una pequeña biografía del héroe de la batalla de Kahlenberg, Juan Sobieski. En conjunto, entre planos, detalles, información desarrollada y el conjunto de los artículos, un más que interesante número en el que nos acercamos a la situación de la Europa Central en aquellos años finales del siglo XVII y un hecho que en apariencia resulta lejano a nuestra historia y conocimiento, pero que resulta muy jugoso.


lunes, 26 de febrero de 2018

"Esclavos del honor" - Raúl Borrás San León

Raúl Borrás además de buen amigo es uno de esos estupendos escritores y escritoras que han surgido de los relatos presentados en el concurso que anualmente la web Hislibris propone al mundo literario nacional. Él es uno de los fijos por su participación y regularidad, tanto en calidad como en narrativa. Ya me contó hace unos años que tenía entre manos un buen fajo de páginas escritas en las que se sumergía en una de sus temáticas favoritas. Me refiero a la pérdida de Filipinas en 1898 y más puntualmente a la epopeya de los héroes de Baler. Hace menos de un año y tras enviar borradores  y un buen número de pliegos a varias editoriales, Ediciones B decidió apostar por su novela y publicarla. Y aquí estamos mi buen amigo de desayunos en los encuentros hislibreños, su libro y yo, listo para reseñar una extensa, detallada y en mucho momentos, épica novela histórica, dedicada a aquellos soldados y oficiales que resistieron más de trescientos días en una pequeña iglesia de un pueblo llamado Baler, en los confines más recónditos  de las Filipinas.

Raúl ha presentado su novela estructurada en forma de diario. Abarca desde los días previos al levantamiento filipino hasta los últimos días de la resistencia española. El autor también intercala algunos hechos situados en varios enclaves, como por ejemplo en París, durante las negociaciones de paz; Manila, mientras se reorganiza la salidas de los españoles de las islas y las autoridades norteamericanas toman el control; o en Madrid, donde los políticos mantienen su privada guerra por mantener o hacerse por el poder, mientras una esposa intenta que la patria no olvide a sus soldados de ultramar. Con esta estructura bien cimentada, el autor obliga al lector, lo cual es de agradecer, a seguir el mismo ritmo de los largos y duros días en los que la guarnición de los cazadores españoles resistió el envite de los filipinos, mientras la vida en el mundo exterior seguía su camino, manteniendo en el olvido aquel lejano punto olvidado de la mano de Dios. Desde los quehaceres más cotidianos, pasando por los aburridos y largos puestos de guardia o la dura lucha mantenida contra la enfermedad del beriberi, hasta los enfrentamientos armados entre españoles y filipinos, tienen sitio en las setecientas páginas de este detallado y bien hilvanado diario de guerra.

No solo es una novela en la que se describe la épica de una resistencia, para algunos mítica y para otros inútil, sino que además es un perfecto espejo de cómo se puede integrar en una novela la cotidianeidad de la vida diaria de estos soldados provenientes de todos los puntos de España. El autor desgrana situaciones y referencias que generalmente quedan fuera de una novela por su normalidad y es aquí donde Raúl ha empeñado tiempo y tinta en preocuparse en demostrarnos que la épica no solo sobrevive a base de luchas, tiroteos y contraataques. Muchas veces la épica está en sobrevivir ante lo cotidiano, lo aburrido de sufrir un sitio, de luchar contra una enfermedad que va matando  amigos y compañeros o simplemente, los esfuerzos por mantener la disciplina y la unidad de los soldados. Para ello, en base a sus estudios de la historia que narra, de los datos que ha filtrado de la bibliografía que ha comparado, su novela habla de las personas no solo de los hechos. El capitán Enrique de las Morenas, el teniente Martín Cerezo o el médico Vigil de Quiñones, lideran la dura convivencia de la tropa, unos cuantos frailes y el enemigo atrincherado en el exterior de la iglesia que les protegió durante aquel año... y sobre todo ello es donde el autor deja su sudor, sangre y lágrimas.

