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martes, 27 de marzo de 2018

Desperta Ferro - "La expansión del islam. El califato omeya"

Tres guerras civiles acontecieron desde la muerte de Uthman if Afan, tercero de los llamados "Califas Bien Guiados", hasta la caída del califato omeya en Oriente Medio. Es decir, entre el 656 d.C. hasta el año 750 d.C, con la victoria de los abasidas cobre los omeyas. La elección de Alí, yerno del Profeta y su enfrentamiento y derrota frente a Muawiya I dio comienzo al califato omeya. El nº 46 de la sección de Desperta Ferro dedicada a la Hª Antigua y Medieval embarca al lector en un viaje a un periodo tan glorioso como inestable, en el que se llevó a cabo la expansión definitiva del Islam en oriente y occidente, cimentando años de conquista e implantación de la religión instaurada por Mahoma.
A lo largo de las páginas de este número se profundiza en la compleja y fructífera presencia de los omeyas al frente del califato. En un primer artículo se plantean las circunstancias de la primera guerra civil y la aparición de las vertientes musulmanas de los suníes y chiíes, vigentes hasta nuestra actualidad. En unos años, cambiaría la rama omeya en el gobierno del territorio, pero el califato seguiría vigente bajo el mandato del clan familiar. Aún así, como se plantea en otro artículo, la resistencia y oposición interna, sobre todo desde Irak, fue contínua a lo largo de los años. Aún así así, es con los omeyas con quienes se realizaría el comienzo de la expansión musulmana en el mundo. Por un lado en el magreb y por otro hacia oriente, ambos movimientos explicados en sendos artículos detallados. Estas conquistas se consiguieron gracias a los nuevos engranajes de poder y de administración instaurados durante aquellos años, a lo que se suma la instrumentalización, utilización y control de las tribus árabes en la consecución de un ejército fuerte y bien organizado, algo por otro lado, complejo de conseguir con tal amalgama de efectivos. Para terminar, el último artículo presenta los años que llevaron a la decadencia y caída de los omeyas que quedaron derrotados frente a los Abasidas, quienes aprovecharon las fuerte luchas internas en el clan, y cuyo futuro los llevaría definitivamente de la mano de uno de sus descendientes  hasta Al- Ándalus y Córdoba.
Estamos ante un número que presenta un periodo de esplendor pero también complejo en las referencias a los orígenes de muchos de los problemas que asisten en la actualidad al mundo musulmán. Desperta Ferro lo afronta con un buen equilibrio en los artículos, con los que consigue dar luz a un periodo de la historia de la que en parte, somos herederos, por la presencia árabe en nuestra península desde el año 711. Como siempre, planos, ilustraciones y en este caso especialmente, un buen árbol genealógico de las diferentes familias y clanes enfrentadas, facilita el entendimiento del este periodo histórico, clave para el mundo musulmán.

lunes, 26 de marzo de 2018

"Los Tercios en América. La jornada del Brasil. Salvador de Bahía. 1624-1625" - Hugo A. Cañete

Hugo A. Cañete es un autor conocido por sus libros dedicados a los Tercios y las operaciones militares en las que participaron en los siglos XVI y XVII. Éste volumen está dedicado a la pérdida y recuperación de la ciudad brasileña de San Salvador de Bahía entre los años 1624 y 1625. Las fuentes sobre las que se basa el libro son crónicas originales de testigos directos de la acción descrita. Se acompañan de acotaciones con notas en las que se explican el significado de términos militares y se muestran algunas biografías de sus protagonistas. Las fuentes principales utilizadas se publicaron en 1625, 1626 y 1628. La principal está narrada por Juan Valencia, soldado viejo de uno de los tercios participantes en la Jornada. Cañete incorpora una introducción y un epílogo en los que sitúa al lector históricamente. 

