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jueves, 31 de agosto de 2017

Desperta Ferro - "La Rebelión Jacobita"

1745-1746. Elementos jacobitas en Escocia bajo el mando del príncipe Carlos Eduardo Estuardo se rebelan contra la casa Hannover del rey Jorge II. Este levantamiento, contado incontables veces de manera romántica, tanto literariamente como cinematográficamente, puso en jaque a las tropas gubernamentales inglesas, hasta la derrota definitiva del Estuardo y los clanes en Culloden en abril de 1746. De todo esto y mucho más, trata este interesante número de agosto de Desperta Ferro, en su sección de Historia Moderna que hoy reseño. 
Para entender las causas y el proceso que llevó a las Islas Británicas a una guerra civil, es indispensable pasar por el primer artículo de este número. En él se explica el proceso dinástico que llevó a los Hannover a suceder en la corona a los Estuardo. Esto conllevó implícito grandes cambios y marcó grandes diferencias entre unos contendientes y otros. El matrimonio que pretendió, en su momento, afianzar en el trono la dinastía de Jacobo II, provocó no solo el cambio del inquilino dinástico en la corona, sino también una guerra confesional, marcada por asuntos administrativos y de derechos nobiliarios en Escocia, que llevaron a Gran Bretaña, ya sea por mero sentimentalismo o por asuntos más graves en el gobierno en Londres y en lo que a su parlamento se refiere, a una guerra en la que con ayuda extrajera, los Estuardo pretendieron recuperar su trono perdido.  
Una vez situados en la época, algo no especialmente sencillo debido a los matrimonios y vericuetos en ambas casas dinásticas, nos adentramos en la explicación de las campañas militares de 1745-1746, en las que los jacobitas lograron importantes victorias, pero también pírricas, que provocaron que se acercaran a poco más de cien kilómetros de Londres. Sin embargo, afrontando el poco apoyo logrado en tierras inglesas, el pretendiente decidió retirarse de nuevo al norte, dando tiempo a los generales de Jorge II a recuperarse y, en una dura campaña de invierno, derrotarlos en Culloden. Poco más adelante, en un artículo propio, se explican los factores que llevaron a los escoceses a la derrota en una detallada explicación de la batalla. En otro artículo en el que se desarrolla el carácter y organización del ejército escocés del príncipe Carlos, se pretende desterrar la idea de que los jacobitas eran un mero ejército de clanes desorganizados y desmelenados escoceses. Su organización era militarmente semejante a sus homólogos europeos y su armamento, gracias a la ayuda francesa y española, moderno y competitivo frente al enemigo. Precisamente resulta muy interesante el artículo dedicado a la ayuda de algunas potencias extranjeras a la rebelión, sobre todo en lo referido a armamento y finanzas. En un plano algo más subjetivo y menos organizativo, otro artículo explica la psicología y los sentimientos de las tropas inglesas bajo el mando de Cumberland, a la hora de enfrentarse, en pleno invierno y en unas tierras tan duras, a los que muchos de ellos consideraban unos salvajes montañeses, así como el peculiar papel de las milicias en las operaciones militares. Para terminar, este número, nos plantea dos últimos artículos. Primero un viaje arqueológico al campo de batalla, y por otro lado, otro sobre la represión, no tan sangrienta como se pretendió dar a conocer desde el bando derrotado, que ejerció Cumberland y sus tropas en las Highlands a los derrotados escoceses y sus tierras...

 
Muy interesante número en el que se desmitifica una época y nos enfrenta con la realidad de una rebelión que resultó más grave y sangrienta de lo que la historia inglesa ha querido contar, acercándonos a un periodo especialmente divulgado en literatura, música y cine... Goloso número.


