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jueves, 30 de noviembre de 2017

Desperta Ferro - "Pedro I el Cruel"

Enlazando en cierta manera con la serie de números que Desperta Ferro, en su línea de Hª Antigua y Medieval, está dedicando a la Guerra de los Cien Años, la publicación de noviembre ha tenido como protagonista a Pedro I el Cruel, aquel rey de Castilla que perdió la corona frente a su hermano bastardo Enrique de Trastámara. En los años en los que aconteció esta guerra civil por Castilla y mientras existía cierta tregua en tierras francesas, las alianzas internacionales  de ambos contendientes trajeron a la península caballeros, mesnadas y tropas francesas e inglesas, incluido al llamado "Príncipe Negro" hijo de Eduardo III de Inglaterra. 
Mientras Europa se encontraba en tregua en plena Guerra de los Cien Años, en Castilla los hijos de Alfonso XI se enfrentaban y dividían a sus súbditos por mantener o conseguir la corona. El primer artículo nos sitúa a nivel global, en relación a la idiosincrasia de Castilla, en aquel convulso siglo XIV. Pedro I era el rey, mientras el joven Enrique de Trastámara, mostraba cierto interés por su candidatura. Un segundo artículo nos enfoca la situación de apoyos de uno y otros personajes, su personalidad y carisma y el porqué de la posición frentista de Enrique, tanto en su tierra natal, como en sus cabalgadas por tierras francesas y en apoyo de Aragón. Porque mientras en Castilla existía una rivalidad fraternal, entre ésta y Aragón existía una fuerte controversia fronteriza, que como nos cuenta un tercer artículo, llevó a Pedro I y Pedro llamado el Ceremonioso, a enfrentarse en una guerra larga y de desgaste a lo largo del linde entre ambos reinos. 
Tres artículos más desgranan en dos partes la guerra castellana. Una hasta la batalla de Nájera de 1367 y otra tras ésta. Curiosamente en la primera parte hasta la batalla en cuestión, la ventaja corría a cargo de Pedro I, quien se valía de sus aliados comandados por el Príncipe Negro, lo que le llevó a la victoria en Nájera, derrotando a Enrique y sus aliados franceses. Uno de estos artículos cuenta someramente los acontecimientos sucedidos en Nájera. Sin embargo la fata de dinero para pagar a los ingleses y el desgaste de la guerra con Aragón, hizo que Pedro, entrando en la segunda fase de la guerra, con su manera de ser y su desconfianza en sus vasallos, huyera al sur de la península, para posteriormente y con apenas aliados, enfrentarse en Montiel a Enrique, marcando el último capítulo de su reinado y vida.
Tres artículos más, completan con datos históricos y armamentísticos, este periodo de guerras que asoló gran parte de la península. Por un lado, el dedicado a los mercenarios extranjeros y las Grandes Compañías. Por otro, las fortificaciones y técnicas de asedio. Terminando con otro más, en el que se profundiza en las tácticas y armamentos de los contendientes. Yo desconocía gran parte de los acontecimientos y personajes aparecidos en éste número. Francamente el siglo XIV en la historia de España es para mí un gran desconocido. Como introducción a una época trepidante y llena de inestabilidad, este número me parece la mar de interesante. 



