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lunes, 29 de septiembre de 2014

"Berlín 1961" - Frederick Kempe

Noche del 12 al 13 de agosto de 1961. En las calles que separan Berlín Este del Oeste, militares de la RDA, levantan kilómetros de alambradas, separando materialmente en dos a la ciudad. Miles de hombres, con material ingente y una disciplina impactante, serán capaces en pocas horas, de levantar una separación, que para el día 24 del mismo mes, se convertirá paulatinamente en el Muro de hormigón que dividirá a Berlín en dos, durante casi 30 años. Este brillante ensayo de Frederick Kempe tratará de explicar las causas, los protagonistas y las consecuencias de un hecho que llevó a Europa y el mundo al borde de una nueva guerra mundial.

Varios factores incidieron en esta situación y todos ellos están vinculados a una serie de personajes, que serán el centro político y diplomático del momento. Kennedy, Jrushchov, Adenauer, Brandt y Ulbritch, mantendrán durante los primeros ocho meses de 1961 un pulso dramático y vital, por mantener y defender su cuota de poder correspondiente en sus diferentes ámbitos de actuación. Kennedy, recién elegido Presidente de EEUU, deberá demostrar al mundo su capacidad al frente del país, durante los próximos cuatro años y como gestionar la herencia de la política fuerte y agresiva de Eisenhower. Jrushchov, tiene abierto dos frentes que le presionan sin piedad. Por un lado su propio partido que le vigila tras su decisión de relegar la figura de Stalin de la memoria soviética y por otro enfrentarse al creciente poder, en el entorno comunista, de la naciente y poderosa China. Adenauer, Presidente de RFA, se presentará a unas lecciones en las que su máximo contrincante es el alcalde de Berlín Oeste, Brandt. Ambos mantienen un pulso sobre cómo combatir la presión comunista en la frontera y en Berlín. Adenauer, con un perfil más blando, pero avalado por la buena situación económica del país, frente a Brandt, con un espíritu más belicoso, rodeado por el continuo contacto y vecindad con la poderosa Unión Soviética y su protegida, la Alemania del Este. Precisamente, el Presidente Ulbritch, es el que peor lo lleva. La creciente salida de ciudadanos hacia el Berlín occidental, debido a la mala situación económica de RDA, hace que presione a los rusos, para que bloqueen la frontera y firmen con su país, el tratado de paz unilateral, tan deseado por su gobierno, lo que rompería toda relación con los aliados occidentales.

Varios hechos dieron confianza a Jrushchov para dar una serie de pasos desafiantes, hasta llevar a los hechos sucedidos en Berlín. En 1960, la Unión Soviética, derribó una serie de aviones espías norteamericanos en su territorio, apresando a sus pilotos. Además, Kennedy nada más llegar a la Casa Blanca, heredó de su predecesor el plan de invasión de Cuba, de terribles consecuencias. Por si fuera poco, la Unión Soviética, logra mandar al espacio al primer hombre, adelantándola en la carrera espacial frente a los EEUU. Todo ello, conllevó una presión especial y fue un examen definitivo, ante el que Kennedy no supo reaccionar como se esperaba. Ya sea por los procedimientos de comunicación entre los elementos norteamericanos y soviéticos, bastante inseguros y poco claros, como por la nada acertada interpretación de los discursos y planteamientos de Jrushchov, por parte de los servicios de inteligencia de EEUU, la cuestión, es que Kempe considera, que, Kennedy siempre fue a remolque de los soviéticos y sus actuaciones y decisiones marcaron su incapacidad para abordar los acontecimientos de agosto de 1961.

A pesar de la señal de buena voluntad del Premier soviético de liberar a los pilotos detenidos en Rusia, Kennedy, no supo interpretar algunos mensajes de cierto apaciguamiento de Moscú. Tras la fallada invasión de Cuba, el encuentro en Viena entre los dos Presidentes, fue una plena y total victoria del soviético, que calibró bastante acertadamente, la poca decisión y cierta blandura de un Kennedy débil físicamente y alicaído moralmente. Si a esto unimos las presiones de Ulbritch para provocar el cierre de la frontera en Berlín, el camino hacia lo que sucedió se aclaraba a favor de los soviéticos. Además Kempe, quiere remarcar las continuas declaraciones de Kennedy, sobre el hecho de que EEUU no entraría en conflicto con Moscú, siempre y cuando el cierre de fronteras en Berlín, solo afectara a los ciudadanos del Este y no interviniera ni modificara la situación en la zona Oeste. Esto dio alas a la operación de cierre de la frontera. Es más, durante los días de agosto, tras el levantamiento de las alambradas y el Muro, las tropas aliadas no realizaron ningún esfuerzo por evitar esta situación.