Dos apuntes sobre lo que más me ha gustado de la novela. En primer lugar todo el desarrollo de la aparición y convivencia de los sitiados con la terrible enfermedad del beriberi. La lucha sin cuartel del médico del puesto, Vigil de Quiñones, llena un buen número de páginas con muy buen pulso y expectación, sobre todo por el número terrible de bajas que provocó mientras no consiguieron que los soldados tomaran una dieta más o menos equilibrada con la que luchar contra la enfermedad. En segundo lugar, los diferentes intentos de los oficiales por mantener en guardia, no solo a los propios soldados en su cumplimiento del deber sino también al enemigo como tal, provocando, con constantes ataques y salidas contra los filipinos, que estos nunca tuvieran la sensación real de poder vencer a los españoles. La disciplina fue dura y férrea pero por otro lado, con ella lograron resistir tanto tiempo y no claudicar frente al enemigo. He aquí donde llegamos a la tesitura de si su resistencia fue lógica, razonada y justificada. Realmente, sus órdenes eran resistir en el pueblo hasta que llegara un relevo que nunca llegó. Todo lo demás podría significar traición o derrota, algo para ellos inimaginable. Pero Borrás no pretende en su novela censurar ni siquiera analizar el porqué de los hechos, sino el cómo, que seguramente es muchísimo más interesante.

Una novela solvente, muy bien escrita, con una gran sensibilidad humana y por qué no decirlo, con un importante sentido histórico de nación, sin obviar las críticas merecidamente dirigidas hacia los que entonces gobernaban nuestra querida España. A lo mejor, peca de extensa, algo que ya comenté con el autor en su momento, pero no deja de ser una consideración personal. La propia estructura del libro rige el ritmo de lectura y hace que de un momento de quietud y tranquilidad se pase, con un simple volteo de página, a una vorágine de tiros y ataques de lo más emocionantes... y eso es bueno. Un trabajo magno por el número de páginas, datos, profundidad de sentimientos, el sin número de conversaciones y sus consiguientes desesperanzas, que merece una visita, con la que recordar sin odio ni resquemor, un pasado que es nuestro y que no merece ser olvidado. Bien por Raúl y por los últimos de Filipinas.

viernes, 23 de febrero de 2018

La foto del viernes - París - Vestíbulo Hotel Lutetia

El Hotel Lutetia de París fue construido en 1910 en el más puro estilo del Art Nouveau. Un ejemplo característico de este estilo es su elegante vestíbulo. 

Durante la ocupación Nazi este hotel fue sede del servicio de inteligencia alemán, más tarde llamado Gestapo, desde donde se  dirigía la persecución de la resistencia francesa.

jueves, 22 de febrero de 2018

"El hilo invisible"