martes, 28 de noviembre de 2017

Daredevil - Volumen 2 - Marvel Saga 44 - "Decálogo" - Tomo 13

Este tomo nª 13 de Daredevil de la colección Marvel Saga publicado por Panini Cómics reúne los números del Volumen 2 USA 71-75, cuyas grapas fueron publicadas en 2006 en España.  En nuestro país, esta historia de cinco capítulos de la serie ordinaria fue publicada en tres grapas que fueron numeradas del nº 6 al 8 de la edición de Marvel Knigths: Daredevil Volumen 2. Se publicaron dos ediciones con el mismo contenido, una sencilla y otra especial. Solo se diferenciaban en las portadas, en la tirada, fecha y lugar de publicación. La edición especial tenía menos tirada, se vendía solo en tiendas especializadas, una semana antes que la edición normal. 
Daredevil lleva casi un año al frente de la Cocina del Infierno, tras destronar a Kingpin. Han sucedido muchas cosas desde entonces, pero es ahora, cuando Bendis se detiene a observar lo que la gente del barrio piensa realmente de la situación planteada por el personaje, al que algunos siguen empeñándose en identificar con Matt Murdock. Un grupo de vecinos están reunidos en una sala de la parroquia para contar sus experiencias con Daredevil y expresar sus propias opiniones, sin saber que, a lo largo de sus intervenciones, algo les unirá en un acontecimiento que les abrirá los ojos al respecto de la misión del justiciero en Hell´s Kitchen.
Para esta miniserie que continua la aventura de Daredevil ocupando esta nueva posición en el barrio, Bendis introduce, como sin quererlo, de soslayo, un hecho importantísimo en la vida personal de Matt Murdock, en el que tendrá un protagonismo clave Mila Donovan. Pero es que además, el guionista recuperará dos villanos y viejos conocidos de los aficionados. Por un lado "Bullett", al que conocimos en la época guionizada por Ann Nocenti, y por otro, "Bufón", uno de esos primeros y bizarros enemigos de la primera época de Daredevil. Ambos, se cruzarán en la vida de los asustados asistentes a la reunión parroquial, protagonizando una oscura y diabólica historia de magia negra, misterio y recuerdos de viejas historias de La Mano y sus misteriosos secretos ancestrales. Interesante propuesta de Bendis, que enfatiza especialmente en un buen número de diálogos en los que los ciudadanos hablan del barrio y la nueva esencia del héroe. No está entre las mejores historias de Daredevil escritas por Bendis, pero además de presentar alguna sorpresa, sirve de guía en el nuevo estado de "capo del barrio" y su relación con los ciudadanos de a pie. Maleev, como siempre bien, pero con pocas oportunidades de brillar en esta ocasión.


















lunes, 27 de noviembre de 2017

"The Sinner" - Miniserie

Ocho capítulos conforman la serie "The Sinner" que ha estrenado la plataforma Netflix en octubre. Esta producción encabezada por Jessica Biel y protagonizada por ella misma y por Bill Pullman en sus papeles protagonistas, nos enfrenta desde el mismo inicio del primer capítulo en la investigación de un extraño asesinato. Cuando el matrimonio formado por el personaje encarnado por Beil, y su marido, disfrutan de una jornada playera junto al bebé de ambos, algo provoca en ella una extraña reacción. Sin mediar palabra, se levanta y acuchilla repetidamente a un joven que se encontraba con unos amigos a escaso cinco metros de la familia. Sin llegar a entender por qué lo ha hecho, la policía arresta a la mujer y da comienzo a una profunda investigación para conocer que habría provocado aquella extraña acción. 

viernes, 24 de noviembre de 2017

La foto del viernes - Vicenza - Parque Giardino Salvi

Vicenza
Parque Giardino Salvi
Delante de una de las puertas de entrada de la antigua muralla de Vicenza, con la Torre di Castello al fondo, este parque data de 1592 y reúne dos logias de estilo palladiano, unas fuentes y algunas esculturas, además de un canal en su lado occidental. Un remanso de paz y tranquilidad en esta histórica ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad y localizada en el Veneto italiano.

jueves, 23 de noviembre de 2017

"El rey de Nemi. El juicio de Calígula" - Sandra Parente

Además de ser una buena amiga, Sandra Parente, historiadora y arqueóloga de profesión, es una relatista de altura. Precisamente, allá por el año 2013, ganó el V concurso de relatos históricos de Hislibris, cuyo premio principal consistía en la edición y publicación de una novela con la promotora del premio, la editorial Evohé. Dicho y hecho, esta primavera veía la luz su novelística creación, dedicada a un personaje discutido y castigado a lo largo de los siglos. Cayo Julio César Augusto Germánico, más conocido por el apodo con el que, cuando era niño, le reconocían los legionarios de su padre: Calígula. 

Sin embargo, Sandra no podía caer en algo tan ordinario como escribir una novela histórica al uso. Su capacidad para realizar relatos, jugando con el tiempo, la sorpresa, cierto grado de fantasía y mucho de erudición, han llevado a la autora a escribir sobre la vida del emperador romano, en una vertiente diferente, tan chocante como interesante. Su planteamiento presenta a Cayo César tras ser asesinado. El hombre se presenta ante el tribunal que decidirá su destino tras la muerte. A lo largo de este juicio, familiares, conocidos y personas ligadas a su corta existencia, testificarán a favor y en contra de sus actos cometidos en vida. De esta manera tan curiosa, Sandra Parente logra aportar una sugerente y muy interesante manera de afrontar su biografía, tanto como hijo, esposo, padre y sobre todo emperador. Con ello, el acercamiento al personaje se realiza fusionando objetividad histórica y no poca subjetividad, aportada por la historiadora. Por un lado, se presenta la figura institucional e histórica, desde cierto punto de vista académico, a veces limitado y predirigido por los escritos y fuentes originales, para a su vez también, equilibrar esta visión, con la aportación personal de la autora en lo referente al carácter humano, casi psicológico, de quien además de ser un emperador, fue  ante todo persona, con todos sus sentimientos, fortalezas y debilidades.  