El libro desgrana la intervención de los holandeses y la Compañía de las Indias Occidentales, en las rutas, ciudades y territorios del reino peninsular hispánico en Brasil, y particularmente en la ciudad de San Salvador de Bahía. Su intención era desviar hombres, suministros y economía de la guerra que en Europa se reiniciaba tras la Tregua de los 12 años. Un gran flota holandesa irrumpió en la bahía de la ciudad, logrando rendirla en pocos días, lo que provocó gran alarma en la corte española. Dos flotas fueron fletadas desde Lisboa y Cádiz, formando un contingente naval de grandes dimensiones, con la única finalidad de reconquistar la ciudad y expulsar al enemigo. 

El libro está lleno de detalles curiosos. Resulta muy interesante conocer las completas y detalladas órdenes de navegación redactadas por D. Fabrique de Toledo Osorio, quien al mando de la armada, no quería dejar nada a cuenta de la casualidad. Curiosa también la mala fama que corrían los judíos residentes en San Salvador, quienes no se libraron de ser acusados de conspirar contra los hispanos. Los detalles de la flota a lo largo del Atlántico, su llegada a Brasil y el mes que duró el asedio por recuperar la ciudad, marcan la columna vertebral de la narración. Al final del relato y ya con la ciudad reconquistada, es curiosa la aportación del relato de un predicador del bando holandés, en la que narra la situación de los invasores durante su estancia en San Salvador de Bahía. La ciudad se recuperó y aunque los holandeses mandaron una flota de socorro, ésta llegó tarde y tuvo que retirarse. Sin embargo, en pocos años, la poderosa fuerza naval holandesa dominaría los mares y rutas, pero eso ya es otra historia. Interesante la aportación de Cañete para descubrir al lector la utilización de la corona española de los tercios en ultramar.

jueves, 22 de marzo de 2018

"The Crown" - Temporada 2

Segunda temporada de la serie que se adentra con buen ojo y algo de tacto, en los entresijos de la vida pública y privada de la reina Isabel II de Inglaterra. En este caso los años en los que transcurre la temporada van desde 1956 a 1963 aproximadamente, comenzando con la Crisis del Canal de Suez y terminando con la dimisión del primer Ministro MacMillan, tras el escándalo del Secretario de Defensa, John Profumo. Como en la anterior entrega, la serie viene definida por una espléndida ambientación, una extrema elegancia en la dirección de producción y una cada vez más convincente interpretación de los protagonistas.
La producción de esta serie, tomando como partida la vida pública y las diferentes crisis que han rodeado a la figura de la reina y su familia, no duda en adentrarse en las no menos dificultades internas vividas por Isabel a cuenta, sobre todo, de la vida y andanzas de su marido el Duque de Edimburgo y su hermana Margarita. Por un lado, Felipe, termina logrando que se le valore protocolariamente por encima de su situación de pareja consorte de la monarca, aunque esto no le lleva a reducir el ritmo de su vida llena de fiestas, viajes y experiencias lejanas al margen de la aburrida vida en Buckingham Palace. Isabel, ante esta situación, se refugia en Windsor o Balmoral y muestra su malestar, pero Felipe siempre logra recomponer un matrimonio algo maltrecho por la distancia y la falta de comunicación. Por otro lado encontramos a Margarita, la princesa díscola, que aunque llega a anunciar su boda con un amigo aristócrata, termina casándose con el visto bueno de su hermana, con un libertino y excéntrico fotógrafo llamado Anthony Amstrong-Jones. Además, en un capítulo aparte, se comienza a vislumbrar la figura de Carlos, el primogénito. Su estancia en la escuela donde estudió su padre, en contra de la opinión de la reina, marcó la niñez del aún heredero a la corona británica hoy en día.
Pero además, la serie nos transporta a la política nacional e internacional de aquellos años, mostrándonos la crisis del Canal de Suez y la implicación británica en la Guerra del Sinaí; la presencia de la Unión Soviética en África, de la mano de su política de acercamiento a Ghana, donde la reina intervino de primera mano; la visita de Kennedy y señora a Europa; la relación de Inglaterra y la Commonwealth; la imagen de la monarquía en una sociedad que avanza en los años sesenta o el gobierno del Primer Ministro MacMillan y sus dificultades a lo largo de aquellos años. Por ello y lo dicho anteriormente, esta serie resulta especialmente entretenida para quien le interese la historia más cercana de Gran Bretaña y los intríngulis de la vida privada de una familia nada fácil y a la que los escándalos han perseguido a lo largo de los años, a pesar de Isabel y su compromiso con la corona. La próxima temporada más, posiblemente otros diez años de su reinado. Por cierto, estupenda su banda sonora... magnífica.

