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miércoles, 31 de julio de 2013

Youn Sun Nah - "Lento"


Suena raro que una de las cantantes más solventes en el escenario del jazz actual sea coreana. De la misma manera, Youn Sun Nah intenta explicar a todo aquel que la entreviste, que ella tampoco esperaba triunfar en este estilo musical que en su país es gusto de minorías. Hija de cantantes de música clásica, sus comienzos fueron los normales dentro de ese entorno familiar. Escuela de piano y canto, fueron sus inicios musicales, hasta que decidió viajar a estudiar a París. Y que tendrá esta ciudad, que le adentró en el mundo del jazz, del que no pudo salir nunca más.

Con su tercer albun en el mercado, esta cantante coreana se ha hecho un hueco en un mundo totalmente extraño para la cultura de la que proviene. De voz prodigiosa, Youn Sun Nah versiona todo lo que se le ponga delante, desde Johnny Cash hasta Metálica. De gira por España por segundo año consecutivo, su último disco "Lento" es un ejemplo de dominio de la voz, sensibilidad y elegancia en su interpretación. Oyéndola te conviertes inevitablemente en un fan incondicional. Todo sea por el jazz.

martes, 30 de julio de 2013

"La loba de al-Andalus" - Sebastián Roa


Hace algún tiempo, trasteando en Hislibris, se planteó a los foreros un concurso que daba la posibilidad de ganar un ejemplar de "Venganza de sangre" de Sebastián Roa. Por pura casualidad o simplemente debido a que fui el más rápido en contestar una de las cuestiones, yo fui uno de los ganadores. Al tiempo, decidí leer la novela en cuestión y disfruté de su lectura de principio a fin. Quizás los personajes estaban muy estereotipados, pero la trama consiguió mantenerme en vilo toda su lectura y me dejó un buen sabor de boca.

lunes, 29 de julio de 2013

Londres - British Museum - Grecia II

Hoy dedicaré la reseña a la sala más famosa del British Museum, la dedicada a las piezas escultóricas del Partenón de Atenas.

También llamadas los Mármoles de Elgin, estas piezas, procedentes de los frisos, métopas y frontones del templo Ateniense fueron trasladadas a Londres entre 1801 y 1805 por Thomas Bruce, Conde de Elgin, y posteriormente vendidas al Museo Británico. 

Las esculturas de la colección se refieren a manifestaciones de la Mitología griega. Sobre todo llama la atención la magnificencia de las correspondientes a los frontones del Partenón. 

Además, destacar los mármoles del Templo de Basas situado en la antigua Arcadia referidos a la guerra de los Centauros contra los Lapitas.


domingo, 28 de julio de 2013

Londres - British Museum - Grecia I

Hoy presento la primera reseña dedicada a las salas griegas del Museo. Su protagonista es el Templo de las Nereidas.
 

Tiene carácter funerario y se construyó a finales del siglo V (410-400) a.C. Estaba destinado contener el sepulcro de un gobernador de Licia. El monumento de las Nereidas toma su nombre de las ninfas marinas, cuya representación en forma de estatuas se colocaron entre las columnas de esta tumba monumental.

Su arquitectura está muy influida por los templos jónicos de la Acrópolis de Atenas. Parcialmente reconstruido, se muestra en el Museo desde que los restos fueron trasladados a Inglaterra entre 1842 y 1844 por dos expediciones lideradas por Charles Fellows. 

viernes, 26 de julio de 2013

"El vuelo"

Un piloto de una línea aérea americana con problemas de alcohol consigue evitar un gravísimo accidente del avión que pilotaba. Su pericia y conocimientos consiguen salvar de una muerte segura a los pasajeros del vuelo que el comanda. Sus problemas de alcoholismo, que ni siquiera el admite, su inestable vida personal y la investigación encargada de buscar las causas del accidente, conforman la trama de la última película dirigida por Robert Zemeckis e interpretada por Denzel Washington.

martes, 23 de julio de 2013

Desperta Ferro - "Justiniano I el Grande"