La última película dirigida por el norteamericano Paul Thomas Anderson nos traslada al Londres de los años cincuenta. Su protagonista es un excéntrico y solitario modisto, que diseña el vestuario las damas más elegantes de la nobleza británica e incluso de alguna casa real europea. Tiene en su casa de Londres el estudio donde un buen número de señoras, bajo las órdenes de su hermana, trabajan con delicadeza y disciplina los vestidos que han llevado a Reynolds Woodcock a ser uno de los puntales de la moda de la capital británica. Cuando necesita refugiarse en un lugar de descanso y asueto, acude a una pequeña propiedad cerca de la costa. En un cercano hotel donde desayunaba un día, conoce a una camarera que llama su atención por su figura. A partir de este momento, como si de su musa se tratase, decide pedirle que le acompañe a Londres, convirtiéndola en su modelo y amante. Este aparentemente sencilla y bucólica historia de amor, no tardará en romperle su apacible ritmo de trabajo al que estaba tan habituado.
Nos encontramos con una excepcional película dotada de la delicadeza y exquisitez del micro universo que rodea la vida elegante, puntillosa y delicada de este personaje. Thomas Anderson dirige con gran detalle tanto la vida en el taller de corte y costura como la inseparable e irrenunciable cotidianeidad diaria del protagonista. Woodcock es un hombre volcado día y noche en su trabajo. Necesita su espacio y su disciplina, plenos cauces por los que discurre la musa que guía sus diseños. Su felicidad, su bienestar, no dependen de nada externo a los vestidos que crea para sus clientas. Sin embargo, la aparición de la joven camarera hace que esa musa que le genera confort y autocomplacencia le desborde, algo que por lo que intuimos al principio de la película, ya le había ocurrido en ocasiones anteriores con otras jóvenes. Es aquí donde se vislumbra que él reconoce que el bienestar logrado es afín a la joven. El problema surge cuando ella cree que puede existir algo más de lo que él supone, algo externo a su trabajo y a propia vanidad.  Es en esta tesitura cuando la joven e ilusionada muchacha toma alguna decisión fuera de la cotidianeidad del maduro hombre, con la que quizás logre recuperar la luz, el aura, que parece perder con el paso del tiempo y la monotonía del día a día.
"El hilo invisible" es una película llena de detalles, tanto en su ambientación como en el desarrollo de la profesión de Woodcock y su entorno. Son excepcionales las escenas en las que se narra, imagen a imagen, la concepción y creación de uno de esos maravillosos vestidos de los años cincuenta, una época dorada de la moda del siglo XX. La elegancia en los movimientos de la cámara, la rigurosa y delicada ambientación, así como la elegante banda sonora compuesta por un acertadísimo Johnny Greenwood, acompañan a la perfección una película tan exquisita como en algunos momentos retorcida. Porque ¿no es a veces el amor retorcido, sufriente e incluso egoísta, cercano al masoquismo? Pues de esto y mucho más trata este elegante estudio de algo que puede llegar a ser tan servil como adictivo.
Respecto a las interpretaciones no tengo palabras para describir el inmenso trabajo del trío protagonista. Por supuesto el increíble Daniel Day-Lewis esta pletórico como en todos y cada uno de sus actuaciones. Su capacidad de envolverse en la piel del protagonista se alía con su vestuario, con sus gestos, con sus miradas, logrando una interpretación magistral. Respecto a la joven Vicky Krieps, solo contar parabienes. No conocía a esta actriz y su capacidad de mirar y actuar, en un papel del que podría desviarse con suma facilidad cayendo en desmesura y carencia de naturalidad. Precisamente es en esto en lo que desborda calidad la joven luxemburguesa, es creíble, espontánea. Pero no puedo olvidar al tercer pie del trípode interpretativo de esta película. Y es la veterana Lesley Manville en el papel de la hermana de Reynolds. Es ella quien aporta el reconocimiento y el sometimiento ante la esencia de la casa, su hermano, quien a su vez, encuentra en su hermana el báculo necesario para mantenerse al nivel deseado en su carrera de modisto de altura. Un papel que equilibra la balanza, el vaivén en la nueva experiencia amorosa y desequilibradora de la relación de Reynolds y la joven. Sus miradas y silencios son magistrales.
Me repetiré si digo que nos encontramos ante una excelente y exquisita película, plena en detalles y elegancia, que plasma la esencia de los sentimientos, los deseos y porqué no, el paso del tiempo. La dirección resulta tan delicada como paciente, mostrando sin prisa y con mil miradas el deambular del protagonista entre sus hilos, telas y agujas. Un conjunto de interpretaciones increíbles que presentan una gran y humana película en la que el amor por la profesión y por el otro o la otra, plantean su posible fusión en la misma vida y la necesidad de compartir.