A pesar de ello, Kennedy debió reaccionar enviando al general Clay, héroe de la operación del puente aéreo de Berlín en 1948, para dar un aliento a sus aliados, los alemanes occidentales. Sin embargo, esta decisión casi provoca el estallido de la guerra, cuando los alemanes orientales pretendieron dificultar los movimientos de los aliados en la zona. En el momento de máxima tensión, cuando tanques de ambos contendientes se apuntaban entre ellos en el Checkpoint Charlie, los dos presidentes retiraron a sus tropas, dejando la situación en tablas y el Muro levantado definitivamente.

Por supuesto, Kempe hace ver que la situación de la Crisis de los Misiles de Cuba, fue una consecuencia directa de la situación un año antes en Berlín. Jrushchov, envalentonado dio un paso ante la decisión de Kennedy de no utilizar la amenaza nuclear frente al levantamiento del Muro. Sin embargo, en 1962, Kennedy había aprendido la lección y endureció su discurso frente a la agresión rusa, evitando la llegada de misiles a Cuba, pero retirando, por otro lado, sus misiles en Turquía. Aún así, la tensión se enfrió, tras dos años en los que la paz mundial dependió de las decisiones y juegos geopolíticos de estos dignatarios. La consecuencia, un Muro infranqueable durante tres décadas, que no cayó hasta el derrumbamiento de la Unión Soviética.

El resultado de este estudio pormenorizado y contado prácticamente día a día por Frederick Kempe, llega a una serie de conclusiones bastante aclaratorias al respecto de la crisis en Berlín. El durísimo primer año de mandato de Kennedy superó sus expectativas y le desbordó diplomáticamente hablando. Como el propio Presidente dijo: "¿Por qué iba alguien a querer escribir un libro sobre una administración que tan sólo ha cosechado una ristra de desastres?". Sus decisiones siempre fueron por detrás de las soviéticas. Además el autor, remarca la disposición de Kennedy a no utilizar la amenaza nuclear en 1961, y por ello a declarar varias veces, que el líder soviético podría hacer lo que quisiera en el territorio que controlaba en Belín Este, siempre que respetara el status quo en Berlín Oeste y el acceso aliado a la ciudad. Los alemanes orientales y Jrushchov sabían perfectamente que Kennedy no respondería dentro de estas limitaciones y así actuaron, con  la construcción del Muro.

Espléndido trabajo documental del autor, donde se desgranan las discusiones, decisiones y declaraciones de todos los protagonistas nombrados, más las de otros secundarios, como De Gaulle, MacMillan, asesores, intermediarios y un buen número de diplomáticos, todos ellos piezas de un ajedrez, sobre el que se jugaba la supervivencia del mundo actual. Siempre quedará la duda, de si una posición más dura de Kennedy, hubiera evitado el levantamiento del Muro y la Crisis de Berlín o habría desencadenado una nueva guerra convencional o incluso nuclear. Nunca lo sabremos. Sin embargo, este completo y detallado ensayo de Kempe, aclara alguna de las actuaciones, opciones y posiciones de los líderes mundiales de aquellos años. Un estupendo ensayo recomendable por su claridad y cercanía al lector, que sin demasiadas complicaciones podrá vislumbrar detalladamente la debilidad de la línea que separó aquellos años la guerra de la paz.

Desperta Ferro - "De Octavio a Augusto"

Este año se celebra el 2.000 aniversario de la muerte del personaje nacido como Cayo Octavio Turino, adoptado como Cayo Julio César Octaviano y nombrado en su plenitud como Cayo César Augusto. Como no podía ser menos, la revista Desperta Ferro no ha querido pasar la ocasión y ha dedicado el número que hoy reseño al que sería protagonista de lo que se ha llamado en más de una ocasión, la Revolución Romana. Protagonista y eslabón que une los dos periodos más representativos en la historia de Roma, la República y el Imperio. Este número abarca un periodo que va desde la muerte de Julio César en el año 44 a.C hasta las dos batallas de Filipos en el año 42 a.C.  