El nº 18 de la revista Desperta Ferro, dedicado a época Antigua y Medieval, nos acerca al intento de Justiniano I por reunificar el Imperio Romano en la primera mitad del siglo VI d.C., recuperando restos del antiguo Imperio Occidental con la llamada "Recuperatio Imperii". Se trata de una época llena de conquistas, que van desde el sudeste de la península ibérica, pasando por la bota italiana y el reino vándalo de Africa, hasta Oriente medio, donde se enfrentará al Imperio Shashánida.

lunes, 22 de julio de 2013

Londres - British Museum - Asiria II

Hoy dedico mi reseña por segundo día consecutivo a las salas dedicadas al arte Asirio del Museo Británico, y en particular a los relieves encontrados en Nínive referidos a la caza de leones por parte del rey Assurbannipal, que gobernó entre el 668 a.C. y el 626 a.C. Los bajo relieves están realizados en alabastro yesoso y representan toda la parafernalia que se daba alrededor de la caza de leones por y para el rey en cuestión. Además de las vestimentas, armas, los preparativos y enseres utilizados por los protagonistas de las escenas, hay que llamar la atención en el tratamiento que hace el escultor de la anatomía de los animales. Los movimientos, volúmenes y el realismo conseguido nos presenta una de las joyas escultóricas del museo.

domingo, 21 de julio de 2013

Londres - British Museum - Asiria I

Una de las colecciones del British Museum que más me han impresionado es la dedicada a Asiria. La colección de esculturas y placas esculpidas de los palacios de Nimrud y Ninive es absolutamente espectacular. No solo por la calidad de su trabajo de la piedra sino porque además nos sirven para conocer su modo de vida, vestimentas, su manera de hacer la guerra... algo que de otra manera hubiera sido imposible conocer. Nos referimos a los periodos comprendidos entre el siglo IX a.C. hasta el VII a.C. En esta época gloriosa los grandes gobernantes asirios como Ashurnasirpal II, Shalmaneser III, Sennacherib o Ashurbanipal embellecieron sus palacios con los relieves para engalanar sus paredes y dejar para la posteridad sus victorias y riquezas.

Hoy pongo fotos de los relieves del Palacio de Nimrud que fueron descubiertos por Austen Henry Layard entre 1.845 y 1.851. En ellas se reflejan las conquistas realizadas por los monarcas Asirios.

viernes, 19 de julio de 2013

Compay Segundo - "Guantanamera. The Essential Album"


Hace diez años del fallecimiento de Compay Segundo, y como recordatorio se va a publicar un album con las grandes canciones del cantante que consiguió trasladar al mundo el sonido del son cubano. Yo, como muchos, conocí a Compay gracias al documental y su posterior bso, "Buena Vista Club Social", dirigido por Win Wender y que contó con la colaboración de Ry Cooder, donde nos presentan la vida, canciones y vivencias de un grupo de viejos músicos cubanos que mantenían la tradición del cancionero cubano. Fue un absoluto exito y tocaron una serie de conciertos en Europa y uno especialmente importante en el Carnegie Hall de Nueva Yorck, que los catapultó al estrellato. Uno de estos abuelos era Compay, padre del son, que con su voz cadenciosa y gastada por el humo de los habanos que fumaba, consiguió encandilar al mundo. No dudéis en conseguir el disco porque es de lo más fresco, delicioso y especialmente motivante. No olvidemos que Compay deslumbró al mundo cuando ya tenía 87 años.

jueves, 18 de julio de 2013

"Blue Valentine"


Esta es la ópera prima del director Derek Cianfrane, cuya película se estrenó en el año 2.010 y está interpretada por Ryan Gosling y Michelle Williams, dos de los actores con más calidad en la actualidad. Los dos fueron nominados a los globos de oro y en particular, Williams fue nominada al oscar a la mejor actriz. Realmente nos encontramos ante unas interpretaciones difíciles, muy contenidas, que destilan tensión, sentimientos y desengaños a raudales. Los dos actores consiguen transmitirnos la desesperación que el director quiere hacernos llegar mediante su interpretación.

