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jueves, 29 de junio de 2017

"S.P.Q.R." - Mary Beard

El último libro de Mary Beard publicado en España en 2016, lleva por título S.P.Q.R, Senatus PopulusQue Romanus, y toma como punto de salida las dos instituciones sobre la que se construyó la historia de Roma, el Senado y el Pueblo Romano. Como bien señala la autora en su introducción, ambas no siempre han avanzado unidas. A veces lo ha hecho en franca oposición, sin embargo individualmente, una como otra, son las dos fuentes principales sobre la que se cimentó la autoridad política de Roma. Aprovechando esta premisa, más propia de la Roma Republicana del siglo I a.C., Mary Beard nos lleva de viaje por su historia desde sus orígenes, cuando Rómulo y Remo aparecen en la historia, hasta el año 212 d.C. cuando el emperador Caracalla adoptó la medida por la que se decide convertir a los habitantes libre del Imperio en ciudadanos romanos de pleno derecho. Su línea de desarrollo toma como punto de partida la figura de Cicerón y su enfrentamiento con Catilina.

A lo largo de 12 capítulos y un epílogo, Beard desarrolla los momentos claves en la historia de Roma en este periodo delimitado. Si bien en los primeros capítulos, la leyenda y el mito se entremezclan con la arqueología y las fuentes escritas por los primeros cronistas romanos, conforme avanzan los siglos, los hechos superan a los mitos. Sin embargo, a pesar de ello y de gozar de una base real, tanto en los protagonistas como en los sucesos, la historiadora se empeña en hacernos dilucidar, desentrañar lo que se cuenta y lo que pudo ser en realidad, dependiendo de la mayor o menor subjetividad de quien nos cuenta aquellas crónicas latinas. La historia puede que no cambie en las consecuencias, pero sí es posible que lo haga en lo referido a las causas. Para ello, como he comentado anteriormente, distintas fases y etapas de Roma, desde la monarquía, pasando por la república hasta llegar al imperio, son plasmadas puntualmente en este soberbio ensayo. La manera de plantearse preguntas sobre lo acaecido en las diferentes crisis, revoluciones o cambios de Roma, logran vislumbrar de otra manera lo que podría subyacer sobre estos hechos.

Con mano templada y siempre mostrando un buen sentido de la curiosidad, avanza desde los tiempos inmemoriables de la monarquía romana, hasta la época de Caracalla, pasando por el estudio de su relación con los Etruscos, la aparición de la República, las guerras con Cartago, las guerras civiles, la llegada al poder de Augusto y los posteriores emperadores de Roma. Estos hechos no se pueden desligar de personajes tan importantes como los Escipión, los hermanos Graco, Cayo Mario, Sila, Pompeyo, Craso, Julio César... Entre medias, ahonda en el desarrollo de las instituciones, sobre todo el Senado y los senadores, las sucesión en el poder y la relación con el pueblo, las diferentes reformas sociales, militares y administrativas; para ya en sus últimos capítulos, confrontar la vida cotidiana del pueblo romano, sus clases sociales, su manera de vivir y subsistir, en un imperio que se encuentra romanizado en su integridad, hasta finalmente concluir su pasaje con la obtención de la ciudadanía romana en época de Caracalla.

La capacidad de Mary Beard de preguntar y repreguntar sobre prácticamente todo lo que rodea a la sociedad romana, haciendo uso de los clásicos latinos, restos arqueológicos y sobre todo las huellas plasmadas en piedra por los romanos, conforma un estudio de la historia flexible, ágil y sobre todo muy enriquecedor, por su aperturismo a nuevas conclusiones y relecturas de la sociedad que formó Roma. Desde los escritos de Cicerón hasta la tumba de una pequeña niña, sirven a la historiadora para concebir una cercana idea de lo que se desarrolló en una sociedad, que si bien no cambió estructuralmente en exceso desde finales del siglo I a.C., sí lo hizo en su lectura global mediterránea y sobre todo en su referencia a los pueblos dominados por el Imperio y sentido de pertenencia a una sociedad ligada a Roma, a la que desde el 212 d.C. pertenecerán como ciudadanos romanos de pleno derecho. Y esto no ha sido un camino de rosas. Paralelamente a la creación y evolución de un Estado con una estructura institucional tan robusta, se han generado violaciones, asesinatos, guerras e invasiones. Pero Roma persistió por encima de todo esto hasta nuestros días en nuestra memoria histórica, desde sus orígenes más míticos hasta la presencia de un Imperio globalizador y localizado en la romanización de sociedades divergentes y diversas.


martes, 27 de junio de 2017

Lobezno - "Honor"

Recientemente PaniniCómics en su línea habitual de recuperación de cómics clásicos, ha reeditado en tapa dura la serie "Lobezno: Honor". Consta de cinco grapas que conforman una historia de Logan publicada en 1982 y que ya se editaron unidas en formato Best of Marvel Essentials en 2008.