Dos artículos pretenden explicar la complicada política de acuerdos y alianzas que se dieron durante aquellos años. Por un lado, la situación creada tras la muerte de Julio César, entre los senatoriales y los cesaristas. Y por otro, tras la creación del Segundo Triunvirato, la guerra por consagrar la venganza y honrar la memoria del asesinado. En ambos bandos, hay un cruce de lealtades y juegos de poder, en los que Octavio, sabrá situarse a lo largo de estos años en los lugares más propicios, con los que defender la herencia de su padre adoptivo. La fidelidad de las tropas marcaban en muchos casos, la posibilidad de los llamados "espadones" de plantear sus objetivos frente a sus oponentes. En estas ocasiones, una fuerte personalidad y sobre todo, una capacidad holgada económica, podía desequilibrar la balanza y el apoyo de las legiones.

Dos campañas de guerra protagonizan sendos momentos. Por un lado la sucedida en Follum Galorum y Mutina, en las que se enfrentó a Marco Antonio como general representante del Senado, y la segunda, ya formando parte del Segundo Triunvirato junto a éste y Lépido, en Filipos, donde venga casi definitivamente el magnicidio cometido dos años antes.  Por supuesto ambos artículos vienen perfectamente acompañados por sendos planes de batalla y planos explicativos.

Importante la comparativa que se presenta entre la panoplia y el modelo del ejército antes de estos años, en un periodo republicano y su desarrollo, hasta completar la equipación y organización de las legiones imperiales. Por supuesto, la disciplina y los premios en el entorno militar, tienen su cabida en la redacción de esta revista, pero quizás un artículo clave, es el que explica el desarrollo de la figura de Octaviano a lo largo de estos años, en lo que se refiere a su posición social en Roma, asunto que se ve reflejado en los cambios en su nombre, al que se van sumando nuevas filiaciones y rangos, conforme va instaurando su poder a su alrededor.

Buen número, que a lo mejor hubiera necesitado de una edición especial con más páginas, por la complejidad de la época, alianzas y la radicalidad de los cambios sucedidos en Roma y sus Instituciones. Aún así, deja bien claro la evolución del personaje y su entorno, así como la situación de unos años convulsos y revolucionarios.


domingo, 28 de septiembre de 2014

Ed Sheeran - "X"

Segundo trabajo de este británico de 23 años. Tras su sorprendente primer álbum, este disco no hace más que consolidar la carrera exitosa de este cantautor, que viene con la maleta llena de nuevas canciones. 

jueves, 25 de septiembre de 2014

"El único superviviente"

Año 2005. Afganistán. Cuatro SEAL son enviados al corazón del país para localizar, capturar y eliminar a un jefe talibán. Pero algo sucedió como no debía y la misión se convierte en una auténtica ratonera para estos hombres. Así, a primera vista, una película más de corte bélico con un grupo especial del ejército como protagonista. Esto sería así, sino fuera por que la misión existió y los hechos contados en el film son verídicos.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

"Orange is the new black" - Temporada 2

Muchos de los aficionados al mundo de las series de televisión, nos preguntábamos si una segunda temporada de Orange is the new black sería conveniente para la evolución de personajes y tramas. El enconsertamiento de la vida en una cárcel femenina y ciertos factores en el argumento, que perfilan la vida alrededor de la protagonista, hacían pensar que podía existir cierta dificultad en sacarle más jugo, a una serie, que de por sí, había hecho las delicias de los espectadores. Sin embargo, de manera apabullante, la serie se ha convertido en uno de los productos más valorados y reconocidos en EEUU y en España, para los que podemos disfrutar de sus capítulos en Canal +.

martes, 23 de septiembre de 2014

"La gran belleza"

Empezaré de manera diferente a como suele ser habitual en mis reseñas. Ante todo y sobre todo, La gran belleza es una de las mejores películas que se han estrenado en el cine en los últimos tiempos. Recomendable por su estética, por su visión humana de la sociedad actual, por su descripción, difícilmente más bella, de una Roma intimista y eterna, por su implacable manera de contar la decadencia de la modernidad y como no, por la actuación impecable y serena del protagonista, Toni Servillo.

lunes, 22 de septiembre de 2014

Aloe Blacc - "Lift your spirit"

Californiano, con una larga carrera a sus espaldas, es el cantante del momento. Sin determinar su estilo, es capaz de cantar soul, jazz, hip-hop, alternando ritmos y melodías. Consigue interpretar grandes hits y también, experimentar con su voz, aportando su propio estilo a sus canciones. 

domingo, 21 de septiembre de 2014

Navarra - Sangüesa - Fiestas Patronales 2014

Con esta entrada pretendo compartir estas fotos, con algunos momentos disfrutados en la Fiestas de Sangüesa de este año. Torico de fuego, el afamado y clásico Gorgorito, la chavalería bailando por la calle mayor, los gigantes y cabezudos, y como no, la feria, para gusto de niños y cansancio de los padres, indispensable en cualquier festividad que se precie. Como siempre, una gozada disfrutar de sus gentes y monumentos.