martes, 29 de agosto de 2017

"House of Cards" - Temporada 5



La nueva alianza de Francis y Claire Underwood en su carrera por logran la Presidencia de los EEUU en unas elecciones, les enfrentará en esta 5ª temporada a nuevos retos, tanto a nivel personal como a nivel político.
En una primera parte de la temporada, su pulso con la joven pareja del bando Republicano pretendientes a la presidencia, les hará jugar con ciertos trucos, posibles en la administración norteamericana, aprovechando la crisis del terrorismo islamista y la guerra en Siria. Es interesante vislumbrar las posibilidades que muestra la democracia y la representación de los Estados y las Cámaras en ciertas situaciones problemáticas mostradas ante un resultado poco definido en unas elecciones presidenciales. Los juegos de poder y movilización de las distintas administraciones muestran las distintas opciones, cada una de ellas más complejas, a la hora de solventar la situación, que en cierta manera recuerdan aquellas elecciones que ganó Bush hijo por la mínima y con conflicto incluido. Pero además, a posteriori y cuando la fuerza de una Comisión Especial del Congreso o Senado, no recuerdo, paraliza los poderes del elegido, otras ramificaciones soterradas y sibilinas, hacen aparición bajo el influjo y la ambición de uno u otro componente de la pareja presidencial. Conspiraciones, manipulación de la información, el poder invencible de los lobbys del petróleo o las negociaciones e intercambios entre partidos, Estados o representantes, monopolizan situaciones, a veces al límite y difícil de creer, en un administración madura y tan representativa democráticamente como la norteamericana.
Por si no fuera poco, en el ámbito personal, la situación tampoco está muy clara. Claire mantiene su relación con el escritor Thomas Yates, interfiriendo en cierta manera en su negocio personal con su marido Francis. Pero además, la investigación del periodista Hammerschmidt, empieza a encontrar ciertas pistas sobre el pasado del Francis, arrinconado no solo a la pareja sino también al siempre fiel Doug Stampel. Es en esta fase, donde encuentro cierto tufillo a culebrón en una fase de la que no se como saldrá victoriosa una serie compleja y que disfruta de grandes interpretaciones, pero que en su trama, comienza a notar cierto cansancio. Aún así la ambición de Claire podría sostener cualquier trama... y sobrevivir a cualquier situación, tanto personal como política.
Si bien la llegada de un siempre notable Patrica Clarkson en el papel de una oscura y retorcida subsecretaria de transporte, muy bien avenida con elementos empresariales en Oriente Medio, ha dado cierto frescor a algunos capítulos, la sensación es que la serie se dirige a un callejón sin salida, mediatizado por ciertas tramas tan complejas como increíbles. Aún así, y como comentaba antes, la calidad de los actores y actrices, así como el planteamiento impecable en los diálogos, hace que siempre sea interesante mantener el seguimiento de cada temporada, con sus altos y bajos. Veremos que nos trae la sexta entrega. Podría ser catastrófica para los Underwood y sus efectivos más cercanos, aunque como diría Francis, estos son prescindibles.


lunes, 28 de agosto de 2017

"El desierto de los tártaros" - Dino Buzzati

Giovanni Drogo, un joven teniente recién graduado en la academia, es destinado a una fortaleza allende la frontera, en el confín de un lugar llamado el desierto de los Tártaros. Desde que recibe su destino e inicia su viaje hacia la fortaleza, un diálogo continuo protagonizará esta experiencia personal, en la que se matizarán sus deseos como joven soldado junto al mero trascurrir del tiempo, ciertos problemas existenciales y sobre todo su resignación ante lo que acontece día a día en aquella bastión llena de monotonía, una amenaza que no termina de llegar, parejo al imparable pasar del tiempo entre guardias, descansos y tedio. Buzzati acomete un estudio profundo y frío sobre la levedad del ser humano y la comodidad de los seguro frente a la emoción de los inconcreto, pero emocionante.

En escasamente doscientas sesenta páginas, Dino Buzzati, con la excusa de contar la vida monótona en un fortín, presenta al lector en esta novela, una metáfora compleja en la que desarrolla con cierta desesperanza, el transcurrir del ser humano por la vida, personificado en la figura de un grupo de soldados que cumpliendo órdenes, tienen la única misión de vigilar una frontera en la que,  quién sabe, se podría sufrir la invasión de un país tan lejano como desconocido. Los oficiales cumplen su función, oteando el horizonte, organizando las guardias y aprendiendo las consignas de los retenes. Paralelamente a su función militar, en el día a día se refleja un futuro incierto en sus vidas. Algunos desean acudir al encuentro de un porvenir desconocido o prefieren vislumbrar un peligro y enfrentarlo. Una opción que traspasa meramente de la espera de lo que les pueda suceder con el devenir de los tiempos. Otros, simplemente se apacentan aceptando, con poco o ningún interés, lo que suceda o no suceda, sin tomar acción en su búsqueda. Esto sirve de excusa al escritor para realizar un profundo estudio de la existencia del ser humano y de las maneras de enfrentarse a sí mismo, a su entorno y sobre todo a la instrumentación de la libertad, o mejor dicho, a la falta de ella a la hora de tomar decisiones individuales, frente a las órdenes de sus superiores o a la norma colectiva. ¿Qué mejor contexto que el ejército y una posición de vigilancia para emular la vida de una persona y su día a día en la sociedad?