martes, 20 de febrero de 2018

"La Peste" - Miniserie

Esta miniserie producida por Movistar +, es sin duda la mayor apuesta realizada hasta el momento para la programación de pago de ámbito nacional. El argumento nos traslada a la Sevilla de finales del siglo XVI, en plena época de conquistas y recogida de tesoros del continente americano. Las flotas de España regresan cada temporada plenas de riquezas al puerto de Sevilla, desde donde se administra la llegada de todas las mercancías del Nuevo Mundo. Mateo, prófugo y perseguido por la Inquisición por causa de su labor en la imprenta que le pertenecía y su amistad con protestantes, recibe del albacea de un viejo amigo, el encargo de regresar a Sevilla y localizar al hijo bastardo que nunca reconoció. Su vuelta le llevará a tener que trabajar en la investigación de unos crímenes bajo la vigilancia de la Iglesia y sujeto al cumplimiento de su antigua condena. Mientras, y en este mismo escenario, la peste hará aparición en la ciudad, poniendo en peligro, no solo la vida de sus ciudadanos, sino también su posición de puerto clave en la llegada de la flota de las Indias.
Seis capítulos seis, son los que completan esta miniserie. Un número para algunos escaso, pero que en mi opinión resulta perfecto. Siempre he dicho que una miniserie o temporada, debería no pasar de los ocho capítulos. Son más que suficientes para presentar la trama, desarrollarla y completar una buena, justa y nada extensa historia. Además, de esta manera te alejas del peligro de aburrir al espectador con innecesarios giros y complejos engaños por estirar una trama. Con esta premisa, lo primero a llamar la atención de "La Peste" es la genial, rotunda y compleja ambientación de la época en la que se desarrolla la serie. Sevilla era una ciudad rica, llena de palacios e iglesias, pero también contenía barrios pobres, callejuelas impracticables por el barro y la inmundicia y como no, sus arrabales extra muros. Si además, sus directores se aferran a enseñarnos el submundo de los pillos, ladronzuelos y huidos de la Inquisición, la serie va tomando forma por buen camino. El vestuario no resulta baladí y el atrezzo utilizado, acompañado de una naturalista y muy real fotografía en la que la luz de las velas y los rayos de sol, acompañan las localizaciones exteriores como interiores, es difícil no imbuirse de una época y su vivencia. Por cierto, una bso muy medida y contenida... Perfecta.
En esta Sevilla, en el llamado puerto de España, convivían nobles, hidalgos, jornaleros, comerciantes, taberneros, mendigos, prostitutas, soldadesca, curas y huidos de la justicia, ya sea por sus delitos en la tierra, como por sus creencias perseguidas. Los protestantes cohabitan en secreto en la ciudad, junto con los médicos que muchas veces tiene que realizar su trabajo a escondidas de miradas demasiado curiosas. Sus métodos y el uso de hierbas y ungüentos no está bien visto por la iglesia, mientras aquellos poderosos y quienes desean serlo, pugnan por crecer en riqueza y posición a pesar de la peste, sus conciudadanos y su salvación. Todo este variopinto universo puebla "La Peste" de credibilidad, historia y pasado, aportando puntos de interés al espectador deseoso de producciones nacionales con calidad, como sucede en este caso. 
Otro punto interesante de esta producción es la elección de los actores y actrices. El hecho de no presentar estrellas demasiado conocidas del medio televisivo o cinematográfico creo que es un acierto, ya que el espectador se dedica más a seguir la trama de la serie que ha discernir si una estrella acierta o no en su interpretación. Quizás el más notorio es Paco León, pero el hecho de que encarne un personaje dramático y con un trasfondo muy oscuro, hace su presencia no solo loable sino muy acertada. Por lo demás, los buenos de Paco Tous y Manolo Solo despuntan entre los conocidos. Pero sin duda el gran triunfador es el protagonista encarnado por un cuasi desconocido Pablo Molinero. Por otro lado, Patricia López en un buen papel de mujer adelantada a su tiempo, cumple con notable alto. Quizás al joven  Sergio Castellanos le falten líneas en la serie, ya que su presencia realmente en algunos momentos resulta simplemente, figurativa. Pero en general, no solo ellos, sino la gran cantidad de secundarios de la serie realizan una labor encomiable... El único problema que he advertido es la acentuación y vocalización en gran cantidad de escenas. Hasta tal punto, que tuve que utilizar los subtítulos para sordos de la televisión para no perder detalle de conversaciones y diálogos en la serie. No se si es problema de sonido, intentar ser muy fiel al hablar de ciertos sectores de la sociedad sevillan o simplemente que los algunos actores no vocalizaban bien. 
En mi opinión nos encontramos con un producto notable y un trabajo de dirección de la mano de Alberto Rodríguez magnífico. Es sin duda uno de los grandes directores de la actualidad nacional y se nota su labor estricta y detallada de todo lo que filma. Calidad asegurada. Respecto a la trama, el hecho de que la historia enmarcada en una época tan importante para España y tan desconocida a veces, salpicada de características típicas del género negro o de suspense, no hace más que hacerla más interesante. El problema quizás esté en el resultado final del caso investigado por Mateo. Su resolución aparece en cierto modo rebuscada y forzada en algunos puntos, complicando su entendimiento... Muchos culpables y curiosas situaciones hacen que se entrecrucen las tramas creando cierta perplejidad en su conclusión. Pero esto no es óbice para reconocer lo notorio y extraordinario resultado de un producto muy bien manufacturado, dirigido y en general interpretado. Y además es una producción nacional. Ojalá esto lleve a muchos a adentrarse en la rica historia de nuestro país, al estilo de franceses e ingleses. Un buen comienzo es esta miniserie y también "Conquistadores", igualmente producida por Movistar +... Bravo por la iniciativa y ojalá lleguen muchos premios y más bondades.