martes, 20 de marzo de 2018

"Oblivion song" - Tomo 1

Nuevo y esperadísimo cómic firmado por Robert kirkman, creador y guionista de TWD, acompañado esta vez del ilustrador Lorenzo De Felici y además presentado a todo color. La trama es la mar de sugerente. En la actualidad, hace unos años, una gran superficie de la ciudad de Filadelfia desapareció llevándose a trescientas mil personal y dejando en el solar donde antes había edificios y calles un inmenso terreno vacío. Se ha hecho todo lo posible por hacer volver a sus habitantes de dónde tuvieron que rehacer sus vidas en un entorno desconocido y extremadamente peligroso. Con el tiempo, los encuentros con supervivientes son cada vez más escasos y el presupuesto del gobierno se acaba. Nathan Cole es el único que insiste en seguir viajando y buscando a más personas a las que rescatar.

lunes, 19 de marzo de 2018

"Lady Bird"

"Lady Bird" es un alegato a la libertad de ser adolescente, al derecho a equivocarse y sobre todo a la experiencia de búsqueda del sentido de la vida. Y todo ello está encarnado por una joven californiana, estudiante del último año en el High School, que se hace llamar Lady Bird en su entorno más cercano del colegio y familia. Su deseo es estudiar en una universidad liberal del este de los EEUU y salir del ambiente pueblerino y agobiante de su pueblo. Sin embargo, en casa, la economía no es boyante y este último año, cimentado en la consecución de su sueño, deambula en el día a día, tan enamoradiza como soñadora, tan inocente como rebelde. Busca un sitio en la comunidad, ya sea en amistades, amores o colaboraciones en las extraescolares del colegio católico al que acude. En fin, un claro ejemplo de la juventud que nos rodea y convive en la búsqueda de su propia personalidad y lugar en la vida, que sin duda es el mayor reto al que se enfrenta la protagonista.
La directora nos plantea a modo casi autobiográfico, las vicisitudes de Lady Bird encarnada por la joven y ya veterana Saoirse Ronan, siempre espléndida, en una película tan fresca como auténtica. La naturalidad con la que narra su relación, sobre todo con una madre exigente pero que solo mira por el bien de su hija, o con su padre, un hombre bueno y cercano, o con su mejor amiga, o con su entorno en el colegio, o simplemente con sus primeras experiencias en el amor, desgranan las reacciones de la adolescencia a los problemas y circunstancias que rodean su cotidianidad.  Y lo hace desde la visión de la joven, con la naturalidad propia de la edad a la hora de tomar decisiones, acertando o como sucede a veces, equivocándose.
Las situaciones cotidianas se suceden con gran naturalidad y frescura. Lady Bird, en su rebeldía adolescente, quiere ser ella, con su personalidad, en un mundo tan estrecho pero que a su vez le viene grande, en el que lucha por identificarse en su diferencia, mientras intenta hacerse un hueco en su entorno. Porque el gustarse a sí misma, a veces no casa con gustar a los demás. Madre mía, que dura y compleja es la adolescencia. Y sin embargo la directora Greta Gerwing realiza una película transparente, sin aristas y con una mirada directa, nada retorcida y sin malicia. Las complicaciones de Lady Bird en su relación con los chicos y la compleja relación con el mundo de las amigas, se presenta sin resquemor y enfrentamiento, como su fuera un obstáculo que hay que salvar, que bien se cruza con facilidad cuando se presenta como una pequeña complicación, que el tiempo siempre termina arreglando. Porque, de alguna manera, Lady Bird en su inocencia y adolescente mirada del mundo, siempre encuentra a alguien en quien apoyarse... una amiga, un padre o simplemente la esperanza de salir del pueblo y volar a la universidad.
"Lady Bird" goza de un gran guión, lleno de frases y diálogos refrescantes. La mano y vivencias de la directora planean con rotundidad en el trasfondo de lo que se cuenta. Y la selección de actores y actrices, resulta de lo más acertada, desde la fortaleza y calidad de Ronan, pasando por unos secundarios solventes, como el padre interpretado por Tracy Letts, o los dos muchachos que pasan por la vida de la protagonista, encarnados por los muy prometedores Lucas Hedges o Timothee Chalamet, hasta la gran interpretación de la que hace de madre de Lady Bird, Laurie Metcaf. En conjunto una espléndida película, de la que sales con una sonrisa en la cara. Otro gran ejemplo de la calidad que ha habido este año en los Oscar de Hollywood, y tengo que decir, otra película más muy por encima de la galardonada "La forma del agua". 