jueves, 18 de septiembre de 2014

Powers - nº 15 - Federales: Parte 1: Infiltrados

Nuevo número de la colección de esta veterana colección dedicada a un mundo donde los superhéroes se llaman "Poderes" y viven entre el anonimato y la expectación de los que no lo son. Por esta razón, los cuerpos de seguridad, deben hacerse cargo de aquellos que no respetan la ley y para ello cuentan entre sus filas con uno de ellos. Tras los acontecimientos del anterior capítulo y el fichaje del FBI de la agente Pilgrim, asumiendo el control y seguimiento de los delitos cometidos por los "Poderes", Walker, también entra a formar parte del equipo de agentes especiales dedicado a ello. 

miércoles, 17 de septiembre de 2014

Desperta Ferro - "El Gran Juego"

Con solo echar un vistazo a la portada del nº 11 de la colección de Historia Moderna de la revista Desperta Ferro, ya podemos hacernos una idea de la temática, tan importante geopolíticamente hablando, no solo en el siglo XIX, sino también en la actualidad, a la que la publicación está dedicada este mes. Esta imágen icónica de Danny Dravott y Peachy Carnehan, interpretados por Sean Connery y Michael Caine, en la maravillosa película de John Huston "El hombre que pudo reinar" basada en un cuento corto de Rudyard Kipling, nos traslada a las inhóspitas regiones del noroeste de la India, donde tribus ingobernables dominaban unas tierras que marcaron la tensión internacional entre Rusia e Inglaterra a lo largo del siglo XIX. Lo que algunos historiadores han llamado "El Gran Juego", ha marcado no solo la historia de la región situada entre Rusia, India y la antigua Persia, sino que además, sus detonaciones y efectos han llegado a la actualidad, sobre todo en lo referente a los sucedido en Afganistán en los últimos 30 o 40 años.

Uno de los primeros actos relevantes en la zona, fue la Primera Guerra Afgana (1838-1842), donde los británicos, realizaron una de esas operaciones mal organizadas y posiblemente absolutamente injustificadas, debido a diversos malentendidos, al respecto de las intenciones rusas en la zona. Esto llevó a provocar uno de los mayores desastres en la historia del ejército victoriano. Sin embargo, sería a partir de la guerra de Crimea, cuando Rusia, al encontrar taponada la salida al mediterráneo, decide dirigir su mirada a una serie de territorios situados cerca de sus fronteras asiáticas, en la zona central del continente. A partir de esta decisión, la tensión y las relaciones con los británicos, empeorarán, derivando en frecuentes cruces y desencuentros diplomáticos, hasta finales del XIX. Estaríamos hablando de una especie de "Guerra fría" que aunque no desembocó en un conflicto armado directo, si provocó situaciones de guerra y conquista en ambos bandos. 

Por un lado, Rusia se hará poco a poco con el dominio de Turquestán y Tukmenistán, logrando su conquista a base de destruir las etnias que los poblaban y monopolizando el control de la zona. Gran Bretaña, conseguirá afianzar su frontera al norte de India, pero sufrirá algún que otro contratiempo en Afganistán, en la Segunda guerra Afgana (1880), como así sucedió en la batalla de Maiwand, espléndidamente descrita en las páginas de este número. Pero no todo fueron batallas y conquistas. La importancia de la diplomacia, los exploradores y las embajadas, logran introducir en el juego un espionaje muy especial, protagonizado por elementos rusos, británicos y como no, también nativos, sobre los cuales, sendos imperios pretendían afianzar su influencia sobre la zona. 

No solo como amante de la historia, sino también como persona preocupada por la política internacional actual, es interesante hacerse con este número. Como aportación puntual, nos ofrece un artículo muy revelador, sobre  los paralelismos entre la actuación británica en 1938 y la ocupación occidental de Afganistán en 2001 hasta la actualidad. Debo expresar, que soy un gran aficionado a esta época y sobre todo, a lo que concierne al Imperio Británico, por lo que no puedo, más que añadir, que este número a colmado mis expectativas. La colaboración de expertos articulistas y la aportación de mapas y cuadros de la época, como los realizados por el ruso Vasily Vereschaguin, hacen muy recomendable su lectura.