La historia escrita por Chris Claremont nos presenta a un Logan solitario y su recuerdo por un viejo amor con una dama japonesa perteneciente a una de las familias más nobles del país del sol naciente, Mariko Yashida. Tras perder contacto con ella, decide viajar a Tokio para encontrarla. Al llegar descubre que el noble Lord Shingen, señor de los Yashida ha comprometido a su hija. A partir de este momento la lucha entre ambos personajes, en la que La Mano tendrá un lugar preminente, llevará el peso de la trama de esta historia. Si además incluimos a una guerrera y mujer fatal llamada Yukio, a la que Logan tendrá como factor femenino, situado en la frontera entre el amor y la traición, completamos un círculo dramático de honor, venganza y amor, la mar de interesante y tan cercano a los códigos de comportamiento de la cultura samurái..
Respecto al dibujo, qué decir del gran Frank Miller. Sus viñetas llenas de movimiento, la gran creatividad a la hora de ambientar el Japón más tradicional y a su vez la modernidad de las grandes ciudades modernas del país, junto a la combinación y diseño de las viñetas, hacen de esta obra una de sus grandes historias clásicas ilustradas. Solo añadir que a pesar de la nueva edición de Panini me sigo quedando con la publicada en 2008, no solo porque el contenido creo que es similar, sino sobre todo por la gran portada incluida en esta edición.

lunes, 26 de junio de 2017

Navarra - Pamplona - Claves Claustro Catedral

Aprovechando mi visita de hace unos días a la rehabilitación que se está llevando a cabo en el claustro gótico de la Catedral de Pamplona, aprovecho para publicar una serie de fotografías de una serie de claves talladas y bellamente policromadas localizadas en el tramo este, construido a partir del año 1280. Con la colocación de los andamios tuvimos la inmensa suerte de disfrutarlas desde muy, muy cerca. Qué colorido y figuración tan maravillosos. Una gozada para la vista.























jueves, 22 de junio de 2017

"Tarde para la ira"

Tras un robo en una joyería, Curro, el conductor que esperaba en la calle a sus compinches, es detenido y condenado a ocho años de cárcel.  Mientras, su novia Ana, con la que tuvo un hijo, sobrevive en el bar de su hermano en un barrio humilde de Madrid. José es un cliente habitual del bar. De aspecto huidizo y extraño, muestra cierta atracción por Ana. Y hasta aquí puedo leer. 
Una de las grandes películas del año 2016 y ganadora de cuatro premios Goya, "Tarde de ira" es la primera producción dirigida por el actor Raúl Arévalo. No debo y quiero descubrir detalles de la trama que descubrieran  los entresijos de una película que ahonda en la vida de José, un personaje extraño y solitario, sobre el que Arévalo carga el peso de una historia llena de tensión, aires de venganza y soledad. El guión se presenta escueto y muy acertado. Las miradas y los actos llevan la voz cantante. El mundo de los protagonistas penden del robo en la joyería y, de aquel hecho, parten las tramas que monopolizan un metraje muy medido. Las interpretaciones resultan naturales y sin duda, son lo mejor de un película que también disfruta de una excelente fotografía y un notable montaje. Poco puedo analizar sin desmontar una trama que disfruta de un juego de suspense que sorprende al espectador. La violencia y el concepto de venganza que se esconde en la tensión del protagonista, encarnado por Antonio de la Torre, sobrevive de manera oculta durante gran parte de la película. 
De la Torre, Luis Callejo y Ruth Díaz conforman un triángulo magnífico en su interpretación. Arévalo descarga cierta herencia aprendida de su interpretación en "La isla mínima" con una dirección franca en la dureza y verdad de los personajes y, sobre todo, en el trasfondo que no se ve pero se intuye en la vida de los protagonistas. La elección del bar en donde transcurre el trabajo de Ana, los paisajes de Castilla, sus moteles de carretera o simplemente el entorno en el que se mueven sus personajes forman parte indispensable de una película en la que la tensión se palpa a lo largo de cada uno de los minutos del metraje. Un ejercicio, el realizado por director y actores, en el que la venganza toma protagonismo como efecto inmutable de los actos del pasado. En definitiva y en pocas palabra, cine del bueno.


