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jueves, 30 de octubre de 2014

Eli "Paperboy" Reed - "Nights like this"

Zapineando en televisión y más concretamente en Canal +, caí en uno de los programas más punteros del medio en lo que se refiere a música actual, "Un lugar llamado mundo". Precisamente estaban entrevistando a este cantante de soul norteamericano. Me interesó el personaje y también su música. 

Cantante con una justa voz para interpretar potentes canciones de soul negro, pero que aporta cierto carácter y elegancia en su manera de interpretar canciones que nos transportan a los humeantes clubs de Nueva York o Boston. Buen cantante, se acompaña de una banda joven y competente que suena realmente bien. Otra cosa es la impresión que el personaje me causó tras verlo en televisión. Con cierto aire de divo, creo que su carácter no casa bien con su calidad como cantante. Pero eso ya son opiniones mías. Respecto a su música, vale la pena oír alguna de sus canciones.

miércoles, 29 de octubre de 2014

"The Bling Ring"

Un grupo de excéntricos adolescentes enamorados de la moda, se dedican a entrar y robar en las mansiones de famosos actores y actrices de Hollywood. Mediante internet y las redes sociales, conocen al dedillo la agenda de estas celebridades, como Paris Hilton, Orlando Bloom o Rachel Bilson, asaltando sus hogares para hacerse con los últimos modelos y complementos que encuentran en sus fondos de armario. Paralelamente, su vida cotidiana se centra en un universo alocado y artificial, fuera de la normalidad que debería darse a su edad.

martes, 28 de octubre de 2014

Kwabs - "Pray for Love" - "Wrong or Rigth"

Este cantante es la representación más novedosa del sonido negro actual. Con estilos que sobrevuelan el sonido disco, soul o el funky más bailable, se ha hecho un hueco gracias a las redes sociales, apostando por el boca a boca. Este años ha publicado dos LP´s, que lo ha consolidado como una prometedora voz.

lunes, 27 de octubre de 2014

"Roma Victoriosa" - Javier Negrete

En la línea de "La gran aventura de los griegos", reseñada hace unos meses en este mismo blog, Negrete se ha aventurado a contar en sendos libros la historia de Roma. En este caso, nos referimos al primer tomo, en el que cuenta en sus páginas, desde el mito de Eneas, pasando por los personajes de Rómulo y Remo, adentrándose en las oscuras historias de la arcaica monarquía establecida en las siete colinas, hasta entrar de lleno en la República, terminando con la definitiva conquista de Grecia alrededor del 145 a.C.

Con el estilo tan característico en él, Negrete pretende relatar al lector el surgimiento de un pueblo en el centro de la península itálica y cómo logró expandirse y dominar su entorno Mediterráneo, pasando por encima de enemigos, pueblos y razas, gracias a una estructura, principalmente militar, muy desarrollada, y a una administración republicana, tan novedosa como práctica. El autor desgrana en sus páginas los pasos dados por este pueblo hacia la grandeza de la República, marcada por el dominio del Mediterráneo. La instauración de la institución romana por antonomasia, da paso al completo control de la península itálica, con sus consiguientes enfrentamientos con otros pobladores del territorio, tras crueles y fraticidas guerras. El hecho de la existencia de colonias griegas en las costas de Italia y la relación de la "bota" con Sicilia, conlleva las guerras con el gran Pirro. Es en estos tiempos cuando el ejército romano va tomando madurez y estructura, basándose en su principal fuerza, la legión. Inevitablemente las luchas internas en Sicilia, implicarán la consecución de las guerras púnicas contra los cartagineses, hasta la derrota de estos. Personajes como Amílcar, Asdrúbal, Anibal o los Escipión, marcarán años de guerras, desequilibrando la situación del Mediterráneo a favor de Roma. Finalmente, y en los últimos capítulos, el enfrentamiento inevitable con los herederos del imperio de Alejandro, tanto en Grecia, Egipto y Asia Menor, provocarán la expansión de las legiones romanas hacia estos territorios.