martes, 16 de septiembre de 2014

"Los últimos días de los Incas" - Kim MacQuarrie

24 de junio de 1572, las tropas del Virrey de Perú, Francisco de Toledo, entraban en Vilcabamba, la última capital del Imperio Inca. Poco después, el último emperador, Tupac Amaru era apresado en las espesuras de las selvas del Amazonas con su esposa embarazada. El 24 de septiembre de ese mismo año, moría en Cuzco ajusticiado por los españoles, el último emperador inca, 36 años después de la rebelión iniciada por Manco Inca. Con la excusa de la conquista de esta última gran ciudad inca, Kim MacQuarrie, escribe este ensayo, en el que se mezcla, por un lado la historia de la conquista española en el Perú, hasta el ajusticiamiento de Tupac Amaru, y por otro las exploraciones que llevaron a una serie de exploradores, a descubrir las ruinas de los últimos enclaves de resistencia inca, Vitcos y Vilcabamba.

El autor, es un versado y experimentado antropólogo e investigador, ganador de varios premiso Emmy en el apartado de documentales, dedicados a distintos países y culturas antiguas, incluido, Perú y los incas. "Los últimos días de los Incas" es principalmente un ensayo histórico, en el que los detalles y circunstancias de la conquista comandada por los Pizarro, ocupa un 80% del texto. La particularidad de este libro, es que el restante 20%, lo dedica el autor a explicar como a lo largo del siglo XX, distintos exploradores y aventureros, descubrieron para el gran público, las fantásticas ruinas de ciudades perdidas del antiguo imperio inca. El conjunto de ambas partes, completa un libro interesante, divulgativo y en general, dedicado a un público no especialmente experimentado en la historia de Perú en el siglo XVI. 

Cuando 168 españoles se internaron en el territorio andino en 1532, liderados por Francisco Pizarro, nadie les hubiera convencido de que se encontraban a punto de ser los protagonistas de la conquista y desaparición del rico, organizado y extensísimo imperio de los Incas. MacQuarrie, va desgranando a lo largo de los capítulos, los acontecimientos que rodearon la llegada de los españoles al actual Perú. Desde su entrada en Cajamarca y la increíble detención de Atahualpa, los sucesos llevaron a Pizarro y sus hermanos, a vivir en continuas contiendas, no solo frente a los incas, sino también contra sus propios compañeros españoles.. Aprovechándose de la reciente guerra fraticida por el trono de los Incas, Pizarro constituyó su propia gobernación, hasta que otros como él, conquistadores en búsqueda de riquezas y poder, provocaron guerra, sangre y fuego. Los abusos de sus hermanos, sobre todo, Hernando y Gonzalo, así como las desavenencias territoriales con su socio y coempresario, Almagro, llevaron a los incas, encabezados por el emperador "títere" de los españoles, Manco Inca, a liderar una rebelión, llena de batallas, persecuciones y retiradas, que en poco más de 35 años, desmembraron no solo un imperio, sino también una cultura y casi una raza. MacQuarrie, es capaz de plasmar la realidad del superior engranaje y poderío militar de los españoles, que con su caballería y armas de fuego, fue capaz de doblegar a miles de indígenas, que en aquel momento, se encontraban prácticamente todavía en la edad del bronce. Sin embargo, el autor, detalla y remarca la capacidad de lucha de los incas, en un territorio inmenso, gracias a su guerra de guerrillas y de resistencia frente al conquistador. Y precisamente, Vilcabamba fue su último reducto, escondido en los márgenes del territorio Inca, en la zona de las cuencas amazónicas, en donde los grandes caudales y la frondosa selva, podría haber evitado lo inevitable. 

Y precisamente, es aquí donde el autor, cambiando de registro, se embarca en el relato de casi un siglo de exploraciones en búsqueda de esta ciudad perdida. En primer lugar, fue en 1911, cuando un espigado norteamericano llamado Hiram Bingham, pretendiendo encontrar Vilcabamba, descubrió las ruinas de Machu Pichu. Ante la inexactitud de sus cálculos y otras circunstancias, el explorador determinó haber encontrado la última capital inca, aferrándose a la idea de identificar Machu Pichu como Vilcabamba hasta su muerte en 1956. Años más tarde, el aventurero John Savoy, demostró el error de su antecesor, y encontró los restos de la capital,cerca de donde Bingham había explorado, pero su extravagante personalidad lo llevó de retorno a Reno, EEUU, abandonando sus exploraciones y fundando una religión a su medida. Sería ya en los años 80, cuando el matrimonio de los Sres. Lee, quienes interesándose en el trabajo de Savoy, explorarán la región y confirmarán la identificación de las ciudades perdidas gracias a muchas temporadas de trabajo in situ. Finalmente el autor, desgrana las interpretaciones sobre Machu Pichu, descubriendo su origen y sentido dentro de la cultura Inca.