martes, 20 de junio de 2017

"Billions" - Temporada 2

Segunda temporada de esta serie de Showtime en la que un tiburón de las finanzas y un fiscal de delitos fiscales se enfrentan en una batalla sin tregua, rehenes y a muerte. Si la primera temporada consiguió acaparar un buen número de buenas críticas, esta segunda, logra que las tramas no solo evolucionen y funcionen muy bien, sin caer en la banalidad de un culebrón norteamericano, sino que además sorprenden al espectador en un entramado de tácticas, engaños y requiebros, con los que los personajes pretenden superar sus problemas domésticos y maritales, mientras combaten un una guerra sin piedad ni prisioneros en el ámbito bursátil, empresarial y legal.
El matrimonio del fiscal Rhodes navega sin rumbo entre terapias de pareja y el problema de la situación laboral de su esposa en la empresa de Axelrod. Hasta tal punto es importante la situación de Wendy Rhodes en la serie, que su estancia en la empresa de Axelrod, implicará una fuerte marejada en su relación con Lara, quien se sentirá de alguna manera traicionada por la dependencia de su marido con la psiquiatra. Respecto a las trama bursátil y la investigación de la fiscalía sobre Axelrod, Rhodes aparentemente decide dejar a su oponente tranquilo durante una temporada, mientras dirige sus pasos hacia una previsible carrera política de la mano de su padre. Mientras, Axe Capital ficha a una nueva agente de inversión que resultará un portento en su campo, el bueno de Wags caerá bajo el influjo de una vida más o menos desordenada. Una serie de operaciones de inversión y salida a bolsa, volverán a implicar a ambos contendientes, en una carrera llena de trampas, engaños y zancadillas, de las que difícilmente ninguno de los dos puede salir indemne.
Esta temporada luce con estrella propia. Los personajes crecen en un juego en el que lo personal trasciende a lo profesional, incluida la relación de ambos matrimonios, los cuales se verán arrollados por las decisiones que toman ambos protagonistas, Axelrod y Rhodes. Paralelamente su entorno se ve abocado a seguir el influjo y la corriente de lo que estos dos egos irreductibles fabrican a su alrededor, a pesar de los graves efectos colaterales. Grandes, grandísimos en sus papeles, Damien Lewis y Paul Giamatti. Sus personalidades conducen sin error la trama y los vericuetos de la serie con mano firme y gozando de dos interpretaciones casi épicas. 
Sus esposas en la ficción, Maggie Siff y Malin Akerman cumplen su cometido de contrapeso, aunque quedan en un seguro y franco segundo plano. Llamo la atención en el fantástico, divertidísimo y loco David Costabile en la piel de Wags, la mano derecha de Axelrod. Interesante, para terminar la inclusión de Asia Kate Dillon encarnando a la sorprendente y superdotada Taylor Maison. En definitiva brutal segunda temporada que promete y mucho con vistas a una tercera entrega. El capítulo 11 es una auténtica gozada, en el que los creadores de la serie realizan una auténtica lección de suspense, engaño y juegos de artificio... Imprescindible. 


lunes, 19 de junio de 2017

Navarra - Pamplona - Restauración Claustro Catedral

El pasado domingo disfruté de una visita guiada en la que se enseñaba el trabajo de restauración que se está realizando en el claustro gótico de la Catedral de Pamplona. Los años, la intemperie, el agua y el frío han obligado a realizar un complejo y ambicioso proyecto de restauración que a lo largo de cuatro años pretende devolver salud y conservación a uno de los claustros góticos más importantes de Europa. Esta visita, es la primera que el equipo de restauradores y arquitectos ofrece para mostrar al ciudadano no solo las labores de recuperación de la piedra, sino también la oportunidad única de observar rincones, piezas y lugares que, sin los andamios colocados para facilitar la restauración, serían muy difíciles de observar y estudiar. Espero que disfrutéis del pequeño archivo fotográfico que publico hoy. 












viernes, 16 de junio de 2017

jueves, 15 de junio de 2017

Daredevil - Volumen 2 - Marvel Saga 32 - "El rey de la Cocina del Infierno" - Tomo 10