La novela, esta dividida en cortos capítulos, en los que la situación salta entre el juicio al que es presentado Cayo César y una serie de flashbacks, que nos presentan diferentes situaciones acontecidas a lo largo de su vida. Todo ello esta muy bien hilvanado, realizando un recorrido firme y ordenado de su existencia y de la influencia que sobre él tuvieron sus familiares, quienes marcaron de alguna manera su forma de vivir y de gobernar. El propio lector, desde la subjetividad de la autora, tiende a ser un juez más ante la presentación de los diferentes testimonios. Por cierto, ¡qué gran escenario para reconvertir la novela en una gran obra de teatro! Pero eso ya es otro cantar.

Por último, no me queda más que ensalzar la narrativa y sobre todo la gran riqueza de vocabulario de la que goza Sandra. Sus párrafos, frases y palabras, están elegidos con absoluta intención. Sus fraseos, a veces suenan a poesía. Y sus diálogos disfrutan de gran profundidad, especialmente los que unen a Cayo César y su hermana Drusila, bellamente construidos. Pero es que además de tener un alto nivel literario, en algunos momentos casi lírico, la novela se lee con buen ritmo. Sus escenas llevan al lector de la mano, a pasar página tras página y descubrir, poco a poco, diferentes visiones e interpretaciones de hechos históricos y conocidos del emperador, con lo que aporta cierta expectación en su exposición. Desde luego, una manera inteligente y peculiar de acercar al lector a la biografía, a veces tan manida, de uno de los emperadores más populares, curiosamente debido a su impopularidad, de la historia de Roma. Un buen ejercicio narrativo que va más allá de las novelas históricas más habituales y, por ello, sin ninguna duda, muy recomendable.

martes, 21 de noviembre de 2017

"Apocalypto"

En el año 2006 Mel Gibson estrenaba su cuarta película. "Apocalypto" afronta una historia situada principios del siglo XVI, en territorio del antiguo pueblo Maya, justo antes de la conquista de los españoles. Para aportar más realismo, Mel Gibson decide que la película se grave en idioma maya con subtítulos. 
Un pequeño pueblo de cazadores situado en mitad de la selva, posiblemente en Guatemala, convive el indivisible unión con su entorno. El ecosistema les aporta alimento y ellos habitan el entorno con absoluto respeto a sus ancestros y dioses en absoluta armonía y tranquilidad. Un día son atacados por unos guerreros que arrasan el poblado y apresan a hombres y mujeres para iniciar un viaje hacia un territorio desconocido, en el que las prioridades, la supervivencia y el status quo es absolutamente diferente e inexplicable para los moradores de la selva. Uno de los aprehendidos tiene como objetivo escapar y volver al poblado para recuperar a su mujer e hijo, escondidos durante el ataque. Un viaje épico, en el que la lucha por la supervivencia y la dimensión corrupta y exaltada de una sociedad en decadencia, completan un tríptico lleno de aventuras, sacrificios y búsqueda de la libertad.
"Apocalyto" es un ejercicio extraordinario de pasión, ambientación, compromiso y ecologismo. Gibson presenta la contraposición de dos sociedades que conviven en el tiempo ocupando dos polos opuestos de la manera de vivir en sociedad. Por un lado, los habitantes del poblado, conviven en paz con su entorno. Sobreviven sin abundancia, respetando en su religión a sus ascendientes, agradeciendo el entorno en el que viven y manteniendo una sociedad equilibrada. La sabiduría de los mayores educa a sus pobladores en la una armonía en la que la propia sociedad resulta ser el sujeto más beneficiado. Sin embargo, los agresores provienen de un mundo en el que las diferencias sociales, la religión extremista e inhumana, cierta industrialización y la fuerte presencia de una estructura estamental, compuesta por sacerdotes, militares y mano de obra, muestran un mundo más cruel, miserable y decadente. La explotación incontrolada de la naturaleza, la generación de enfermedades, junto a la sequía y una malas cosechas y la convivencia con la naturaleza completa una visión crítica  de esta sociedad a punto de colapsar.
La película logró tres nominaciones a los premios Oscar, maquillaje, sonido y efectos sonoros. A esto hay que sumar la magnífica ambientación y vestuario, con la que Gibson refleja la cultura Maya, tal como aparece en los restos pictóricos y escultóricos de las ruinas de dicha civilización enclavada en Centro América. Además, su espíritu de viaje casi épico traslada una trama de supervivencia pura y dura al género de aventuras en el que el protagonista debe imponerse a sus captores en su afán por volver a reencontrase con su esposa e hijo. El uso de la cámara, la fotografía y el montaje presentan un producto magníficamente dirigido. La película goza de una estética impecable y una historia tan humana como épica. Acertadísimo, en mi opinión, el uso del lenguaje original de la cultura maya, ya que el limitado uso de diálogos y su perfil ágil y lleno de acción, propician un fácil seguimiento del guión.  En definitiva un modelo sangriento y humano de un periodo en el que el choque cultural y social de ambos grupos humanos, durante el colapso de una civilización milenaria, sirve de pretexto para plantear al público una bellísima historia de amor y supervivencia.