jueves, 15 de marzo de 2018

"El Macedonio" - Nicholas Guild

Nicholas Guild es mundialmente conocido por sus novelas "El Asirio" y "La estrella de sangre". Estas novelas y "El Macedonio" fueron publicadas por Planeta en los años 90 y hasta hace apenas dos o tres años, era imposible encontrarlas en el mercado nacional, localizándolas a precios imposibles en páginas de segunda mano. Hasta que Pàmies Editorial se hizo con sus derechos y las reeditó recientemente. Por esos dimes y diretes, encontré poco después "El Macedonio" en un tienda de viejo por apenas tres euros, con lo que la labor de Pàmies ya se reflejaba en el mercado normalizando los precios desmesurados a lo que llegaron las novelas de este autor.

La verdad es que siempre me ha interesado la figura de este macedonio protagonista de la novela que hoy reseño. Y no se trata de Alejandro el Magno, sino de su padre Filipo II, auténtico puntal en la creación del que será el reino griego preponderante y más conocido en la segunda mitad del siglo IV a.C. Porque Alejandro, heredó un reino hecho y derecho, líder de las polis griegas y, justo en el momento de la muerte de Filipo, presto a conquistar al enemigo número uno de Grecia: la lejana y todopoderosa Persia. Pero para llegar a esta situación, hay que remontarse a la juventud de Filipo II, previo a  su ascenso al reinado de una Macedonia, en aquellos años de principios de siglo, presionada por el norte por tribus enemigas, implicada en la guerra entre Atenas y la Alianza Calcídica y en presencia de la entonces invencible Tebas. Y es precisamente a estos años a los que nos traslada la novela de Guild... A la infancia y juventud de Filipo, en los años en que se educó, sobrevivió y descabezó como un líder avezado y puntal de lo que luego sería la gran Macedonia.

El autor nos enfrenta a una Macedonia en la que el viejo Amintas III gobernaba una tierra dura y montañosa, rodeada por diferentes reinos, sobre todo en el norte, y algunos feudos propios pero proclives al levantamiento y la traición. Filipo era el cuarto hijo en la línea de sucesión. Su presencia, aunque en principio de poca importancia, según nos cuenta la novela, vino marcada por lo que algunos consideraron designios divinos. En esa tesitura, Filipo fue en más de una ocasión canjeado como rehén con reinos fronterizos para asegurar débiles alianzas. Estas circunstancias nos presentan a un joven valiente, arriesgado pero inteligente y además tocado por la mano de Atenea, tal como nos presenta Guild en su afán por preponderar la figura del protagonista de la novela. Poco a poco y conforme pasan los años, las luchas de poder y las traiciones, tanto internas como extranjeras, marcarán el futuro de Filipo. Sus viajes a Dardania, Iliria o Tebas, le enseñaron a reaccionar y a explorar con conocimiento  la geopolítica y las novedades militares de sus vecinos, lo que le llevaría a situarse en un lugar preponderante en la sucesión en Macedonia, motivada por las guerras, traiciones y veleidades propias de aquel siglo de inestabilidad y lucha por el poder territorial en el norte de Grecia. No solo escudriña su vida en la política de su entorno, sino que también profundiza en sus amores y amistades, algo que también le marcaría en un futuro inmediato.