lunes, 19 de febrero de 2018

"De los antiguos usos" - Krake

Siempre produce una gran satisfacción que algunos de mis buenos amigos y compañeros de Hislibris, mediante su participación en los concursos anuales de relatos que se celebran todos los años, poco a poco se van convirtiendo en grandes escritores y novelistas de género histórico. El año 2017 fue prolijo en publicaciones presentadas por hislibreños en su nueva aventura literaria y además consiguiendo muy buenas críticas. En el caso de la novela a la que hoy me refiero, su autor, lleva unos años entrecruzando sus relatos por la web y además publicó el año pasado un libro de relatos. Pero ha sido este enero del 2018 cuando ha llegado a las estanterías de las librerías la novela corta que hoy reseño. Publica con el pseudónimo de Krake y este navarro de Tudela es un especialista en las culturas nórdicas y las leyendas que tan ricamente han enriquecido la narrativa histórica y las sagas que cuentan las vidas de aquellos míticos hombres y mujeres legendarios del norte, que durante los siglos IX y X, poblaron los confines septentrionales de Europa.

viernes, 16 de febrero de 2018

La foto del viernes - Tudela - Catedral - Detalle pórtico del Juicio Final

Tudela
Catedral
Detalle del pórtico románico oeste o del Juicio Final. Realizada entre el siglo XII y XIII. La mitad de sus escenas recrean el averno y los castigos infernales, algo único en el románico europeo.

jueves, 15 de febrero de 2018

"Déjame salir"

Considerada una de las películas del pasado año, "Déjame salir" comienza con una premisa de lo más sencilla. Una joven emprende un viaje a casa de sus padres, acompañada de su novio afroamericano, al que va a presentar por primera vez a su familia. La cuestión es que la zona en donde residen es históricamente y mayoritariamente blanca, y no goza precisamente de sus bondades frente a la actual tendencia a promover la igualdad racial. Apoyándose en esta trama el director novel Jordan Peele, presenta una película desasosegante y profundamente incisiva en su acercamiento al problema racial de los EEUU.

martes, 13 de febrero de 2018

"Black Mirror" - Temporada 4

Como siempre que la serie "Black Mirror" anuncia el regreso de una nueva temporada a las pantallas, la expectación es mayúscula. Su ya clásico experimentar con un futuro cercano, la interrelación de los avances técnicos en el día a día y la intrusión de las redes sociales en nuestra vidas, son marca de la casa y nos han dejado capítulos que a muchos nos han dejado marcados. Esta temporada se presenta con seis capítulos, con la intención de adentrarnos en la manipulación de la conciencia, la pérdida de la libertad, la intrusión en la mente y sobre todo a alienabilidad de nuestras vidas frente a los avances tecnológicos, que si bien en un principio se realizan para mejorar nuestra vida, terminan manipulándola y redirigiendo nuestros actos hasta momentos insospechados.

lunes, 12 de febrero de 2018

Daredevil - Volumen 2 - Marvel Saga 48 - "El dossier Murdock" - Tomo 14

Este tomo nª 14 de Daredevil de la colección Marvel Saga publicado por Panini Cómics reúne los números del Volumen 2 USA 76-81, cuyas grapas fueron publicadas en 2006 en España.  En nuestro país, esta historia de cinco capítulos de la serie ordinaria fue publicada en tres grapas que fueron numeradas del nº 9 al 11 de la edición de Marvel Knigths: Daredevil Volumen 2. Se publicaron dos ediciones con el mismo contenido, una sencilla y otra especial. Solo se diferenciaban en las portadas, en la tirada, fecha y lugar de publicación. La edición especial tenía menos tirada, se vendía solo en tiendas especializadas, una semana antes que la edición normal. 
Punto y final. Con estos números finalizó la participación de Bendis y Maleev en las serie ordinaria de Daredevil, allá por el año 2006. Ambos situaron a Daredevil ocupando el lugar de Kinping en Nueva York, en Hell´s Kitchen. Con el rey del hampa en la cárcel, Matt Murdock intenta proteger su identidad, resituar su vida tras su amago de boda y eliminar definitivamente la delincuencia de las calles. Sin embargo, Fisk no descansa en su intención de deshacerse de Daredevil y salir de la cárcel. Para ello, negociará con el FBI la entrega de información sobre el pasado y el presente del héroe. De la mano de la prensa y mediante el chantaje, colocará de nuevo en el punto de mira, al abogado, bajo el traje rojo, para desacreditar su imagen. Bendis aprovechará para incluir en estas, sus últimas páginas, a históricos compañeros y enemigos de Daredevil. Elektra, ahora al mando de La Mano, la Viuda Negra, asumiendo nuevas estrategias y misiones en S.H.I.E.L.D, el Búho, el sempiterno Bullseye o Ben Urich se cruzarán en esta hora crucial para nuestro héroe.
No me equivoco al decir que esta etapa recién terminada bajo el guion de Bendis es una de las mejores por las que ha pasado el personaje. La idea de convertir a Daredevil en un héroe que por fin asume su misión salvadora con entero protagonismo, así como la presencia de un par de romances la mar  de interesantes, incluida una boda, y la recuperación de sus clásicos aliados y archienemigos, recuperaron la esencia y el equilibrio entre el abogado y el héroe bajo la esencia de Matt Murdock. Pero esto no podría haberse llevado a cabo sin la impresionante labor del ilustrador Maleev. Su arte y composición en los bocetos aportan oscuridad, trama y cuando hacía falta, mucha acción. Es un artista con una alta calidad y sobre todo, un estilo tan personal como reconocible para el aficionado. Algunas de sus páginas son auténticas obras de arte y composición. Pero sobre todo, la aportación de un tono oscuro, casi de historia negra, de thriller visual, es lo que realmente me ha ganado. Grande Maleev. Tras esta etapa, Ed Brubaker tomó buena cuenta de los guiones y los lápices corrieron a cargo de Michael Lark y David Lapham.