La lectura de este novela, puede resultar en algunos momentos deprimente, pero en otros, logra plasmar la esperanza del protagonista. Sin embargo conforme avanza la obra, la incertidumbre, lo inconcreto y la resignación terminan venciendo la resistencia, no excesivamente sólida, del teniente que deja pasar la vida y las ocasiones ofrecidas para cambiar su destino y dejar de actuar como su entorno... a la espera de que los acontecimientos vengan a él y no viceversa. En conjunto una novela muy interesante, que realiza una lectura de lo humano, en este caso, casi reprimido y rendido ante la sociedad mayoritaria. Hace pensar y mucho sobre el devenir del individuo en la sociedad y por ello la encuentro especialmente recomendable.

jueves, 24 de agosto de 2017

Daredevil - Volumen 2 - Marvel Saga 36 - "La Viuda" - Tomo 11

El tomo 11 de Daredevil de Marvel Saga publicado por Panini Cómics engloba los números del Volumen 2 USA 61-64, que son los correspondientes a las grapas números 66-69 de Marvel Knigths publicados en España a finales del 2005 e inicios del 2006. Con el título original "The Widow", estas cuatro grapas forman una historia conclusa en la que la Viuda Negra toma gran protagonismo. Como viene siendo habitual, a los mandos del equipo creativo, Brian Michael Bendis en el guion y el gran Alex Maleev a los lápices.
La Viuda Negra se verá inmersa en un intercambio planteado por la CIA para conseguir la custodia de Madame Hydra en EEUU. Para ello planteará a Nick Furia que entregue a la agente de SHIELDS. La Viuda buscará refugio junto a Matt Murdock, complicándole más aún su vida, enfrentada al liderazgo en Hell´s Kitchen, intentando mantener su identidad protegida frente a la prensa y, sobre todo, gestionando su relación con Milla Donovan, quien le ha planteado una separación definitiva. La presión mediática, la caza sobre la Viuda y la irrupción de Puzzle, un villano venido a más, hacen que esta historia esté plagada de acción, misterio y mucha tensión.
Con esta nueva entrega, de nuevo, Bendis y Maleev, han logrado acercar al lector una trama, que sin romper la línea argumental de la serie, introduce nuevos elementos que, sin despistar al aficionado, complementan a la perfección el planteamiento de desesperación y presión localizadas en la personalidad de Murdock/Daredevil. Los diálogos guionizados por Bendis siguen siendo brutales y efectivos, mientras el dibujo de Maleev, va a más, aportando espectacularidad y realismo. En definitiva, súper recomendable.

martes, 22 de agosto de 2017

"Better call Saul" - Temporada 3

Tercera temporada de "Better Call Saul" y otros diez apasionantes capítulos alrededor de las desgracias y aventuras de Jimmy McGill. Por un lado, continúan sus fuertes discrepancias con su hermano y el bufet Hamlin & McGill. De la mano de su compañera y ahora pareja, Kim, abre un despacho en común y aunque llevan asuntos separados, ya que Jimmy perderá su licencia de abogado, el fin buscado es el bien común de ambos. Por un lado Jimmy debe afrontar su particular batalla familiar, unido a intentar mantener una economía más o menos solvente y no perder contacto con las ancianas señoras a las que aconsejó en la anterior temporada.

lunes, 21 de agosto de 2017

"Noviembre" - Jorge Galán

En el año 2015, leí en la prensa la noticia de que se iba a publicar un libro en el que narraba el asesinato de seis jesuitas españoles y dos mujeres, en la Universidad Católica de San Salvador... Sin embargo, desgraciadamente su publicación se llevaría a cabo aquel año solo en los países latinoamericanos. Hubo que esperar a otoño del 2016 para que Tusquets publicara el libro en España. En esas mismas fechas la RAE decidió otorgarle el premio de la Real Academia Española a la mejor edición española. Para más casualidad, ese mismo otoño, su autor visita en Pamplona el Colegio de los Jesuitas y realiza la presentación de su libro, a la que acudimos mi buen amigo Carlos Erice y yo, con la ilusión de escuchar de primera mano a Jorge Galán sobre el por qué de su novela y sobre todo, los detalles de la historia que ha servido de guía para escribir un libro que le ha llevado a salir de su país natal por culpa de amenazas y por la reacción de un sector social y militar del Salvador.

viernes, 4 de agosto de 2017

Praga - Mala Strana y Kampa

Mala Strana o también llamado barrio del "lado chico", se encuentra justo debajo de la estampa del Castillo de Praga. Sus casas e iglesias construidas en el más puro estilo Barroco, las plazas y calles con gran encanto, forman junto al parque de la isla de Kampa y los jardines escalonados del Castillo y del monte Petrin, uno de los lugares más encantadores, tranquilos y con más rincones escondidos, pero inigualables de Praga. Sin duda mi barrio preferido de la capital.