A pesar de ser un ensayo, el autor tiene la capacidad de contar los acontecimientos con la agilidad propia de una novela, lo que creo que resulta interesante para el lector que quiera tener un acercamiento, no solo histórico, si no también, en el género de la exploración, sobre aquellas tierras y ciudades. Tengo que apuntar que en algunos fragmentos de la parte histórica del libro, el escritor no habla especialmente bien de la conducta de los conquistadores, hasta el punto de designar en dos ocasiones a Pizarro como un terrorista, apunte totalmente anacrónico y fuera de lugar en un trabajo de esta entidad. Sin embargo, y salvando lo dicho, en general el tratamiento global de la conquista, es en bastante objetivo, teniendo en cuenta el abuso y las tropelías cometidas por los españoles. La bibliografía, tanto de la época como de la actualidad es bastante extensa, y da pie a pensar que MacQuarrie ha preparado con interés y dedicación el ensayo. Un libro agradable de leer y curioso por su particular aportación histórica y arqueológica, que redunda en un texto interesante.






lunes, 15 de septiembre de 2014

"La gran estafa americana"

Con un elenco envidiable, el director David O. Russell, traslada a la pantalla la historia de unos estafadores en búsqueda del sueño americano. Irvin Roselferg, espléndidamente encarnado por Christian Bale, es un empresario y estafador de medio pelo, pero que, en su liga, es un hombre triunfador. Casado con una madre soltera, interpretada por Jennifer Lawrence, se encuentra en una fiesta con otra embaucadora llamada Sydney Prosser, interpretada por Amy Adams, bellísima por cierto, de la que se enamora, formando un tandem perfecto en sus maniobras por sacar el dinero al primer pipiolo que se les acerque. En una de sus estafas son pillados por el agente federal Richie DiMasso, encarnado por Bradley Cooper, quien en su afán de tener su gran caso, les fuerza a trabajar para el FBI en la búsqueda de políticos corruptos, haciendo que se acerquen peligrosamente a los asuntos de la mafia. Para ello, cercan al alcalde, interpretado por Jeremmy Renner, que en su afán por mejorar la vida de sus ciudadanos es empujado a participar, sin saberlo, en las maquinaciones del ambiciosos agente y sus compinches.

domingo, 14 de septiembre de 2014

Natalie Merchant - "Natalie Merchant"

La que fue la voz de "10.000 Maniacs" hasta 1993, presenta su octavo disco en solitario. Su estilo propio e intimista marca de la casa, así como sus letras y melodías la sitúan como referente de calidad, de los pies a la cabeza.

jueves, 11 de septiembre de 2014

"Utopía" - Temporada 2

Esta segunda tanda de 6 capítulos, de la diferente y muy visual, Utopía, comienza con un brillante capítulo, en el que se hace una retrospectiva al origen de la trama sobre la que se basa la serie. Con una estética que perfectamente nos traslada a lo finales de los setenta, los guionistas entrecruzan el origen de Jano, del Sr. Conejo y de la razón de los experimentos iniciados por el padre de Jéssica, con la realidad política de Inglaterra durante los años que llevaron al poder a Margaret Thatcher. En mi opinión , un capítulo clave y magistralmente dirigido, tanto a nivel estético como de guión. 

miércoles, 10 de septiembre de 2014

"Fatale - Los trabajos del diablo"

Un año después de la publicación de su primer número, ha salido a la venta el segundo tomo de Fatale, producto nacido de la colaboración de Brubaker y Phillips. Nos cuenta la vida y andanzas de Josephine, una mujer fatal, inmortal, con un pasado lleno de oscuridad, que es capaz de hipnotizar a los hombres y lograr que se enamoren de ella. Pero su inmortalidad tiene un precio. Su pasado sobrevuela sobre su vida, debiendo huir constantemente de poderes oscuros y fanáticos, y sobrevivir a lo largo de los años.

martes, 9 de septiembre de 2014

"Amanecer del Planeta de los Simios"