sábado, 10 de febrero de 2018

Jóhann Jóhannsson - Descanse en Paz

Ha fallecido uno de los grandes compositores de bandas sonoras de cine del momento. Formaba parte de la nueva generación de creadores de partituras de la actualidad. Sus composiciones  acompañaban algunos de los grandes títulos de los últimos años, incluidas algunas de las películas dirigidas por Dennis Villaneuve. Además, la discográfica Deutsche Grammophon lo tenía fichado como uno de sus compositores contemporáneos más importantes. Una gran pérdida... 






viernes, 9 de febrero de 2018

La foto del viernes - Aranjuez - Pórtico Casa de los Oficios y Caballeros

Aranjuez
Pórticos de la Casa de los Oficios y Caballeros.
Edificio terminado en el siglo XVIII donde se albergaba al séquito de la corte y sus ministerios.

jueves, 8 de febrero de 2018

"La Tierra Llora" - Peter Cozzens

Peter Cozzens es uno de los autores norteamericanos más importantes de la actualidad respecto a publicaciones y estudios realizados sobre el siglo XIX en los EEUU particularmente en lo que refiere a la Guerra de la Secesión y Conquista del Oeste. Tiene en su haber casi una veintena de libros y un buen número de premios y galardones a sus estudios históricos. El pasado año 2017, la editorial Desperta Ferro publicó uno de sus ensayos, cuyo título completo es "La Tierra Llora. La amarga historia de las Guerras Indias por la Conquista del Oeste". Sin duda es una de las publicaciones más importantes del año, a nivel de ensayo, en nuestro país. Si bien se pueden encontrar diversas publicaciones sobre aquel periodo, localizado más o menos entre  los años 1850 y finales del siglo XIX, el presente volumen ofrece un profundo, exhaustivo y detallado estudio de la época y el declive de las tribus nativas en Norteamérica a lo largo y ancho del país.

martes, 6 de febrero de 2018

"Los archivos del Pentágono"