  

lunes, 20 de noviembre de 2017

"Sykes"

Un solitario marshall recorre el oeste americano a la búsqueda de forajidos y pistoleros asesinos. Con un pasado que le visita por las noches, durante el sueño, Sykes es rápido con el revólver y aún así, con los años, a pesar de no dudar a la hora de actuar contra sus enemigos durante la caza a la que dedica su vida, tiene una ética y una humanidad que le hacen mantener la cordura y el equilibrio. Al llegar a un pueblo, en su búsqueda de una sangrienta banda de pistoleros, la madre de un joven chaval con el que congenia al pernoctar una noche en el camino, es asesinada de manera brutal. A partir de ese momento la caza no tiene descanso, pero su resultado,  años después, les dirigirá hacia un futuro y destino impredecible...
Ponent Mon publica este tomo de una historia conclusa típica del género del western. La trama gira alrededor de un solitario pistolero que defiende la ley en las praderas del salvaje oeste. Bandas de forajidos y pendencieros pistoleros campan a sus anchas en los poblachos. Los granjeros y sus familias sobreviven frente a estos delincuentes incontrolables, pero también frente a los grandes terratenientes que pretenden dominar y hacerse con las tierras para su beneficio propio. Todos estos factores los encontramos en esta historia en la que el guión navega en la habitual linea dramática de la lucha de la ley personificada en unos pocos portadores de la estrella solitaria contra pistoleros de gatillo fácil. 
Quizás Dubois no aporta nada nuevo en un guión con buenos diálogos y un final sorprendente en cierta manera. Lo  más notable de este cómic es sin duda el convincente y generoso trabajo de Armand, un veterano en estas lides, del que no sorprende su robustez en el dibujo y el dominio en los trazos y solvencia a la hora de trasladar al papel ilustraciones fantásticas de paisajes, personajes y localizaciones. Notable sin duda. Un cómic, en definitiva, recomendable para los amantes del western. Aunque quizás el guión se desarrolle de más a menos, lanzándose en su últimas páginas hacia un final algo precipitado, la fusión de trama y dibujo, creo que no defraudará al amante del género de pistoleros, agentes de la ley, salones en los que los tiroteos están al orden del día  y granjas solitarias que sobreviven frente al peligro de las praderas y montes del lejano oeste. Insisto, gran, gran dibujo de Armand. 




viernes, 17 de noviembre de 2017

La foto del viernes - Pamplona - Antigua sede Caja Municipal de Ahorros

Cuando paseo por las ciudades y más puntualmente por la mía, tengo tendencia a observar edificios desde un punto de vista fotográfico. Busco realces, luces y sombras, que destaquen especialmente. Siempre ha llamado mi atención este edificio construido entre 1975 y 1977, como celebración del centenario de la creación de la Caja Municipal de Ahorros de Pamplona. Su enclave en un cruce neurálgico del centro de la ciudad, hace que sea imposible no verlo. Sus lineas y recovecos, junto a la fusión de hormigón y cristal, siempre han llamado mi atención. Dicho y hecho... aquí tenéis unas fotos... un capricho que me ha entrado.  