Nicholas Guild presenta a Filipo ensalzado por su visión de un joven líder, tocado por la suerte, por la divinidad y como no, por su inteligencia innata.  Quizás estos factores, deshumanizan en cierta manera al héroe y futuro rey de Macedonia, olvidando la realidad de un personaje, bastante endulzado por el autor. Algo por otro lado no tan extraño en un buen número de novelas históricas. Lo que sucede es que este estilo no termina de objetivizar en el personaje histórico, elevándole a niveles más subjetivos que históricos, aunque lo dirige narrativamente bien, hacia la consecución de su liderazgo en Macedonia. Por lo demás, ensalzar la capacidad el autor al respecto del ritmo, descripciones e historicidad. Lo mejor, la semblanza de aquel reino macedónico, la situación geopolítica del mediados del siglo IV a.C con la preponderancia de Tebas en el cénit de su poder y la presencia de una Atenas imperturbable, además de las frecuentes rencillas entre los reyezuelos locales y las fantásticas descripciones de las batallas, todos ellos factores muy acertados en la novela.


martes, 13 de marzo de 2018

"Peaky Blinders" - Temporada 4

Parecía que tras el contundente y terrible final de la tercera temporada de los Peaky Blinders, iba a resultar particularmente difícil reunir a la familia de nuevo en paz y armonía. Las diferencias de visión del negocio y la impronta cada vez mayor de las mujeres del clan, llevaban a pensar que las reconciliación era imposible. Pero sin embargo, un mal mayor siempre termina uniendo a viejos aliados con lazos de sangre. Cuando los hermanos Shelby reciben un extraño y amenazador mensaje, entienden que de nuevo, el pasado más terrible se cierne sobre ellos.  En este caso, desde allende los mares, desde Nueva York, desembarca en las Islas Británicas el hijo del italiano Changretta, aquel a quién asesinó Arthur hace unos años. Y regresa para vengarse. Luca es un capo mafioso de Nueva York y su intención es asesinar a los Shelby y hacerse con su territorio y negocios en Birmingham. A partir de este momento la tensión a lo largo de los seis capítulos de esta temporada no dará ni un minuto de respiro.

lunes, 12 de marzo de 2018

"The Ultimates nº1 - Superhumanos" - Marvel Integral - Mark Millar y Bryan Hitch

Recientemente se ha publicado la última reedición de esta saga de Marvel escrita por Mark Millar y dibujada por Bryan Hitch. Se publicó en grapas entre 2004 y 2005, además de editarse una edición Deluxe en 2009 similar a la que acaba de aparecer este año en la tiendas. Sin duda uno de los eventos más importantes de los últimos años de Marvel, la historia cuenta la reunión de una serie de héroes alrededor de S.H.I.E.L.D y comandados por un renovado Nick Furia, en su afán por organizar un grupo que pueda enfrentarse a la posible amenaza de ataques venidos de civilizaciones extraterrestres.

jueves, 8 de marzo de 2018

"María Antonieta"