El tomo 10 de Daredevil de Marvel Saga engloba los números del Volumen 2 USA 56-60, que son los correspondientes a las grapas números 61-65 de Marvel Knigths publicados en España en el año 2005. Con el título original "El rey de la cocina del infierno" esta serie de cinco números recupera a Bendis en el guion y mantiene al gran Maleev en uno de sus trabajos más impresionantes.
La serie recupera la línea en la que Daredevil tras derrotar a Kinping y a sus secuaces decide hacerse dueño y señor de Hell´s Kitchen, librando a sus calles de la delincuencia y la pobreza que hasta ahora había reinado sin remisión. Sin embargo, un nuevo peligro se cierne tras sus pasos. La Yakuza de Filadelfia hará acto de presencia para hacerse con el barrio. Paralelamente, la relación con su nueva pareja Mila Donovan se complica con recuerdos que acercan al protagonista a su historia de amor con Karen Page. Ben Urich, el reportero, ocupa un lugar protagonista en estas cinco grapas, convirtiéndose en el único bastón de apoyo de Mat Murdock, mientras otros héroes de Nueva York se plantean si realmente Daredevil esta actuando conscientemente  o su comportamiento se arrincona a ciertas miras, limitadas a su entorno más cercano. Deberá sacrificar su pasado y presente por conseguir lo mejor para su barrio, con lo que su reciente  reino pueda sobrevivir en paz y convivencia.
En mi opinión, esta serie titulada "El rey de la cocina del infierno" contiene unas tramas muy bien ensambladas y unos diálogos con gran hondura, sin olvidar algunas de las peleas más brillantes de las dibujadas por Alex Maalev. El enfrentamiento callejero y nocturno de Daredevil con la Yakuza en el nº 62 (en España), nº 57 (en EEUU) es una de las mejores muestras del gran nivel de este ilustrador. Junto al trabajo de un inconmensurable Brian Michael Bendis, que logra fundir en la historia, por un lado, los sentimientos encontrados de Matt Murdock por afianzar la paz y seguridad del barrio, y por otro, con su siempre oscura y triste lucha en sus relaciones con el sexo femenino y las mujeres con las que decide compartir vida y experiencias. En definitiva uno de los mejores tramos de esta etapa conjunta de Bendis y Maalev en el universo de Daredevil.

martes, 13 de junio de 2017

"Insomnia"

Quizás el trabajo más ortodoxo de Christopher Nolan, esta película estrenada en 2002, presenta un thriller policiaco, con unas características, que lo hacen especial. Dos detectives de Los Angeles son enviados a un lejano pueblo de Alaska para investigar el asesinato de un joven de la zona. Dejan atrás una investigación en la uno de ellos esta siendo asediado por el Departamento de Asuntos Internos por un asunto de corrupción policial. Su compañero, interpretado por Al Pacino, es un policía condecorado y con importantes detenciones en su carrera, pero la investigación en ciernes, le recuerda que no todos los medios por los que obtuvo la resolución de sus casos fueron del todo limpios, y esto sobrevuela su conciencia. Durante la investigación, un terrible suceso marcará su relación con el asesino de la joven y hará tambalear su carrera policial.
El director marca una trama principal en la que la investigación del asesinato va aportando los tempos de la película. La intervención de una joven policía de Alaska, encarnado por Hilary Swank, competente y fiel seguidora de los casos del detective Will Dorner, será el eslabón que rompa o soporte la investigación del asesinato y el grave suceso ocurrido en el momento en el que están a punto de atrapar al sospechado, interpretado por Robin Williams.
Otro gran protagonista de esta película plagada de una gran fotografía, es la noche diurna que se cierne sobre el pueblo en esa estación del año. La falta del sueño de Will Dorner, se concentra en la luz invasiva que entra en la habitación del hotel todas las noches, y el vaivén de una conciencia golpeada por los sucesos del pasado. Sin embargo, el detective, no cejará por atrapar al asesino. Pero los medios y las pruebas juegan en su contra. En un par de ocasiones, ambos protagonistas, Pacino y Williams, gozan de unos profundos e interesantes diálogos, en los que se plantea la manipulación del bien, la realidad de los hechos y el poder de la conciencia ante tales actos.
El guion bien estructurado, junto al montaje, la fotografía y ambos interpretes, resulta lo mejor de la película. No deja de ser un convencional thriller policiaco, pero la buena mano de un joven Nolan, deja vislumbrar lo que este director, con un pulso firme en la dirección, ha terminado por lograr en su carrera cinematográfica. En mi caso, siempre que veo "Insomnio", la disfruto con gusto. Y no será la última vez, espero.