jueves, 16 de noviembre de 2017

Jaroussky - Arias de ópera de Haendel - Ensemble Artaserse

Allá por noviembre de 2013, justo hace cuatro años, un jovencísimo Philippe Jaroussky presentó en el Auditorio Baluarte de Pamplona su disco dedicado a Farinelli y las Arias de Porpora. Ya en aquella ocasión demostró su versatilidad y grandes dotes en su voz de contratenor y sobre todo en su elegancia y técnica en el escenario. Años después, en 2016, estaba programada su actuación en la representación orquestada de la ópera Parténope, pero el fallecimiento de su padre le obligó a disculpar su presencia. Por fin, el pasado 13 de noviembre y nuevamente para presentar su último disco, "The Haendel Album", el extraordinario cantante actuó de nuevo en Pamplona. 
Se acompañó de la Ensemble Artaserse, agrupación creada por él y tres amigos más en el año 2002. El repertorio, absolutamente Haendel, pero en este caso, con el protagonismo de recitativos y arias de óperas menos conocidas del insigne compositor. Intercalando de manera muy inteligente y siguiendo un preclaro contexto musical, se incluyeron piezas orquestales, incluyendo una obertura, una sinfonía, y sobre todo diferentes movimientos de sus Concertos Grossos. Debo señalar que la Ensemble Artaserse demostró conjunción, claridad y dominio en las partituras, mostrando cierta ortodoxia musical, y aportando eso sí, alegría, pasión y sobre todo, cierto derroche de buen rollo. La sonoridad clara y limpia, sobre todo en su primera parte, fueron el mejor acompañamiento que se podía ofrecer a la presencia de Jaroussky.
Poco o nada tiene que demostrar el contratenor a un público, en general rendido ante su buen hacer. En sus interpretaciones la musicalidad se alía con una técnica envidiable. Su solvencia a la hora de representar recitativos y arias se conjuga con la pasión que despliega en el escenario. Es cierto que las arias rápidas, de vertiginosos ascendentes y complejos agudos, sorprenden al público de hoy, como por ejemplo, sucedió interpretando "Rompo i lacci" de la ópera "Flavio". Pero es en las arias de corte dramático, llenas de sentimiento y delicadeza, donde Jaroussky goza de pleno dominio, como pudimos comprobar con "Ombra cara" de "Radamisto" o la maravillosa "Ombra mai fu" de "Jerjes", con la que nos deleitó y emocionó en una de sus propinas finales. Además de técnica, buen gusto y calidad, el interprete gozó de gran generosidad, regalando a un público entregado tres piezas más del compositor alemán. Una velada de las que no se olvidan... Bravo.