Negrete intenta explicar de una manera agradable y sencilla, la evolución de la cultura romana, su expansión, su política, frente a un mundo que terminará por heredar, cuyo centro geográfico gira alrededor del Mediterráneo. Sin embargo, así como la redacción fluía en su anterior libro sobre los Griegos, en este caso, me da la impresión, que no logra la misma fluidez,  a través de la historia que cuenta. Además no me acostumbro a la irrupción de comentarios contemporáneos y comparaciones con nuestro tiempo, al referirse a hechos de aquella época. Me siguen chocando, y no para bien. Sin embargo y por otro lado, debo decir, que para un desconocedor de la historia de la república romana, neófito en estas lides, el libro sirve perfectamente para acercar este tema al lector. Un libro con aspiraciones de guía histórica, ameno, entretenido, que puede perfectamente servir de introducción al que desee adentrarse en la fascinante historia de Roma. Con sus defectos, pero aún así, creo que también leeré su segunda parte, "Roma Invicta"... Su escritura tiene algo de adictivo. Curioso.

domingo, 26 de octubre de 2014

"Goldfinger"

Este año se celebra el 50 aniversario del estreno de la tercera película de la saga de James Bond, "Goldfinger". La que es posiblemente una de las mejores, si no la mejor película protagonizada por este agente secreto al servicio de su majestad británica, fue dirigida por Guy Hamilton y protagonizada, como no por Sean Connery. Una serie de caracerísticas hacen de ella, en mi opinión, la más representativa de las realizadas para más gloria del personaje creado por el escritor Ian Fleming.

jueves, 23 de octubre de 2014

Desperta Ferro - "La conquista de México"

El número doce de esta serie de Historia Moderna, publicada por Desperta Ferro, nos traslada a 1519, cuando un reducido grupo de aventureros españoles, comandados por Hernán Cortés, se adentró en territorio mexica, logrando en apenas dos años, sojuzgar un imperio y abriendo la puerta a la imparable conquista a esta zona del continente centro americano.

A lo largo de este número, se explicarán las condiciones y los momentos más importantes que se dieron lugar durante 1519 y 1521, desde que los españoles tuvieron contacto con los habitantes mesoamericanos, hasta la completa destrucción de Tenochtitlan. Por supuesto, hay que tener en cuenta que el Triple Imperio de Tetzoco, Tlacopan y Tenochticlan habían ocupado el poder a base de presionar y derrotar a sus pueblos vecinos. Esta era la situación que encontró Cortés, a su llegada a Tlaxcala, de la que que se benefició, formando una alianza de distintos pueblos que le apoyaron a lo largo de los años. Tras un capítulo introductorio sobre esta situación previa, el profesor Manuel Gracia Rivas realiza un esbozo de la figura de Cortés.  Quizás llevado por cierta adoración por el personaje, lo sitúa en el limbo de los generales comparándolo con César. Pienso que, las comparaciones no deben servir para describir al conquistador. Pueden resultar exageradas. Aún así, nadie puede decir que Cortés no era hábil y que no tuviera un don estratega superior. Su situación se vio ayudada por un Moctezuma, excesivamente melindroso y religioso, que no supo adivinar las intenciones del español. Precisamente por ello, una vez desaparecido el rey azteca, la posición española fue tan difícil, que tuvieron que realizar una retirada de la capital, que comenzó con la Noche Triste. Aún venciendo a sus perseguidores en Otumba, la expedición estuvo a punto de claudicar, si no fuera gracias a sus nativos aliados de Tlaxcala. Todo ello, provocó en poco tiempo el definitivo ataque a la capital, combinando técnicas novedosas en la zona, como el uso de bergantines y ya en la ciudad, la destrucción del terreno conquistado. Estos tres o cuatro artículos son la base de la publicación y vienen acompañadas de excelentes mapas explicativos de los movimientos de los conquistadores. Especialmente intenso el dedicado a la conquista de Tenochtitlan.