miércoles, 17 de julio de 2013

Londres - British Museum - Egipto

Desde hoy dedicaré el blog a una serie de entradas dedicadas al British Museum de Londres. En este extraordinario museo, a lo largo de los tres últimos siglos se han ido añadiendo diferentes colecciones dedicadas principalmente al mundo antiguo. Desde la primera donación, perteneciente al coleccionista Sir Hans Sloan, que data de 1.753, pasando por la compra de la la colección de Sir William Hamilton en 1782, pasando por todas las adquisiciones del siglo XIX, nos encontramos con una de las colecciones de arte antiguo más completas y controvertidas del mundo. Su actual sede fue construída en 1.857 y la última ampliación es del año 2.000, ubicando en el centro del museo un gran atrio con una cubierta de cristal y acero diseñada por el arquitecto Norman Foster.

Esta primera entrega está dedicada al mundo egipcio. Tras la derrota de Napoleón en Egipto en 1.801, el Museo adquirió gran cantidad de obras, incluída la famosa Piedra Rosetta, que junto a monumentales esculturas y una colección importante de sarcófagos y elementos fúnebres forman una colección muy atractiva. Además de la Piedra Rosetta, es obligado señalar los bustos de granito de Ramsés II y Amenhotep III, las grandes estatuas de diferentes dioses protectores, animales y familiares de faraones esculpidos en grandes bloques de piedra para la posteridad. Son interesantes los distintos sarcófagos de diferentes dinastías, sobre todo el conjunto de Henutmehyt, sacerdotisa tebana, todos ellos bellamente decorados.

martes, 16 de julio de 2013

Londres - Foot Guards Regiments

Después de reseñar ayer el cambio de guardia en el Royal Horse Parade, hoy toca referirme al más que famoso y turístico cambio de guardia en Buckingham Palace, que protagonizan los miembros de los regimientos de la Guardia Real de Infantería. Este acto comienza y acaba en los cuarteles de Wellington, situados a escasamente trescientos metros del Palacio y se realiza todos los días, en recorrido de ida y vuelta.

Los regimientos que protagonizan esta parada son miembros de alguna de las cinco unidades de la Guardia Real, que no solo guardan Buckingham, sino que realizan labores de guardia en Windsor y en la Torre de Londres. Estos regimientos son los siguientes con sus respectivos años de su creación: Grenadier Guards (1.656), Coldstream Guards (1.650), Scots Guards (1.660), Irish Guards 1.900) y Welsh Guards (1.915). Todos ellos se diferencian entre sí, básicamente en la pluma colocada en el gorro de piel de oso y en la colocación de la botonadura de la casaca roja.

En los mismos cuarteles de Wellington se encuentra un pequeño pero extraordinariamente completo museo dedicado a estos regimientos y su participación en distintos conflictos bélicos. Es de visita obligada. No es muy conocido y prácticamente estaba solo el día que disfruté de la visita.
 
Las fotos que cuelgo en el blog están situadas en el patio del cuartel y en una zona aledaña al Palacio, donde las aglomeraciones son mucho menores que en el propio Buckingham Palace. El regimiento acuartelado en esos días en los Palacios y que aparece en las fotos es el Welsh Guards, reconocible por la pluma blanca y verde y la botonadura en grupos de cinco botones. La parada se compone de banda de música, soldados de la guardia y banda de pífanos y tambores.



Londres - Horse Guards Parade

Tras pasar una semana de vacaciones en Londres, hoy comienzo una tanda de reseñas dedicadas a varios lugares o actos de los que he disfrutado estos días en la capital británica. 

Hoy comenzaré con el cambio de guardia que se celebra en la llamada Horse Guards Parade, entrada histórica de los palacios de St. James y Buckingham. Esta zona abierta situada cerca  del Palacio White Hall tiene sus orígenes en el siglo XVI y sirve de campo de parada para desfiles, como el que conmemora el cumpleaños de la reina. Puntualmente, todos los días se realiza un cambio de guardia a caballo de las tropas que guardan el edificio. Generalmente y a lo largo de todo el año, está bajo la guardia del Household Cavalry Mounted Regiment. Sin embargo en los meses de verano (julio y agosto) es el King´s Troop Royal Horse Artillery quién se encarga de la guardia del edificio. Además se puede disfrutar de un pequeño museo con la historia del regimiento y sus uniformes (Household Cavalry Museum) desde el que se pueden observar los establos donde se guardan los caballos.