martes, 14 de noviembre de 2017

"Ray Donovan" - Temporada 5

Abby y Ray, Ray y Abby. Ambos personajes, forman un matrimonio de convulsa relación, pero a fin de cuentas y traiciones, anclado en un profundo amor, aunque muchas veces nos resulte difícil de entender. Sobre esta relación y más puntualmente, sobre la enfermedad que viene arrastrando Abby desde la temporada pasada y su desarrollo, se construye la estructura de esta temporada, algo diferente en su presentación y trama. Con continuos flashbacks, se cuentan las reacciones de Ray Donovan frente a la enfermedad de su mujer y su búsqueda de una solución, aún sabiendo que no esté directamente de su mano salvar la situación, mientras Abby, poco a poco, toma una alternativa que sorprenderá a propios y extraños, involucrando a su cuñado Terry. 
Esta trama principal, es la que marca la diferencia con anteriores temporadas. Tanto su estructura como su desarrollo, profundiza en la relación de Ray y Abby, presentando al espectador hasta ocho capítulos, plenos de flasbacks, sentimientos, desesperanza y dolor. El octavo capítulo, es sin duda el mejor de la temporada. Digno de ver. Pero otros asuntos implican en turbios problemas a los miembros de los Donovan. Bunchy es atracado en una hamburguesería mientras hace tiempo para ingresar en un banco el dinero de la indemnización recibido en temporadas anteriores, mientras su relación matrimonial no parece funcionar bien. Mickey y Daryll se embarcan en una aventura cinematográfica que les llevará a implicaciones complejas y camino de la cárcel, mientras un encontronazo con el FBI, marcará una nueva situación entre Mickey y Ray, con Avi como carta de cambio. Bridget, comenzará una relación con un joven que comparte enfermedad con Abby, y cuyo destino esta muy relacionado con ella y su posible curación. Terry, mientras ayuda a Abby en su desesperanza, se enfrenta al regreso del padre de su apadrinado y joven boxeador. Como véis, no faltan tramas y complicaciones, en las que, a las peleas habituales, se unirá la aparición estelar de Susan Sarandon, en el papel de una gran empresaria cinematográfica, que intenta lidiar con un productor, amante de una actriz, vieja conocida de Ray en  capítulos anteriores.
En definitiva, otra temporada llena de tensión, historias complicadas y desencuentros familiares, aunque como ya dije, la enfermedad de Abby y su relación con Ray dominan el devenir de gran parte de los capítulos, dejando las demás tramas, en cierto plano secundario. Es verdad, que la serie empieza a sentir cierto cansancio después de cinco trepidantes temporadas, sobre todo en lo que respecta a la rivalidad entre Mickey y Ray, pero tampoco se puede decir que esté acabada. Puede que le queden una o dos temporadas más, teniendo en cuenta lo sucedido a uno de los principales personajes. Yo la sigo viendo con gusto y me parece una de las series más robustas y entretenidas de la actualidad, teniendo en cuenta sus cinco temporadas llevadas a sus espaldas. Veremos como se presenta la sexta y si habrá continuación.

lunes, 13 de noviembre de 2017

"El retorno de un rey" - William Dalrymple

1809. Napoleón y Alejandro I especulan con ampliar sus dominios a hacia Asia Central y la India británica. Mientras en Afganistán, paso obligado y frontera natural a las puertas de la Joya de la Corona, reina Shah Shuja, líder de la línea pastún de los sadozai. Transcurrirán treinta y tres años hasta que tenga lugar en Afganistán, una de las grandes derrotas en la historia del Imperio Británico. A lo largo de este tiempo este país inconexo geográficamente, variopinto en costumbres, tribus, clanes e intereses, formará parte del llamado Gran Juego, en el que Rusia e Inglaterra participarán en una gran partida de ajedrez por influenciar Asia Central. 

El historiador escocés, William Dalrymple, ganador de un buen número de premios por sus ensayos publicados, afronta este periodo histórico en base a fuentes tanto británicas como afganas. Su mirada histórica analiza los factores estratégicos, económicos, militares y políticos que llevaron a la Compañía de las Indias Orientales a intervenir en la política interna de Afganistán. Los intereses de los británicos en los asuntos fronterizos y geopolíticos del territorio afgano, llevaron a promover una invasión en 1839 para apoyar el regreso de Shuja Shah, expulsado de su trono, años atrás. El detonante de semejante actuación fue la presencia rusa en Asia Central, Persia y sobre todo en Kabul, en torno a líder Barakzai, Dost Mohammed Khan, artífice de la expulsión de Shuja Shah y ocupante del trono afgano. La fuerte rusofobia de algunos de los líderes británicos así como la tendencia a pensar que las tribus afganas eran meras mesnadas salvajes fácilmente controlables por la política intervencionista y militar de la Compañía, llevaron a intervenir en el país y ocupar Kandahar, Jalalabad, Gazir y Kabul. William Dalrymple ahonda en la dificultad apreciada desde el inicio de la invasión en someter a un país plagado de tribus y clanes. La previa situación de tranquilidad en el reinado de Dost Mohammed hacía innecesaria semejante intervención a ojos de algunos británicos como el famoso Alexandre Burnes, agente estacionado en Kabul. Sin embargo, el miedo a la influencia de Moscú en la zona, la apuesta por Shuja Shah y la promesa de devolverle al trono afgano, formalizaron el inicio de la estancia británica en Afganistán y su posterior debacle. 