Los últimos artículos se refieren a los pueblos nativos aliados, gracias a las cuales, Cortés pudo plantar cara a un Imperio fuerte y organizado, pero que había sembrado anteriormente el terror en sus territorios aledaños, creando un espíritu de odio y venganza que les haría caer posteriormente. Así mismo, se hace un estudio de la panoplia conquistadores y pueblos mesoamericanos, remarcando las diferencias y las aportaciones de unos y otros a su propio armamento. Este artículo se acompaña de soberbias ilustraciones de las distintas armas y protecciones. Y por último, valorar el cómo y porqué, los pueblos nativos se enfrentaron o ayudaron a los españoles. La religión, las distintas interpretaciones frente a la aparición de estos seres barbudos y cubiertos de metal, así como la ambición y el sentido de venganza, hizo que se diera una auténtica guerra civil en la zona.

Un número interesante, al que sin embargo, encuentro cierta repetición temática y argumentativa en sus artículos, además de la excesiva alabanza de la figura de Cortés, en su capítulo correspondiente. Quizás, uno de los números menos acertados, no en su temática, pero si en su fondo y en las ponencias elegidas, en mi opinión algo repetitivas. Aún así, vale como introducción al tema, en la que se nos muestra de un vistazo la conquista realizada entre 1519 y 1521. Por cierto, la portada extraordinaria.

miércoles, 22 de octubre de 2014

Arcade Fire - "Reflektor"

A finales del año pasado Arcade Fire publicó su último álbum, en este caso doble. Las críticas han sido muy favorables y aunque es difícil superar sus anteriores trabajos, este doble trabajo, hay que escucharlo detenidamente. Fiel al sonido y a sus fanfarrias finales, esta banda sigue siendo una de las más estables y rotundas del momento. Ustedes dirán.

martes, 21 de octubre de 2014

"Ray Donovan" - Temporada 2

Era grande la expectación al estreno de la segunda temporada de la serie "Ray Donovan". Tras una sorprendente primera sesión, en la que, sobre todo, unos personajes bien perfilados interpretados por unos espléndidos actores, soportaban un producto, diferente respecto a la trama y en cierta manera valiente en cuanto a su propuesta, el nivel a superar era bastante alto. Ray Donovan es un solucionador. Si alguien famoso necesita ayuda para resolver un problema, no tenía más que llamar a Ray. Sin embargo, la serie logra profundizar en los protagonistas, ahondar en sus vidas personales, mediante una trama hilvanada alrededor de un pasado familiar oscuro y determinante. 

lunes, 20 de octubre de 2014

"Pluto de Aristófanes" - Javier Gurruchaga

Este fin de semana se ha escenificado en la actual temporada de Baluarte de Pamplona, "Pluto" de Aristófanes.  La directora Magüi Mira, ha planteado una versión, formalmente fiel al teatro griego, tanto en vestuario como en la presentación de los personajes.  Por otro lado, el texto original, basado en la crítica social a la riqueza y la desigüaldad, está perfectamente entroncado con una actualidad, desgraciadamante paralela al guión original. En el escenario, minimalista sino fuera por cinco bancos y una gran alfombra central donde actúan los actores, se sitúa un pianista, que acompañará en los diferentes números musicales que se dan durante la obra. Porque efectivamente, no solo de texto se nutre la actuación, sino que una serie de canciones que completan la comedia. Y ello, no es por otra razón, que por la interpretación del cantante Javier Gurruchaga.
El lider de la famosa "Orquesta Mondragón", encarna a "Pluto", el dios de la riqueza, que ciego, no sabe ha quién otorgar sus dones, para beneficio de ricos aprovechados. Un agricultor arruinado, Crémilo, interpretado, en mi opinión,por el mejor de la noche, Marcial Alvarez, decide devolverle la vista y hacer justicia con un reparto igualitario y honesto de la riqueza. Al tiempo los que eran desgraciados, hacen su sueño realidad, frente a los que antes se aprovechaban, y ahora ven reducir sus bienes y dones, a pesar del interés de la diosa de la pobreza, también interpretada por Gurruchaga, por intentar convencernos de la necesidad de la pobreza en el mundo.
 Esta obra esta llena de gestos, sátiras y guiños cómicos, que hacen referencia a la crueldad de la desigualdad y una fuerte crítica a los abusos de poder, frente a las desgracias de los más débiles. Una hora y media repleta de chistes y canciones, en algunos momentos acompañados de escenas casi surrealistas, en las que el sexo protagoniza momentos de cierta paranoia escénica.
Las risas no dejaron de acompañar la obra, a la vez que sin duda, hacía pensar sobre la realidad paralela que vivimos en la actualidad, con las noticias relativas a corrupción, beneficios y abusos de ciertas élites de la sociedad. Respecto a las canciones, otorgan cierta variedad a la obra, pero no llaman la atención ni por su calidad ni por sus interpretaciones, ni siquiera en la figura de Javier Gurruchaga que, con cierto buen hacer,  no puede evitar su caricaturesca personalidad de tiempos de la "Orquesta Mondragón". Respecto a los demás intérpretes, como ya he dicho, Marcial Alvarez realiza una solvente y robusta interpretación, acompañado de otros actores y actrices de actualidad televisiva, como Marisol Ayuso, Jorge Roelas, Ana Labordeta, Juan Meseguer, Sergio Otegui, Toni Misó y Cayetano Fernández. En este caso, la interpretación del coro acompañante fue protagonizada por los mismos actores, escondidos por unas clásicas y efectivas máscaras griegas.
En fin, que la hora y media de actuación, resultó entretenida, a veces algo vulgar, pero sobre todo, nos demostró que a pesar de los milenios, hay gente que se aprovechará del dios de la riqueza para beneficio propio, sean cuales sean los medios para conseguirlo.