domingo, 14 de julio de 2013

"La guerra de Granada" - Miguel Angel Ladero


Hace unos meses adquirí un librito titulado “La guerra de Granada” editado por la Diputación de Granada. Está escrito por el profesor Miguel Angel Ladero, catedrático de Historia Medieval de la Universidad Complutense de Madrid. Leyendo el currículum del autor podemos esperar de este libro, cuando menos, un estudio serio sobre los últimos coletazos musulmanes independientes en la península ibérica. Y efectivamente es así. No es un libro especialmente prolijo en páginas. Más bien nos encontramos con un pequeño ensayo dirigido al público profano que pretende hacer un primer acercamiento a esta etapa importante de nuestros últimos años de historia medieval. El ensayo en si solo tiene 93 páginas y se complementan de 40 páginas más correspondientes a los Apéndices, los que engloban, bibliografía, textos originales,  glosario e índice de lugares, además de dos mapas y multitud de fotografías.

viernes, 5 de julio de 2013

"Utopía" - Temporada 1

Un grupo de heterogéneos personajes unidos por internet y su afición a las novelas ilustradas (particularmente a una en concreto) viven una serie de sucesos que les llevará a entrar en un juego laberíntico de asesinatos y espionaje en el que son meros peones de un juego en el que participan el Ministerio de Sanidad de Reino Unido, empresas farmacéuticas y agentes de una misteriosa organización. Éste es el rocambolesco argumento de una mini serie creada por el canal británico Channel 4 y que cuenta con 6 capítulos. Recientemente han decidido continuar con la segunda temporada.

miércoles, 3 de julio de 2013

"Lincoln"



Sin ser la mejor película del 2012, “Lincoln” pasará a la historia por la brillante interpretación del actor Daniel Day Lewis. El trabajo dual entre este actor y el director Steven Spielberg nos muestran un Lincoln creíble, auténtico y humano. No hay pretensión de divinizarlo ni elevarlo a los altares con una actuación épica ni grandilocuente. El estupendo trabajo del actor nos presenta a un Lincoln familiar, cercano e incluso con un gran sentido del humor. Pero también a un hombre que se sabe Presidente de la Unión, que quiere  conseguir lo que persigue (incluso suspendiendo el hábeas corpus) y que no claudica frente a la presión de su entorno, a pesar de la guerra civil que embarga a la nación.

martes, 2 de julio de 2013

"El Terror" - Dan Simmons


En mayo de 1845, los barcos llamados HMS Terror y HMS Erebus, partieron de Inglaterra bajo el mando de Sir John Franklin y con una tripulación total de 135 hombres. Su meta era encontrar el anhelado Paso del Noroeste posibilitando cruzar al norte de Canadá y Alaska desde el Océano Atlántico hasta el Océano Pacífico. Para ello ordenó reforzar los dos barcos con barras de hierro para así poder franquear la banquisa de hielo que se forma cuando el agua se congela en invierno. 

lunes, 1 de julio de 2013

Navarra - Sangüesa - Iglesia de Santa María la Real

Hace mucho que no publico un reportaje fotográfico en el blog y ya va siendo hora. Hará un par de semanas visité Sangüesa, ciudad insigne e histórica situada en Navarra. Una de las iglesias más bellas de esta tierra la podemos encontrar precisamente en esta localidad. Santa María la Real fue construida durante el siglo XII, al que pertenencen su planta de tres naves y su magnífica portada. Posteriormente y en los siglos XIII y XIV se construyó su torre octogonal, definiendo el perfil definitivo de este templo navarro. El pórtico románico es lo que ha hecho famosa a esta iglesia, siendo un referente en el románico de la Comunidad Foral. No solo resulta complejo y extremadamente rico en simbolismo, sino que además sabemos el nombre de los dos escultores que dirigieron la obra de manera consecutiva. Uno se llamaba Leodegarius, borgoñés, y posteriormente terminaría su construcción el viejo maestro del monasterio de San Juan de la Peña, llamado Maestro de Agüero.