Los intereses del Gobernador en India, conde de Auckland, la nefasta administración de MacNagthen en Kabul y la incomprensible elección de un enfermo y anciano Elphiston, como comandante en jefe de las tropas de la invasión, llevaron a cabo una intervención, plena de problemas y dificultades de principio a fin. Tras entrar en Kabul el 7 de agosto de 1839, la huída de Dost Mohammed y la entronización de Shuja Shah, Afganistán le costó a la Compañía mucho dinero, sangre, sudor y lágrimas. Si bien dominaban los grandes centros urbanos, los pasos, las pequeñas poblaciones y los campos eran campo de cultivo de rebeliones, emboscadas y guerrillas. Por otro lado la inicial ayuda de los Sijs de Rhanjit Sijh se desbarata tras la muerte de este al inicio de la invasión. La presencia británica en Kabul tuvo mal recibimiento por los afganos. El trato con los lugareños y los distintos clanes, la alteración del orden tradicional afgano en cuestión administrativa y tributaria, la difícil relación con las mujeres afganas y los intereses de las distintos tribus, entre otras cosas, no hizo más que complicar la situación. Además, los emplazamientos británicos en la capital fueron mal elegidos y la influencia de Shuja no era todo lo sólida que se pretendía. 

En 1840 Dost Mohammed proclama la Yihad contra los invasores, pero será más adelante su hijo Akbar Khan quien liderará definitivamente la rebelión. En noviembre de 1841 la situación era ingobernable en Kabul. Burnes es asesinado y los emplazamientos británicos asediados. MacNagthen sigue sin reconocer la situación, lo que le terminará llevando también a la muerte. El 6 de enero de 1842, tras abandonar a Shuja Shah, la columna de militares y civiles; cipayos, europeos y afganos; hombres, mujeres y niños; sale de Kabul. Las consecuencias no hay más que leerlas en los libros de historia. El desastre de la columna será vengado meses después con la segunda invasión organizada para recuperar el prestigio perdido, pero tras el paso implacable de los occidentales, la historia se repetirá. Shujah será asesinado, Dost Mohammed será de nuevo el rey afgano y los barakzai liderarán el país. La historia muchas veces se define por su repetición. En sus últimos párrafos Dalrymple afronta el paralelismo, salvando ciertas distancias, existente entre aquella primera invasión británica en Afganistán, con las posteriores intervenciones de Rusia en 1980 o de EEUU y Gran Bretaña desde 2001. Las consecuencias terminan casi siempre siendo las mismas.

jueves, 9 de noviembre de 2017

"Vivir de noche"

A primeros de este año 2017 publiqué mi reseña de la novela de Dennis Lehane, "Vivir de noche" Poco o nada cabe añadir a mis comentarios de un autor y una novela de la que solo cuento parabienes. 
Ya desde el verano de 2016, se había anunciado que Ben Affleck estaba dirigiendo la versión cinematográfica. Su experiencia previa como director le avalaba y con más razón, sabiendo que su primera película, fue otra versión de otra novela del autor bostoniano. Por estos detalles, mi ilusión por la nueva producción del mayor de los Affleck era mayúscula, aún sabiendo que era el propio director quien interpretaría al protagonista de la película. Pues dicho y hecho, recientemente he podido visionarla, y francamente, me he llevado una gran desilusión.
Ben Affleck es un director seguro con la cámara y con cierto bagaje. Su anterior cinta, "Argo" ganó el Oscar a mejor película, y sus demás producciones han gozado de buenas críticas. Respecto a la dirección formal de la que hoy reseño, no puedo decir que sea un mal producto, sin embargo, me da la impresión que el montaje le ha venido grande. De por sí, la novela de Lehane, no es lineal, sino que su trama goza de muchos recovecos y requiebros, quizás, algo complejos de llevar a la pantalla. Su argumento gira alrededor de Joe Coughlin, quien cuando entró a robar con sus dos compinches, los hermanos italianos Paolo y Dion, en una timba de póker en el territorio de Albert White, no sabía que este hecho le iba a marcar toda su vida. Hijo menor del subjefe de policía de Boston, su carrera descarriada y llena de rebeldía, se iba a reconvertir de una carrera de obstáculos que le llevaría a sufrir condena en la cárcel durante dos años, pasar más de una vez por la sala de cirugía de un hospital, controlar el tráfico de ron en Tampa, Florida, y conocer las bulliciosas calles de La Habana. Y todo ello por culpa de una mujer, una mujer que cambiaría su destino desde el mismo día en que entró en aquella sala de juego.
Tras visionar la película, me lancé a interesarme por saber quien había escrito el guión y veo para mi sorpresa que es Affleck, en solitario, quien lo había escrito. Mi sorpresa se debe a que en sus anteriores éxitos, el aparecía como coguionista, pero nunca en solitario. Empiezo a vislumbrar el porqué de mi decepción. Pero es que además, el bueno de Ben decidió protagonizar una película, en la que por principio, Joe Coughlin tiene muchos menos años que el actor/diretor. Pero es que además, desgraciadamente, no me equivoco al decir que Affleck no es un gran actor, es más, cada vez actúa peor. Su gesto no cambia, sus andares no tienen gracia y además, la cirugía ha hecho estragos en la expresión de su rostro. Por lo que en consecuencia, él solo, convierte una novela increíble, una carrera en alza y un grupo de actores muy interesante, en un producto mediocre y en determinados momentos bastante aburrido. Ni siquiera las escenas de acción, que en el libro están infundidas de muchísima tensión, consiguen aupar  una película que con su gran factura estilística y su magnífica ambientación no logra transmitirnos prácticamente nada.
Acompañan al pseudo actor, unos notables Brendan Gleeson, Chris Messina, Zoe Saldana, Elle Fanning y Chris Cooper. El afán de acaparar escenas y mucha pantalla de un actor como Ben Affleck, al que le empieza a faltar generosidad en la dirección, hace que este elenco no despunte en una película que podía haber sido y no fue. Su falta de sentimiento, de tensión y de alma, la convierten en un producto del montón... y francamente, Lehane no lo merecía. 