domingo, 19 de octubre de 2014

Wild Beasts - "Present Tense"

Sus sintetizadores elegantes y un sonido que nos recuerda a las grandes bandas electrónicas de los 80, marcan la tendencia arrolladora de este grupo británico que desde su primer álbum publicado en 2008 no ha dejado de agradar a propios y extraños. Buen disco, oigan.

jueves, 16 de octubre de 2014

"Greystoke, la leyenda de Tarzán"

Hasta 1984, todos teníamos en la mente la imagen del Tarzán interpretado en varias películas por  Johnny Weissmuller. Su grito característico, los juegos con la mona Chita y sus aventuras en la selva, durante los años 30 del siglo XX, dejaron en nuestra impronta una imagen algo romántica e irreal del personaje creado por Edgard Rice Borroughs.

miércoles, 15 de octubre de 2014

Sharon Van Etten - "Are we there"

Colaborar con The National o ser telonera de Nick Cave no son circunstancias de las que puedan gozar cualquier cantante. En este caso, la norteamericana Sharon Van Etten, ha disfrutado merecidamente de estas experiencias gracias a la calidez de su voz y sobre todo a un talento que la hace única. Este disco esta lleno de pequeñas joyas, que en su conjunto forman una experiencia de la que hay que disfrutar relajadamente. 

martes, 14 de octubre de 2014

Daredevil - Volumen 3 - Tomo 5 - "El camino del guerrero"

Este cómic tiene dos características muy especiales que hay que comentar. Por un lado, termina una etapa en la vida de Daredevil, dando por finiquitado el volumen 3 de la colección. Por otro lado, en este tomo se celebra, con tres historias especiales, el 50 aniversario del nacimiento de este súper héroe. Por estas circunstancias, estamos ante un cómic importante, no solo por la esencia que contiene y los cambios que se producen en la vida de Daredevil, sino también por lo que tiene de celebración después de una vida tan larga y sobre todo, tan fructífera.

lunes, 13 de octubre de 2014

"Alcina" - Haendel - Joyce DiDonato - The English Concert

Este domingo acudí al segundo espectáculo de la actual temporada de abono de Baluarte, Palacio de Conciertos de Pamplona, y en esta ocasión se trataba de una ópera Barroca. Me refiero a "Alcina" de Haendel" interpretada en formato de concierto. Venía presentada y liderada por la diva mezzosoprano Joyce DiDonato, estrella norteamericana, que desarrolla no solo una gran voz, sino una estampa y perfil de cantante, muy al estilo de la gran Bartoli y otras cantantes del Barroco. Le acompañaba un elenco de 6 solistas más y una rotunda y solvente orquesta especializada en esta época, The English Concert, conjunto fundado por el maestro Trevor Pinnock y actualmente dirigido por  Harry Bickett.