La prensa, su visión y posición dentro de la política y la sociedad, siempre ha tenido un lugar preeminente en la cinematografía norteamericana. El llamado Cuarto Poder no ha pasado desapercibido al interés de directores y productores. Pero es que además, estas películas de género, han ocupado un importante lugar en la cinematografía de muchos grandes del cine. Willy Wilder con "Primera Plana" o "El gran carnaval", Pakula  con "Todos los hombres del presidente", Lumet con "Network", Brooks con "Al filo de la noticia", Mann con "El dilema", Fincher con "Zodiac" y Tom McCarthy con "Spotlight", son solo algunos de los ejemplos en los que el periodismo ha ocupado, con gran calidad y buenas críticas, el metraje de unas cuantas películas, a las que habría que añadir, aquella maravillosa serie titulada "Lou Grant" de finales de los 70.
Este es el caso de la película recientemente estrenada. En la dirección encontramos a Steven Spielberg y un cuadro de intérpretes liderado por Tom Hanks y Meryl Streep, dos de los grandes del cine actual. Si a este triunvirato hollywoodiense añadimos que la trama gira alrededor de la lucha por la libertad de prensa y contra la censura en pleno mandato del Presidente Nixon, poco más hay que añadir. Spielberg tiene en su currículum películas que abarcan un gran número de géneros. A mi siempre me han gustado sus films más intimistas, los que tocan dilemas políticos, sociales y acontecimientos históricos, todos ellos claves para nuestra sociedad actual. "Los archivos del Pentágono" entran en este grupo. 
La trama nos lleva a 1971. El New York Times y el Washington Post publican en sus páginas el extracto de unos archivos secretos de la administración norteamericana, redactados a principios de los sesenta, en los que se dice que la Guerra de Vietnam, iniciada a finales de los años 50, se daba por perdida y se recomendaba realizar una retirada oficial de la misma. Cuatro administraciones, comandadas por Eisenhower, Kennedy, Lyndon B. Johnson y Nixon, especialmente las tres últimas, resultaban salpicadas por uno de los conflictos armados más rechazados de la historia de los EEUU, ya que habían mantenido y ampliado su participación en la guerra a pesar del informe interno en cuestión. Ambas redacciones reciben una llamada de la oficina de Nixon, invitándoles a no publicar la totalidad de los documentos.
Spielberg se adentra en la lucha del Washington Post por la libertad de prensa, frente al intento de censura de la administración Nixon. Para ello nos lleva magistralmente por aquellos días en los que la dirección del periódico, sus redactores y equipo jurídico, buscaron los recovecos necesarios para eludir la presión de la Casa Blanca y mantenerse firme en su disposición de ofrecer al ciudadano la información que tenían en su poder. Mientras, la salida a bolsa de la empresa periodística, no aconsejaba publicar los documentos. La guerra judicial a la que se podían enfrentar, podría asustar a futuros inversores y su participación era clave para no cerrar el periódico. La alianza de Katherine Graham, heredera y editora del Post y su director, Bren Bradlee, es el doble pivote sobre el que se asienta el director para mostrar al espectador aquellas horas llenas de tensión. La posición del personaje encarnado por Meryl Streep era especialmente complicada. El hecho de ser mujer y de haber heredado el periódico, sin conocer los intríngulis de la profesión, crea una tensa trama paralela. La pervivencia del medio escrito y la pugna con el consejo de administración de la entidad, por parte de una mujer a comienzos de los 70, aporta otro enfoque más en un guión bien construido y francamente fluido.
Nos encontramos ante un hilvanado producto, salido de la mente prodigiosa de Spielberg. Su dominio de la historia, la visión de la relevancia histórica de la trama, el pulso narrativo y la aportación,  de unos Hanks y Streep fantásticos,  a lo que se añade un buen número de grandes secundarios, ofrece una película a añadir a ese conjunto de films icónicos del género dedicado a la prensa, con el que empezaba esta reseña. La ambientación siempre ha sido un fuerte del director, así como su enésima colaboración con el compositor Williams, siempre acertada. Las escenas realizadas con un efectista y notable montaje, en las que se muestran las máquinas tipográficas trabajando en el corazón del periódico, son una auténtica delicia. En conjunto, una robusta, interesante y entretenida película, en la que la libertad de prensa y su lucha con la administración Nixon desembocarán, tal como aparece al finalizar el metraje, en otra gran bomba periodística. Me refiero al llamado "Escándalo Watergate". Pero eso es otra historia. Por cierto, un chascarrillo. El actor Bruce Greenwood, que interpreta en esta película al que fuera Secretario de Defensa de John F. Kennedy, Robert McNamara, entre los años 1961 y 1968, encarnó en la notable película "13 días", al mismísimo presidente de los EEUU durante la crisis de los misiles con Cuba.

lunes, 5 de febrero de 2018

"Manhunt: Unabomber" - Temporada 1

Unabomber es el nombre con el que se conoció a la persona que durante los años 1978 y 1995 sembró con dieciséis bombas diferentes aerolíneas y universidades de los EEUU. La serie que hoy reseño cuenta como el FBI persiguió, atrapó y encarceló a este personaje, gracias a la labor de investigación del agente Jim Fitzgerald, especialista en análisis del textos. 

jueves, 1 de febrero de 2018

"Tres anuncios en las afueras"