Allá por el año 2006, Sofía Coppola, suficientemente afianzada en la dirección y en el mundo cinematográfico, tras producciones tan interesantes como "Las vírgenes suicidas" y sobre todo "Lost in traslation", películas que hicieron olvidar al publico y crítica que era hija de quien era, presentó una producción que llamó la atención por su visión contemporánea de una personaje histórico como María Antonieta, la mujer de Luis XVI de Francia.
María Antonieta, era una princesa austriaca que fué ofrecida en matrimonio concertado por su madre María Teresa de Austria al joven delfín de Francia, el futuro Luis XVI. La llegada a la corte francesa de Versalles, fue un cambio drástico en la vida de la joven adolescente. Tras dejar atrás a familia, amistades y confidentes, deberá hacerse un hueco en una corte tan extravagante, como a veces, esquiva. Su relación con su marido es ciertamente superflua y el protocolo francés, mucho más complejo y detallado que el austriaco, no deja de ser un engorro y medianamente aburrido para una joven adolescente. Sin embargo, la corte y su entorno terminarán fagocitando a María Antonieta en una vida solariega, en la que el juego, las fiestas y a veces el tedio, dominan el día a día de una placentera y anodina cotidianeidad. Las presiones para que la joven princesa y después reina de Francia, diera un heredero a la corona, así como el juego por formar parte del corrillo más cercano a su persona, toman partido en su vida. Por supuesto, en su entorno no podía faltar la ópera, el lujo y los amantes. Todo formaba parte de un microuniverso que sobrevivía en una Francia convulsa que se acercaba a la revolución, mientras la corte miraba más a la política extranjera, que a la supervivencia de su propio pueblo.
Sofía Coppola, intenta trascender del mundo que rodea a la princesa, a sus camareras, amistades y entorno más protocolario, para ahondar en la propia adolescente, en su personalidad y sobre todo, en la mirada soñadora, casi infantil, de una joven que cuando llegó a Francia apenas tenía 15 años. La directora acomete la trama entre la reconocida formación de la princesa y su deseo por agradar a su marido y a la corte que le rodea, junto a los juegos, el aprendizaje y el descubrimiento de la vida de una muchacha superada por el protocolo francés y sorprendida por el comportamiento de Luis, un marido que aunque resulta amable y solícito, tampoco esconde su pasión por la caza y cierta desmotivación por sus deberes conyugales. El desconcierto inicial de la joven María Antonieta, termina desembocando en una vida licenciosa, llena de fiestas, en las que aún respetando a un marido al que estima, no deja de alejarle de la realidad, dejándose llevar en el lujo de su posición. Coppola acierta de pleno en la presentación, de este choque brutal que sufre la joven austriaca. ¿Cómo no se iba a acostumbrar a este tipo de vida? ¿A qué joven no le gusta el lujo, las fiestas y los juegos amatorios? Aquí es donde la directora indaga con fuerza en la persona de María Antonieta.
Pero esta película ofrece mucho más. Su estética y ambientación es deslumbrante. Su vestuario mereció el Oscar de aquel año. Los peinados, las telas e incluso los zapatos, decoran los palacios y la vacuidad de la juventud que protagoniza la película a la perfección. Su fotografía se muestra llena de luz y color. Y por si fuera poco, Coppola se aventura a fusionar música de la época, con modernas melodías con las que ambientar los bailes y fiestas del entorno de la corte de Versalles. Detalle al que alguno criticó por su modernidad, pero que nos sitúa con cierta cercanía a la mentalidad y carácter de la juventud aristocrática encarnada en María Antonieta. Por cierto, una juventud, que alterna con la alegría y la felicidad de su libre albedrío, con el hartazgo y aburrimiento de tantas horas libres sin nada que hacer, y todo ello, Coppola lo muestra sin miramientos a la perfección. El capricho de la aristocracia bien posicionada se funde con la libre mentalidad de una adolescencia terriblemente consentida.
Kirsten Dunst clava con una interpretación memorable un papel hecho a medida. Desde luego, Dunst ha quedado marcada en su papel de María Antonieta en el imaginario cinematográfico. Le acompaña un anodino Jason Schwartzman, en el papel, del también anodino Luis XVI. En definitiva una película novedosa, bella en su presencia y joven en su espíritu, tan feliz en si misma como ciega en sus consecuencias. Pienso sinceramente que es una película que con el tiempo ha mejorado. Estéticamente es deslumbrante y en general, me ha gustado revisionarla de nuevo. Sigue siendo un soplo de aire fresco, a pesar de sus más de diez años desde su estreno. Bravo por Coppola.


martes, 6 de marzo de 2018

"Ángeles vengadores" - Lyuba Vinogradova

La escritora Lyuba Vinogradova publicó  en la editorial Pasado&Presente el pasado año su segundo ensayo dedicado a las mujeres militares soviéticas en la 2ª Guerra Mundial. En este caso son las francotiradoras de élite del ejército soviético quienes completan con sus experiencias las trescientas páginas que integran el libro. Su anterior publicación estaba dedicada a las aviadoras. A lo largo de veintiún capítulos y gracias al testimonio de un número de tiradoras nada despreciable, la investigadora desarrolla la presencia de estas jóvenes rusas del ejército soviético en algunos frentes en donde los ejércitos rojos se enfrentaron a los nazis, desde el año 1943 hasta la rendición de Berlín en 1945. Varios mapas muestran las posiciones y ofensivas soviéticas desarrolladas durante estos dos años en diferentes batallas como pueden ser,  Tamán, Kerch y el estrecho durante 1943,  de Leningrado, Voljov y la Operación Bragation y de Prusia Oriental en 1944, y Checoslovaquia durante la primavera de 1945. Todos ellos representan el escenario protagonizado por miles de muchachas, en el se que narran sus historias personales, el ambiente personal como militar y la situación estratégica de los frentes, ante la franca retirada de los alemanes.