"Hamlet, el honor de la venganza"

En plena edad de oro de la carrera de Mel Gibson, en 1990, el actor sorprendió a propios y extraños con la interpretación del siempre complicado y profundo papel de Hamlet. Sin embargo, sin miedos ni cortapisas, Gibson no se lanzaba al vacío sin red, sino que se implicaba en un proyecto robusto y serio, para trasladar al cine otra versión de la obra de Shakespeare, con una serie de características que prometían resultado más que notable.

jueves, 9 de octubre de 2014

"Butcher´s Crossing" - John Williams

Un joven de Boston, llega después de la guerra civil americana, a un pueblo llamado Butcher´s Crossing. Este villorrio es uno de los centros más importantes del comercio de la piel de bisonte de la zona de Kansas. Sin rumbo fijo, el muchacho, llamado Andrews, pretende lanzarse hacia la frontera, alcanzar un reto, una misión que emprender. Para ello, forma un grupo de cazadores, que alcanzando un paso, una ruta, les llevará a Colorado. Cuatro hombres, un carromato y la búsqueda de las grandes manadas que ensombrecen las últimas grandes praderas de hierba, completan la partida hacia la frontera. 

Jonh Williams se escuda en esta aventura sucedida entre grandes montañas, bosques y valles del centro de EEUU, para relatarnos la búsqueda de la madurez del protagonista. Como si se tratara de un experiencia religiosa, Andrews comparte y convive en este viaje casi existencial, con tres hombres diferentes, peculiares y solitarios. Mills, el líder de la expedición, busca a la gran manada. Su objetivo casi enfermizo, guía a la partida hacia un valle desconocido y lejano, y para ello, tendrán que sortear grandes dificultades. Calores infernales, falta de agua, grandes pendientes al adentrarse en las montañas, la nieve y sus ventiscas, y como no, la insondable soledad del trabajo diario y repetitivo, acompañarán este viaje hacia una obsesión. Los otros dos compañeros, uno de ellos, comparsa de Mills, y el otro, la parte quejosa y recalcitrante de la expedición, conforman un grupo de lo más variopinto.

El autor, narra paralelamente, por un lado, el viaje geográfico, la caza y el trabajo que hay que realizar, para obtener las deseadas pieles de bisonte. Por otro, el viaje iniciático de un joven, que aspira a hacerse hombre, a encontrar un fin en su vida, para lo que estará dispuesto a sufrir y aprender lo que haga falta. Para ello, fijará su aprendizaje en Mills, un personaje con cierto parecido al capitán Ahab de Melville. Su obsesión por la caza, su imparable y enfermizo, matar por matar al bisonte, su imperturbable viajar hacia adelante, contra los medios y la adversidad, harán que la expedición peligre en aquella tierra inhóspita. Su supervivencia corre paralela con el fin de su misión, y  juegan a ver quién supera a la otra. Resulta como si la propia naturaleza, pusiera trabas a la consecución y buen logro de la expedición.

Sin duda, Williams, conoce el terreno que pisa. Su narrativa describiendo el viaje en territorio de Colorado, nos hace viajar a aquellos parajes, llenos de colores y olores. Los grandes pinos, los profundos valles y las interminables praderas, dominan el paisaje. Por otro lado, el autor, describe con gran cantidad de detalles, la vida del cazador, con sus monotonías en la espera y en la caza, su duro trabajo. Ocupan largas horas, trabajando en los cadáveres de los animales, para no perder sus pieles. Aspiran a obtener el mayor número de piezas, para volver al pueblo y cobrar lo que ellos creen merecer. Y por último, como decía antes, la descripción del joven protagonista, en su aprendizaje, no solo del oficio, sino también de la vida, ante la dureza, el riesgo y la supervivencia en un medio agresivo. 