Por cierto, cierro el blog por vacaciones un par de semanas, así que a disfrutar. Yo voy recargando pilas para la vuelta.










jueves, 3 de agosto de 2017

"Dunkerque"

Sin duda uno de los acontecimientos cinematográficos de la temporada, Dunkerque es la nueva producción del director Christopher Nolan, en la que, como a estas alturas todo el mundo ya sabe, narra la situación de las tropas inglesas en Francia durante finales de mayo y principios de junio. Ante el avance alemán y gracias a la Blitzkrieg (traducido como guerra relámpago), los ejércitos de Hitler embolsaron a franceses y británicos en las costas de Dunkerque, provocando la necesidad de reembarcar a las tropas lo antes posible para llevarlas de nuevo a Inglaterra. Mientras los franceses hacen frente en el perímetro al avance alemán, la Marina Real hace lo posible para salvar al mayor número de soldados. 

miércoles, 2 de agosto de 2017

Desperta Ferro - "Tamerlán"

Desperta Ferro, en su línea dedicada a Historia Antigua y Medieval, dedica este número publicado en junio a la figura de Tamerlán, también conocido como Timur. Considerado uno de los mayores generales de la historia, su figura es menos conocida que las de sus antecesores Gengis Khan y Kublai Khan, pero sus conquistas son más que comparables. De la misma manera que Támerlán guió sus pasos a lo largo de los últimos tres cuartos del siglo XIV, Desperta Ferro, ofrece una visión tanto histórica como militar de este líder que se enfrentó a su entorno geográfico con gran genialidad miliar y no menos capacidad de destrucción. Solo su muerte evitó invadir China, lo que le habría llevado a emularse territorialmente con el gran Kublai.
El primer artículo, imprescindible para entender el momento histórico del personaje que aquí se desarrolla, se detiene en las trazas de líder de Tamerlán, su eco en las figuras de Gengis y Kublai, así como en la situación geopolítica de la región en el siglo XIV. El final de la unidad mongola había devenido en varios estados, uno de los cuales, Chagatai, daría luz a nuestro protagonista. En un periodo caótico, de luchas y divisiones, en las que unos y otros buscaban enlazar con la tradición y la familia de Gengis, Timur eclosionó por encima de los demás. En un segundo artículo se relata y describe la vida, conquistas y batallas del que iba a ser uno de los grandes conquistadores de la historia. Los jalayeridas de Persia, la Horda de Oro de las estepas, el sultanato de Delhi, los montañeses de Georgia, el lejano Egipto e incluso la poderosa Anatolia de los otomanos, se rindieron a sus pies. A partir de aquí, Desperta Ferro presenta al lector las diferentes campañas y victorias realizadas por Tamerlán. En primer lugar el enfrentameinto con su gran competidor, la Horda de Oro, a la que las divisiones internas, junto a la peste, doblegaron bajo la imparable invasión de las huestes de Timur. En sendos artículos se describe las distintas fases del enfrentamiento con sus vecinos del norte a los que logra doblegar tras dos duras campañas. En otro artículo, se muestra su gran última conquista, localizada en Anatolia y frente al gran Bayaceto I, al que doblega gracias a sus estrategias en batalla.
Curiosamente Tamerlán no pondera acompañar la conquista con la permanencia en los reinos invadidos, con lo que su administración no perdura, sino que tras retirarse, focaliza sus esfuerzos en otras zonas de su entorno, logrando siempre imponerse a sus enemigos, hasta su muerte antes de invadir China. En dos últimos artículos se plantea al lector tanto la estrategia y táctica militar utilizada en las distintas invasiones como su inseparable lógica de la destrucción utilizada en sus diferentes campañas militares. ¿Incapacidad o táctica? Estos dos últimos artículos nos abren los ojos ante uno de los generales más sonados por su nombre, pero posiblemente, menos desarrollados y conocidos en nuestra historia y memoria occidental. Muy interesante número que desarrolla el siglo XIV, un siglo complejo en medio oriente que forma parte de un antes y después de la historia, cuyos ecos llegaron a los reinos cristianos, con pavor y temerosos por el significado de un nombre: Tamerlán.



martes, 1 de agosto de 2017

Praga - Stare Mesto o Ciudad Vieja

Stare Mesto es el barrio más turístico de Praga. Conforma junto al Puente de Carlos el llamado Camino Real, antigua única entrada desde la ciudad, por la que se llegaba al Castillo. Concentra palacios, teatros, iglesias, monumentos  y testimonios históricos dignos de visitar. Sin embargo el turismo lo ha convertido en mero lugar de paso de grandes mesnadas de gente agolpada y aborregada por ver, que no observar, la que es sin duda una de las ciudades más bellas de Europa. Todavía se pueden localizar en esta zona algunos lugares todavía tranquilos, pero la verdad, es que este barrio y la globalización no casan bien, no.