Sorprende de primeras, cuando uno se acerca a alguna página web dedicada al cine, observar que la película que hoy reseño es una coproducción británico-estadounidense. Su razón de ser está, entre otras cosas, en que el director es británico Martin McDonagh, el cineasta encargado de realizar "Siete psicópatas" y sobre todo la genial "Escondidos en Brujas". Su visión de lo humano, siempre relacionado con extraños vínculos entre diversos, se mantiene como un acertadísimo nexo de unión entre las tramas e interioridades en sus películas dirigidas ahora, en suelo americano. La base es la misma. Una serie de personas, que a raíz de un acontecimiento, toman distintos caminos en los que sus sentimientos y deseos fluyen hasta encontrarse o enfrentarse con los demás personajes de su entorno. Y a pesar del choque de egos e intenciones, siempre sobresale de entre la desgracias algo positivo, a veces tan extraño, como humano.
Milfred Hayes, interpretada por una fantástica y nada estridente Frances McDormand, descubre en una cercana carretera a su casa tres vallados de anuncios, casi destrozados y abandonados. A los días, los alquila y manda colocar mensajes dirigidos a la policía del lugar, echando en cara al jefe Willoughby, encarnado por Woddy Harrelson,  que aún no hayan descubierto al culpable de la violación y asesinato de la hija de Milfred sucedido siete meses antes. El hecho de hacer público sus sentimientos más encontrados por medio de las vallas publicitarias, será el detonante de una serie de acontecimientos que desequilibrará la convivencia de una comunidad, no siempre especialmente tranquila ni pacífica.
No es casual que McDonagh eligiera una pequeña comunidad del estado sureño de Missouri para ambientar esta dura, compleja y terrible historia humana. El racismo, la violencia, así como cierto pueblerismo casi endémico y las complejas relaciones humanas entre los vecinos y familiares, trasladan al espectador el perfecto escenario en el que el director no se corta ni un pelo en meter el dedo en la llaga, transmitir la violación de derechos sociales y sobre todo, llevar al límite el respeto entre sus ciudadanos, los sentimientos y la violencia. Si Milfred representa a una mujer herida y dolida ante la injusticia del asesinato de su hija, el ayudante del sheriff, llamado Dixon y encarnado por Sam Rockwell, encarna la figura más vil y representativa del racismo, la violencia y la prepotencia que algunos hacen uso de su posición autoritaria y policial. Entre ambos, encontramos al sheriff Willoughby, marcado por la impotencia, no solo ante la resolución del caso, sino por el hecho de parecer una grave enfermedad. La tensión de estos personajes y su entorno, ya sea laboral o familiar, se adentra en la sensación de impotencia del ser humano frente a la adversidad y la inevitabilidad de lo que les sucede alrededor. Todos chocan frente a la impotencia y las ganas de intervención, en un mundo que no siempre es justo.
Las heridas tardan en cicatrizar. La capacidad de empatizar, muchas veces clama por su ausencia, avalada por un egoísmo endogámico en el universo de cada uno de los personajes y, todo ello, como sucede en la película, lleva a tomar decisiones, a veces, incomprensibles y extrañas, como si fuera una válvula de escape imposible de controlar. Esto y mucho más, se refleja en "Tres anuncios en las afueras". Un film complejo y confuso, como el estado en el que se encuentran sus protagonistas, donde el entorno les supera, y les hunde, en ocasiones, o les redime, en otras. El uso del humor negro, utilizado en momentos delicados por su crudeza, violencia o insensibilidad, provoca media sonrisa, que aparece, por lo menos en mi caso, con cierto rubor, cierta verguenza. Son situaciones complejas y localizadas en momentos dramáticos. Y sin embargo su uso funciona, y traslada los sentimientos a flor de piel, empatizando con la normalidad de lo que debería ser anormal, y lo extraordinario con lo que desgraciadamente sucede de ordinario. El director lo refleja y plasma con cierto desencanto y tristeza, pero con cercanía y con un cierto aire de regeneración, de resurrección, muy interesante.
Quizás algunas escenas están llevadas al extremo y en una situación normal, se resolverían de una manera más drástica y posiblemente entre rejas pero, como fuerza motriz del guión y gracias a la dirección de McDonagh, alcanzan al espectador donde duele, enfrentándole a la indefensión y a la realidad de una sociedad no tan lejana. La interpretación de los actores, sobre todo en sus tres papeles principales, McDormand, Harrelson y Rockwell es espléndida, como espléndidas son sus actuaciones. El guión funciona, con sus excentricidades y tramas dramáticas, junto a una estupenda fotografía y una bso muy apropiada. En conjunto, una película estimable que, con valentía, analiza y critica una sociedad real, cruel, violenta y muchas veces, tan injusta.