Esta evolución, se observa perfectamente, en dos escenas claves. Las dos se desarrollan en el poblacho, una al principio de la novela y la otra, al final. En ambas Andrews, comparte habitación con una joven prostituta, y sin embargo, no es el mismo, en una y otra. Sus reacciones son diferentes. Ha evolucionado, ha madurado... y se ha convertido. También termina siendo un hombre solitario. Este desarrollo en la novela, esa evolución del personaje, es el que busca el autor y lo entronca en un medio tan inmenso y desconocido como la frontera, en el que la vida pende de un hilo, de un segundo, de una decisión. 

Un western atípico, que nos adentra en la vida del cazador de las praderas. Todo ello, enlazado como excusa para relatarnos el desarrollo del joven, en su viaje al ser adulto, que convierte los sueños en nada, en un cabalgar hacia el horizonte, sin rumbo fijo. Una excepcional novela. Coincido con una frase que la editorial transcribe en sus tapas, cuando dice, que es la novela que enlaza a "Moby Dick" de Melville, con "Meridiano de sangre" de MacCarthy

miércoles, 8 de octubre de 2014

Walk of the Earth - R.E.V.O.

Este grupo canadiense de rock alternativo, crea sus videoclips, con gran originalidad e imaginación. Compuesto de un heterogéneo grupo de amigos, el secreto de su éxito se basa en la frescura de sus canciones y el trabajo desarrollado en los vídeos que cuelgan en las redes sociales y en youtube. Lo último, su versión de Happy, superando con creces a la original. Disfrutadlo.

martes, 7 de octubre de 2014

"The Battery"

Si de primeras digo que esta película trata sobre la supervivencia de un par de amigos en un mundo dominado por los zombies, seguro que en el mismo momento en que leéis esto, cerráis mi blog y os vais a hacer algo más interesante. Sin embargo, tengo que deciros, que el que hoy os presento, no es el típico film de género y me vais a entender en cuanto os lo explique, por varias razones.

lunes, 6 de octubre de 2014

Imelda May - "Tribal"

Veterana cantante, presenta su cuarto disco, situándola definitivamante como la referencia del nuevo rockabilly en la actualidad musical. Esta irlandesa se dio a conocer en el programa de la BBC Later... with Joos Holland en 2008 y desde entonces no ha parado. Gusto por los sonidos clásicos de esta mujer cañera e inconformista.

"The Leftovers" - Temporada 1

La apuesta dramática de HBO para esta temporada ha sido la serie que hoy presento. El argumento se explica en cuatro líneas. Un determinado día, el 2% de la población mundial, desaparece a la vez y de manera abrupta, inmediata. Sin saber por qué y dónde estarán los millones de desaparecidos, los supervivientes, familiares y amigos, intentan sobrevivir frente al desconocimiento del suceso.

jueves, 2 de octubre de 2014

Robert Plant - "Lullaby and the Ceaseless Roar"

En mi opinión uno de los discos más esperados del año. Robert Plant acaba de presentar el que puede cerrar una gran trilogía musical, junto a sus dos trabajos anteriores, el que publicó junto a Alison Krauss y el más próximo, con su banda Band of Joy. Estos discos de 2007 y 2010 elevaron al veterano solista de Lep Zeppelin a lo más alto de la actualidad musical. Sonidos étnicos, mezclados con músicas heredadas del folk, compendian junto al estilo y la presencia de este monstruo del rock, un disco fresco, rotundo... Con este álbum recién publicado, se cierra el círculo, ¿o no? Ojalá, vengan muchos más. ¡Qué bien le sientan los años!

miércoles, 1 de octubre de 2014

"Expediente Warren: The Conjuring"

El director James Wan se ha convertido en uno de los más sólidos realizadores de películas de terror. Sus anteriores films, "Saw" e "Insidious" en sus dos partes, son claros exponentes de la recuperación de la visión más clásica del género, aportando cierta estética novedosa, que ya es marca de la casa. Con esta película estrenada en 2013, el director no hace sino corroborar su faceta de especialista en el tratamiento de temas paranormales.