Las mujeres soviéticas participaron por propio derecho en la guerra, aportando hasta setecientas mil unidades, casi siempre en puestos de enfermería, administración, conducción de vehículos, telefonistas o cocinas. Una minoría, ocupó puestos en el frente, en servicio de ambulancias, ametralladoras, aviación o como no, francotiradoras. Tres promociones de mujeres, especialmente preparadas en la emboscada y tiro de precisión, se dirigieron al frente entre 1943 y 1945. Sufrieron multitud de bajas y compartieron con sus compañeros el mismo sufrimiento, sudor y lágrimas, potenciado por el hecho de su condición femenina. Sus motivaciones se basaban no solo en el incentivo y amor por la patria y su defensa frente al enemigo, sino también, un espíritu de venganza. Las mujeres soviéticas habían experimentado en su propia piel la terrible invasión alemana de 1941, soportando vejaciones y asesinatos. Además, la imperiosa necesidad de enviar soldados al frente debido a las inmensas bajas sufridas en los dos primeros años de la invasión, hizo que las mujeres, jóvenes chicas de 18 a 20 años dieran un paso al frente y ofrecieran su vida por su país con un rifle en la mano. 

Sus misiones no se diferenciaban en nada de la de sus compañeros. Un gran número de tiradoras cumplieron su deber logrando un buen número de bajas en el ejército alemán y el Soviet hizo de ellas un importante instrumento publicitario. En cuanto un frente se estabilizaba o quedaba bloqueado, salían de caza a la búsqueda de soldados nazis, que descansaban despistados y levantaban sus cabezas por encima de las posiciones y trincheras para ser blanco de la diana de sus fusiles. Sus bajas eran numerosas y en su diarios y entrevistas concedidas a la autora, narran la caída y muerte de muchas de sus compañeras. Paralelamente su vida no resultaba en absoluto fácil dentro de las filas soviéticas. Muchos compañeros y mandos las veían como meros objetos de deseo y algunas, no pocas, sufrieron agresiones sexuales y abusos en el frente. Su mejor defensa resultó ser su perfecta compenetración con sus compañeras y amigas de promoción. Sus problemas crecieron al final de la guerra, cuando con buen criterio, algunas de ellas fueron encargadas de entrenar a jóvenes soldados recién llegados al frente, muchos de los cuales no aceptaban estar bajo las órdenes de una mujer.

Este entretenido ensayo lleno de vivencias, relata con agilidad, experiencias, relatos y situaciones protagonizadas por estas mujeres que lucharon por su país. En sus páginas se desarrolla no solo su posición en un ejército de hombres y para hombres, sino que además,  muestra el desarrollo de la guerra a lo largo de los tres últimos años de conflicto en el frente del este que avanza hacia una Alemania derrotada, que agoniza irremediablemente una apisonadora militar como fue la Unión Soviética. 

lunes, 5 de marzo de 2018

"Shameless" - Temporada 8

Ocho temporadas ya. Esta serie que versiona una anterior de producción británica es una de mis favoritas. Además no espero a que Movistar + la traduzca y me sumerjo en ella en VOSE, para mi sufrimiento, ya que mi inglés resulta muy flojo y más teniendo en cuenta que la serie se desarrolla en una familia desestructurada de un barrio marginal de Chicago. Sin embargo disfruto muchísimo ante las aventuras y desventuras de la familia más chiflada de la tele. Sus imposturas, malas maneras, locuras e idas de hoya, retan al buen gusto del espectador, utilizando un humor negro, sinvergüenza y muchas veces bastante sucio.  Pero mira por donde, estoy absolutamente atrapado por la serie.