La segunda película de la actual nueva etapa dedicada a los simios, su revuelta y evolución en la Tierra se estrenó este verano. En este caso, y tras su huida de San Francisco hacia los bosques, "Amanecer del Planeta de los Simios" comienza con una introducción en la que se cuenta la aparición de un virus, una gripe, que esta diezmando el mundo de los humanos. Poco a poco solo sobreviven los inmunes a la plaga, que viven entre las ruinas de la ciudad, casi sin energía y claramente faltos de los medios de vida que hasta ese momento, eran normales y ordinarios. La energía, ante la falta de gasolina y centrales eléctricas, se les acabará en pocos meses. Esto hace que un grupo se adentre en los bosques, ahora territorio de los simios. A partir de aquí, el enfrentamiento resultará prácticamente inevitable. César, el simio protagonista de la anterior película, y su pueblo, también han evolucionado, sobre todo, respecto al lenguaje y la comunicación, y su modus vivendi, es pacífico y estable.

lunes, 8 de septiembre de 2014

Desperta Ferro - "Los Tercios en el siglo XVI"

Que una revista especializada como Desperta Ferro, además de mantener las tiradas de Historia Antigua, Moderna y últimamente Contemporánea, publique de vez en cuando números especiales sobre una temática especial, es loable e incluso envidiable. Si además lo hace con la calidad habitual y sobre un tema tan cercano a nuestra historia como son los Tercios, el resultado es francamente notable.

Efectivamente, el último especial versa sobre los Tercios en el siglo XVI, cuando la corona hispana, bajo el emperador Carlos V y después, bajo su hijo Felipe II, era la potencia por excelencia en Europa. Un territorio tan extenso y diverso, necesitaba de una organización administrativa y militar suficientemente poderosa como para controlar y vigilar con suficiente capacidad todo el territorio. Y el brazo armado del gobierno recaía en los famosos Tercios. Su origen proviene de la reconquista y de la necesidad de tener un ejército permanente y maniobrable para acudir a  las conquistas fuera de la península, ya sea en Italia o en el norte de Africa. Su evolución imparable, como el primer ejército permanente desde las legiones romanas, y la revolución organizativa y armamentística, hicieron de él invencible.

En un buen número de artículos, Desperta Ferro nos traslada desde los orígenes de los Tercios, pasando por su composición, administración, sus frentes militares en Europa, tácticas y como no la visión que de ellos se tenía tanto internamente como fuera de España. En sendos artículos, se explica las raíces peninsulares del Tercio y su evolución en la política expansionista de la corona hispánica. Además otros articulistas tratan sobre su estructura, desde el reclutamiento, origen de las tropas y la sanidad. No olvidemos el sentimiento religioso dentro del ejército, como brazo armado del reino defensor del catolicismo en el mundo occidental y sus contradicciones, así como su imagen en la literatura. Y por último, y perfectamente detallado, las tácticas militares, la capacidad de movilidad en un frente que iba desde Italia a Holanda y como ejemplo de todo ello, la explicación de una operación de combinación de armada e infantería, en Flandes durante 1575, donde la estructura organizativa junto al valor intrínseco de las tropas, eran capaces de campañas a primera vista imposibles. Un espléndido número, que amalgama lo mejor de una centuria labrada alrededor de los Tercios. 

domingo, 7 de septiembre de 2014

Kelis - "Food"

Nacida en Harlem, esta cantante de voz desgarradora, es una de las más representativas estrellas del soul actual. Y por si fuera poco, chef diplomada en alta cocina. De ahí, quizás, el título de su sexto álbum de estudio. Brillante disco.

jueves, 4 de septiembre de 2014

"Panzerfaust. El sitio de Berlín" - Ignacio García Zurita

Abril de 1945. La Alemania Nazi se encuentra arrinconada en Berlín y sus alrededores, frente a la masiva presión de las tropas soviéticas, que de una manera aplastante ahogan la resistencia de las tropas alemanas. Entre el 24 de abril y el 2 de mayo de aquel año, las últimas tropas resistentes en Berlín, lucharán por su vida, enfrentándose a un enemigo inmensamente superior. Esta es la historia de un grupo heterogéneo de soldados de diferentes países, que llevando el mismo uniforme, defienden lo único que les queda como propio, la capital del Reich y su vida.

La novela, no escarba en las razones de la derrota Nazi en el último mes de la guerra. Tampoco versa sobre las grandes tácticas, ofensivas o defensivas, de rusos y alemanes. Ni siquiera la protagonizan los mandos militares a los que más o menos todos conocemos. Los protagonistas son los soldados, suboficiales y oficiales, que abandonados por un régimen que todavía promete la victoria final, intentan sobrevivir ante lo inevitable, obedeciendo día tras día, la orden de contraatacar, calle por calle, con un número escaso de unidades, poca munición y limitados medios blindados, contra la marea imparable del ejército Rojo.  