martes, 7 de noviembre de 2017

Daredevil - Volumen 5 - Tomo 11 - "Arte oscuro"

Nuevo tomo de Daredevil y del equipo creativo formado por Soule y Garney, en el que, a pesar de su irregular trayectoria hasta ahora con el personaje, parece que va asentando su firma y estilo, con una nueva historia, en la que dibujo y guión cuajan bastante bien. La investigación de un asesino en serie, al que luego llamaremos Musa, ocupa las vidas de Daredevil y su aprendiz Punto Ciego. Estos crímenes se inmortalizan en ciertos escenarios con los que el asesino es capaz de realizar, con un estilo altamente sangriento, una serie de "obras de arte" utilizando a sus víctimas. Mientras Matt Murdock se ve inundado de trabajo en la fiscalía, Punto Ciego intenta rastrear al criminal con la ayuda de sus consejos. Pero no todo saldrá como esperaban.
¿Y por qué comento que este tomo que aúna cinco números resulta mejor que los anteriores? Por una simple razón... los guiones comienzan a ser más coherentes y van dejando atrás historias simplonas y sin sentido. La aparición de un villano interesante, marca la diferencia. Musa en un personaje con ciertos poderes, que dota profundamente de un sentido artístico a su vida, en el marco de una mente degenerada y sangrienta. Su forma de ser, su impulso a matar, se ve acompañado de una estética no solo física, sino también mental. Sus asesinatos tiene que tener un sentido artístico y visual, y de alguna manera, esto justifica sus acciones. Soule ha acertado en la creación de un personaje retorcido y complejo, tanto en la elaboración de sus crímenes como en su pretendida justificación. Por fin encontramos un guión trabajado. 
Además, poco a poco, me voy haciendo con el estilo de Garney. Su oscuridad y trazos van encontrando su camino con la irrupción de composiciones más complejas, sin olvidar el buen uso de la acción que le va caracterizando. Sus diseños van por buen camino y la imagen del héroe va resultando más sólida. Creo que el dibujo, junto al uso de rojos y negros, confluye poco a poco con una historia más densa y oscura, con ciertos tintes de tragedia, en las que el uniforme y estilo del nuevo Daredevil van encajando poco a poco con los guiones de Soule, por lo menos en esta nueva trama presentada en este tomo.
Algunos factores siguen chirriando un poco, sobre todo a nivel de presentación de personajes, como la dependencia de Punto Ciego de sus malditas baterías, o la aparición en este número de los Inhumanos en la historia, liderados por Medusa y Karnak, inclusión que no termino de entender. Aún así, no puedo negar que aportan cierto glamour a la aventura de Daredevil, que tampoco molesta en exceso. Lo mejor, en mi opinión, la creación de Musa... y ese final del tomo en el que Punto Ciego toma cierta responsabilidad, con sus propias consecuencias, como no podía ser de otra manera. Todo ello, apunta hacia interesantes respuestas en futuros números. Por primera vez desde que Soule acogió al personaje, me pica la curiosidad. Veremos.