viernes, 2 de marzo de 2018

La foto del viernes - VIena - Museumsquartier

Viena
Museumsquartier, uno de los lugares donde los vieneses y turistas disfrutan las tardes de verano. En la foto, las escaleras que observa la niña del patinete son las que conectan la plaza con el Leopold Museum.

jueves, 1 de marzo de 2018

"La forma del agua"

Parece que Guillermo del Toro ha acertado de pleno con la realización de su última película recientemente estrenada y que ya lleva un buen número de premios a sus espaldas, a la espera de los Oscar de este año, en los que atesora el para mí, increíble número de trece nominaciones. La película nos traslada a los años cincuenta, a una base secreta del gobierno norteamericano a donde, un día, llega una cápsula llena de agua con una extraña criatura en su interior. En esta base trabaja una limpiadora muda, que a fuerza de curiosidad se acerca al ser submarino, con el que entabla una curiosa y especial relación. A partir de este momento, los acontecimientos se desarrollan en una trama llena de sentimiento, espionaje, crueldad y amor.
El director mejicano ha realizado una película en el género que domina a la perfección. La realidad se mezcla con la fantasía para desarrollar ante el público una fábula en la que se explaya en una materia que domina e invierte su talento en contar una historia llena de sentimientos, solidaridad y mucho amor entre distintos. Porque de ésto va la película. El encuentro de diferentes, de personas especiales por sus carencias o realidades, entre seres que se muestran invisibles en el día a día, pero que empatizan entre ellos en su compleja y variopinta realidad. La protagonista es muda y sin embargo, goza de una especial empatía y sensibilidad. Su vecino, un maduro hombre artista y homosexual, esconde su condición en una época en la que su presencia ante el mundo resulta más que molesta. Y como no, el extraño ser, raptado de su entorno y encadenado a una piscina en el laboratorio, para ser objeto de experimentos. Todos ellos protagonizan una historia de amistad y amor en un mundo que navega entre la realidad de los años 50 y una ensoñación estética muy típica de Guillermo del Toro. A esto le añadimos una subtrama en la que el espionaje y la intervención soviética, aportan cierto punto de emoción y localización histórica además de, como suele ser habitual en el director, la figura de un malo, malísimo y extremadamente desagradable. Con este cocktel bien mezclado y una dirección artística siempre interesante, ya tenemos el conjunto listo para visualizar.
Sin embargo, he de decir, que el resultado final no me ha terminado de convencer. Su desarrollo me pareció monótono. Como bien dice un buen amigo mío, la película es el resultado de alargar el trailer publicitado hasta la saciedad hasta las dos horas de metraje. ¡Qué manía con mostrarnos toda la trama en los tres minutos de un trailer! Y qué mal favor hace a la película... Y lo peor de todo es que a falta de emocionarme, la película me sonrojó en algunos momentos por su lamentable edulcoramiento. El director no ha logrado que empatice con los personajes, con la excepción de la compañera afroamericana de la protagonista en sus labores de limpieza. Es más, lamentablemente la película se me hizo larga. Posiblemente el hecho de que todo me sonaba y que además la aportación de cierta trama de tensión o suspense no logró interesarme, no hizo que huyera de cierto sopor en algún momento del metraje. 
Entiendo el mensaje que Del Toro ha planteado en la película y acepto que la ambientación y el diseño artístico son para alabar, pero no logró sorprenderme nada de lo visto en la pantalla. Es más, me suena mucho a algunas películas anteriores suyas o también al universo del director francés Jean Pierre Jeunet, y ni siquiera su estética llama mi atención. En definitiva, salí de la película más bien frío y sobre todo, intentando calibrar que habrán visto los críticos y los festivales en esta película, para otorgarle tantos premios y nominaciones. Por cierto, no nos sorprenda si se va de vacío de la Academia de los Oscar de este año, o en todo caso se lleve unos pocos premios, dos o tres a lo sumo, en comparación a las expectativas con las que se presenta... No lo veo, no.