La trama esta llena de combates, escaramuzas, contraataques casa por casa y cortos duelos de carros de combate. Poco importan las tácticas sobre el mapa. La idea es buscar un buen escondite y en el momento propicio, lanzar el panzerfaust y destruir alguno de los cientos de T-34 que campan con total libertad por las calles de Berlín. Y esto no es una labor fácil. Las tropas, desorganizadas y ya derrotadas, son una compleja mezcolanza de nacionalidades pertenecientes a las Waffen-SS y otras unidades. Los últimos defensores de la capital del Reich eran originarios de Letonia, Dinamarca, Suecia, Noruega e incluso Francia. Junto a grupos de alemanes supervivientes provenientes de la inútil defensa de Prusia Oriental, las tropas intentarán resistir la presión abrumadora del ejército soviético.

Por supuesto, durante la narración, entre combate y combate, en los escasos momentos de descanso, los soldados, intercambian opiniones sobre lo sucedido en tan escasos meses de retirada. No salen con proclamas ideológicas ni partidistas, ni siquiera se preocupan por su derrotado líder, Hitler. Su única intención es no morir e intentar resistir, incluso lanzando contraataques casi suicidas, a sabiendas que los rusos no aceptarán la rendición de los soldados que arrasaron los campos y ciudades de la Unión Soviética. Es matar o morir, y en este juego están involucrados todos y cada uno de ellos.

Con una narrativa ágil, un buen pulso narrativo en las batallas y combates, Ignacio consigue involucrar al lector, en las últimas horas de una ciudad llena de escombros, soldados desesperados y civiles aterrorizados. Tal es el ritmo, que apenas existe descanso en la lectura. Te sientes rodeado de ruinas, disparos, miedos y heroísmo, tal cual sucedió aquellos días, porque la verosimilitud es otro acierto del tratamiento del escritor en el libro. Se palpa el estudio que el autor ha realizado sobre los acontecimientos vividos durante el sitio de Berlín. Las retiradas calle a calle, los puntos de resistencia, la composición de las tropas y su manera de luchar en aquellos instantes fatídicos, están bien descritos, dando la sensación de haber realizado un estudio pormenorizado de las tácticas de guerrilla utilizadas aquellas jornadas. Si a esto añadimos que, algunos de los protagonistas de la novela vivieron realmente aquellos acontecimientos, como bien se señala en los apéndices del libro, el conjunto de la novela parece resultar bastante cercano a lo que sucedió aquellos días. Estamos ante una novela entretenida, bien narrada. Ensambla con calidad, la trama bélica, con el ritmo narrativo, creando un libro entretenido y convincente, obviamente, para el aficionado al género bélico.

miércoles, 3 de septiembre de 2014

"Apollo 18"

1972. La NASA envía a la Luna en misión secreta el Apollo 18. Por razones no explicadas, el viaje no es anunciado en los medios como en otras ocasiones. El alunizaje es correcto y la expedición comienza su andadura sin problemas. Pero poco a poco y conforme pasan las horas, sucesos extraños rodearan a la expedición.

martes, 2 de septiembre de 2014

Cádiz - Playas La Alcaidesa y Valdevaqueros

Hoy publico un conjunto de fotografías de mi estancia en la provincia de Cádiz, de dos playas fantásticas. Por un lado, La Alcaidesa, a 6 kilómetros de La Línea y de Gibraltar. La segunda es Valdevaqueros, en pleno Tarifa. Que sirva de despedida a unas magníficas vacaciones de agosto.

lunes, 1 de septiembre de 2014

"Los muertos vivientes - Guerra sin cuartel. Parte I" - Nº 20

Tal como avisa el anterior número de esta serie de cómics, la guerra entre los distintos grupos de supervivientes va a comenzar. El protagonista, Kirkman, ha conseguido unir a tres poblamientos, para combatir a Negan, el líder de los llamados "Salvajes" que mantiene toda la zona bajo el imperio del miedo y las amenazas. Pero no todo resultará como espera nuestro protagonista. Demasiados hilos que unir, frente a un personaje que no teme a nada y pasa por encima de todo ser humano, enemigo o amigo. Una batalla campal en la que se perderán amigos y aliados, frente a otros humanos, y no en lucha con los zombies, como en anteriores ocasiones. Sin embargo, nuevamente los muertos vivientes toman protagonismo, cuando son utilizados como arma en este enfrentamiento no solo por un liderazgo, sino también por la propia supervivencia.